Escuelas canadienses enseñan la historia de los pensionados indígenas

Dos años después de la publicación del informe provisional de la Comisión de la Verdad y Reconciliación, algunas escuelas de Saskatchewan y de otras partes de Canadá han puesto en práctica la recomendación de la enseñanza de la historia de los niños aborígenes que estuvieron en pensionados.

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Murray Sinclair, presidente de la Comisión de la Verdad y Reconciliación sobre los pueblos aborígenes de Canadá

Hace dos años el juez Murray Sinclair, se reunió con ministros provinciales de educación en la ciudad de Halifax, provincia de Nueva Escocia.

“Nosotros les recordamos que la misma historia, el mismo mensaje que se enseñaba en las escuelas residenciales,  era el mismo mensaje que se daba en las escuelas públicas de este país”, dijo Sinclair.

“Les dijimos de cambiar la forma en que enseñan sobre los pueblos aborígenes, para asegurar que todos los niños que van a las escuelas públicas aprendan lo que el gobierno le hizo a los niños aborígenes durante 130 años.”

Sinclair, presidente de la Comisión de la Verdad y Reconciliación sobre los pueblos aborígenes de Canadá , ha pedido a todas las provincias y territorios de reescribir su curriculum sobre las escuelas residenciales indias y hacer que el aprendizaje sea obligatorio para todos los estudiantes.

También quiere que el texto de disculpa formal de 2008 de Canadá sea mostrado y discutido en todas las escuelas.

Una encuesta realizada por la radio pública canadiense CBC –Radio Canadá encuentra que la mayoría de los estudiantes canadienses recibirán algunas lecciones sobre el tema de las escuelas residenciales, pero que no es un aprendizaje obligatorio en todo el país. Además indica que hay preguntas sobre qué exactamente se les enseña.

Jackson Lafferty, el ministro de Educación en los Territorios del Noroeste, fue el primero en aceptar el reto.

“Esta es nuestra historia en los territorios del Noroeste y en todo  Canadá,” dijo Lafferty.

Doug Panko , profesor en la provincia de Saskatchewan piensa que esta materia es una lección tan importante, que les está enseñando a todos sus estudiantes de secundaria,  a pesar de que no tiene la obligación de hacerlo.

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“Es un comienzo en la educación en la provincia de Saskatchewan porque al fin estamos trayendo una perspectiva aborigen importante sobre su propia historia”, dijo Panko.

En la provincia de Alberta, la historia de las escuelas residenciales se conviertió en parte del plan de estudios recién a partir del grado 10, es decir, al final de la secundaria.

El profesor Terry Godwaldt  de la ciudad de Edmonton comenzó un programa aparte de la escuela para los estudiantes interesados ​​en el trabajo  de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación.

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Terry Godwaldt (a la derecha) da clases en la escuela Reina Isabel en Edmonton. Comenzó un programa después de la escuela para los estudiantes interesados en el trabajo de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación. © (Gareth Hampshire / CBC)

“No importaba si los estudiantes son de origen aborigen, provienen de grandes ciudades o de pequeños pueblos. Había una falta de conocimiento total acerca de las escuelas residenciales que son parte de nuestra historia”, dijo Godwaldt.

Zeynep Ozdemir es una de sus estudiantes.

“Mi perspectiva cambió. Yo no sabía que era una situación reciente, no es sólo el pasado, todavía estamos siendo afectados por ella y la gente está siendo influenciada por lo que ha ocurrido”, dijo Ozdemir.

El ministro de Educación de la provincia de Manitoba James Allum dice que la educación sobre los tratados indígenas y las escuelas residenciales ya es obligatoria para los estudiantes de escuela intermedia y secundaria.

“Nuestros niños ya están recibiendo una buena educación de historia sobre esos temas, de su relevancia hoy en día y de cómo podemos seguir trabajando con nuestra ciudadanía aborigen con el fin de asegurarnos de que todos los ciudadanos de Manitoba son iguales”.

Mientras tanto, el juez Murray Sinclair les pedirá  a los Ministros de Educación sobre los boletines de calificaciones para ver cómo  han respondido a su llamado de garantizar la educación en las escuelas sobre las residencias indígenas.

En su informe provisional de 2012 , los comisionados de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá recomendaron que  las provincias reflexionen cómo se enseña la historia de las escuelas residenciales.

La última escuela residencial en Canadá cerró en 1996 , en Saskatchewan.

El mapa de los pensionados

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Gráfico de localización de las escuelas residenciales para niños indígenas © Radio Canadá

Es difícil precisar el número exacto de pensionados que han funcionado en Canadá en los últimos años.

A los efectos del Acuerdo de Conciliación, que prevé indemnizaciones a los antiguos pensionarios, el gobierno ha compilado una lista de 139 * establecimientos. Este número no representa entonces a todas las escuelas que han existido  en Canadá.

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