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蒙特利尔IT创业者的'家'

蒙特利尔的IT创业风潮近几年很盛。在蒙特利尔老城的街头巷尾时不时就会看到新公司的名牌出现在一座百年历史的老建筑物入口处,上写:“某某某Tech.Inc”。一看就知道又是一家新IT创业公司。很多IT创业公司,三两个人、一个想法、很快就可以在电脑上开始设计原型和测试市场。此时一些关注早期的创业项目的小额风险投资和天使投资人也开始注资。

到了这个阶段,这样的IT创业小团队总是被一个问题所困扰。他们不需要很多资金,也不需要宽敞的办公室,但是他们需要几张桌子和一个能够提供开个小会的舒适工作环境。而蒙特利尔位于位于Sherbrook 街和St.Urbain街交叉口的历史性Notman建筑正在成为IT创业者的大本营。

IT创业中的合作办公

于是近十年来,在蒙特利尔有越来越多的小创业团队开始采用分享场地、合作办公的方式来渡过初创阶段。他们往往将一个宽敞的开放空间以一张桌子,一个角落这样的方式租给IT小团队。他们共用会议室、咖啡角和办公设备,甚至接待生和秘书。

合适的才是最好的,这种分享资源的好处是十分明显的。而且也很符合现代的环保和节约的理念。在一起工作的另一个好处是,各个团队可以方便交流、碰撞火花。


蒙特利尔IT人的“家”

原来这种分享型的办公场地座落在蒙特利尔老城的四方。现在蒙特利尔的IT人终于拥有了自已的一个创业的“家”。那就是位于Sherbrook 街和St.Urbain街交叉口的Notman楼

Notman楼是一座记载着蒙特利尔程经辉煌的有名历史性建筑(这意味着这座楼是只能原样修缮不能拆除的)。于是将历史老楼改建成IT创业者的“暖房”就成为了一个结合历史和现在共创未来的绝佳创意。

老楼的购买资金主要来源是各级政府基金的支持和贷款。其中有1百1十万是由蒙特利尔的IT界捐助的。在今年初开始,蒙特利尔的IT界人士采用了网上“Public funding”(小额公共筹资)的方式筹集了另外10万缺口。真正将网络、大众、分享和参与的精神灌注在这个项目中。
Notman House位于蒙特利尔市中心老城区

这座老楼修缮后将不仅仅分租给IT小团队办公,还划分了“风险投资人”的办公区。这样“找钱的主”和“找地方花钱的主”就住在了对门。

除了“豪华型”的分成小空间的办公室外。大楼还在顶层提供一个大的开放空间共同工作区。如果只是窝在自己的小“方块”里,对于创业者开放思路也不是什么好事。

还有值得一提的是,楼下的咖啡厅是开放给所有的人的。所有的人是指所有的公众!如果你有一个想法,一个小项目,你需要一点“沙发时间”,你可以拿着手提电脑来这里工作。没有保安,不须预约,还有免费的高速无线上网。

这里还欢迎举办和IT搭着点边的大大小小聚会、活动和讲座。这里成了蒙特利尔IT人理想的家。这里没有太多商人的气息,讲得更多的是如何分享、合作和体验创业。


“历史将从这里重新起航”

在改造项目的专门网站notman.org上,一条标注着“过去”“现在”和“将来”的时间线上,高点记载着蒙特利尔过去的辉煌和将要到来的不远将来。

正如网站介绍中所讲的:“蒙特利尔程经有过的繁荣已经失去。但蒙特利尔的IT创业人将重新吸引世界的目光…”这座新生的历史建筑Notman House将会成为蒙特利尔数字时代大翻盘的支撑点。
Notman House近景

(  本文首发于2012年11月 )


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