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四季之城蒙特利尔的IT(数字)产业

蒙特利尔的IT产业社区的兴起可以说由来已久。和所有北美其他城市的IT产业一样,在20世纪90年代开始的第一次网络热潮中,蒙特利尔的IT产业也迎来了初期的狂热发展高潮。但在数年之内,像其他北美城市一样,很快为数众多的小型IT企业也在接下来的IT热潮退去中“死”在了沙滩上。现在的蒙特利尔IT产业可以说是大浪淘沙后的景象。除了为数不多的几个大型IT公司生存并壮大起来之外,蒙特利尔的IT产业在最近几年一直在摸索自己的一条特色道路。一个依托于小额风险投资,并由众多创业型小IT公司参与的生态系统也在逐渐成熟起来。
产业大佬 - 游戏软件公司

在这个数字产业生态中的“大佬”自然是集中在蒙特利尔老城区的几个赫赫有名的大型游戏公司。其中首推国际著名的游戏软件公司“UB Soft” 。多年来,在蒙特利尔和魁北克省政府的大力支持下,很多其他的游戏开发公司像EA、Edios也在蒙特利尔开设了研发中心。

然而由于蒙特利尔的游戏产业是在蒙特利尔市政府的一手支持下发展起来的,虽然其为这个城市的IT(数字)产业打下了很好的基础。但是一直以来,人们对它获得的大笔资金扶持和公司场地租赁等各种优惠条件也有所诟病。


政府支持的产业-结合老城区改造和工业区改造,倾力打造多媒体之城

蒙特利尔老港(CP PHOTO/Andre Forget)

事实上,蒙特利尔市政府除了大力扶植游戏产业之外还在蒙特利尔老城区将已几乎废弃的历史性河港区(Old Port)拿出来进行改造,试图将IT产业和老工业区嫁接起来,使老众多的老建筑重新焕发活力。而这就是蒙特利尔市的“多媒体城”( Multimedia City )计划。

在这个从2000年左右开始启动的项目中,蒙特利尔市政府将一些老工业用建筑拿出来进行内部现代化改造,然后以比较低廉的价格吸引中小型创意型公司(其中主要是IT数字公司,也包括广告创意公司)入驻。这个项目的宗旨是要在老工业区里建立一年轻、高学历、有创意、协作的新社区(young, educated, creative and connected )。

但是和政府对游戏产业的支持一样,多媒体城的改造项目也由于过多的政府行为而受到质疑。从数字上看乍一看,似乎高科技公司的数量猛然增加很多,而且老工业区也多了许多有教养、有活力的的年轻人的身影。然而问题是,这些在政府的优惠条件扶持下出现的高科技小公司到底有没有足够的竞争力和全加拿大的众多创业企业同台竞技。


柳暗花明 - IT创业小公司

蒙特利尔老城街道(Istockphoto)

事实上,在蒙特利尔的IT产业链中有一股充满朝气的推动力量。他们并不像大游戏公司一样引人注目,也不依赖政府的资助获得发展。但是他们却逐渐成为在蒙特利尔IT产业所仰仗的未来 - 这就是蒙特利尔的创业型小IT公司。

这些初创型的小IT公司往往依赖小额的风险投资起步。在完成初期的产品研发后,再获得较大规模的风险投资公司的进一步投资。

当然这样的创业型的IT公司的失败率是非常高的。但是如果你认真了解一下这个创业人群的话,你就会发现大约是同一群人在不断失败和建立新的创业公司。非常有意思的是,在这些“企业家型的创业者”中失败过的次数也是他们说服新的风险投资的强有力理由,因为在这个行业里人们普遍认同“失败是成功之母”这个真谛。

说到了这些创业型的公司,我们就不得不提到为这些公司不断注入重新起航“新燃料”的风险投资公司。一提到“风险投资公司”,人们脑子里就会浮现西装革履的银行家的形象。其实在蒙特利尔的这些风险投资公司中大量的是所谓的“天使投资人”(Angle Investor)。他们在找到合适的项目后,会为IT创业者注入一般在5万加元以下的小额启动资金。

这些小额风险投资人很多自身也是原先的IT公司创业者。他们在投资的过程中也乐于为公司的创建和管理中提供建议(如果要求的话),帮助这些稚嫩的年轻创业者度过困难的起始阶段。也正是因为这样的投资额度都很小,创业者不会失去公司的决策权。这样往往让小公司能在一个自由创意、有活力的氛围中完成启动阶段工作。

同时,在蒙特利尔也很容易找到这种高科技创业活动群。他们以各种不同的兴趣领域区分,定期举办各种活动。活动的地点一般都在酒吧等非正式的场所。大家在相对宽松的环境里相互交流和碰撞新想法。有些活动则把投资人和创业者直接放在一起,以“快速相亲”的方式简短而有效地面对面交流。


蒙特利尔IT产业中的华人

在蒙特利尔的IT产业中可以看到很多黄皮肤、黑头发的华人工作人员,有很多是从中国来的移民。他们中的绝大部分都是作为程序员或者技术人员。很少你能看到华人加入到创业者的队伍中。

对于多数的华人移民来说,英语和法语的双语语言要求就已经是一个难点。再加上华人普遍比较腼腆,不习惯在公众场合表达和与人交流。这就使华人大多数只能雇员的角色。另外,华人所受的传统家庭教育一般都求稳。华人家长从小要求孩子努力学习,以后谋一份好工作。而创业的失败对于很多华人来说是“不务正业”“丢面子”的事情。


结语

总的来说,蒙特利尔的IT产业生态是一个在蒙特利尔市政府的大力支持下逐渐发展起来的产业。其集中的地区是老港附近的老城区里,其中尤以“多媒体城”为代表。虽然大型的游戏公司在蒙特利尔仍然充当着龙头老大的地位,但是创业型的小IT公司在小额风险投资的支持下正在成为蒙特利尔IT产业的核心驱动力。

…说不定就正在蒙特利尔老港的某个酒吧里,几个不起眼的年轻创业者谈论的项目就将影响全球的IT产业格局。


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