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¿Puede la explotación petrolera contaminar las fuentes de agua potable?

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Las explotaciones petroleras comenzaron hace más de 150 años, cuando en 1859 Edwin Drake perforó el primer pozo de petróleo en Pennsylvania a una profundidad de tan solo 21 metros. Y aunque ya era conocido, el petróleo no estaba disponible en grandes cantidades. Pero desde entonces, se han bombeado miles de millones de litros de este líquido de las entrañas de la Tierra.

Pero ese petróleo se encuentra en cavidades, que al ser vaciadas dejan un espacio que podría eventualmente ser ocupado por un gas u otro líquido como el agua, por ejemplo.  La pregunta que nos podríamos hacer entonces es si la explotación petrolera desenfrenada de nuestros días ¿podría eventualmente contaminar las fuentes subterráneas de agua potable?

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© Getty Images/Andrew Burton

Se ha producido ya en el pasado el caso de contaminación de capas freáticas situadas en la superficie. Estas contaminaciones no están necesariamente relacionadas con la extracción del petróleo mismo, ni con el petróleo mientras se explota el yacimiento, pero sí están relacionadas con la presencia de los pozos después de terminada la explotación. Porque estos pozos, si no han sido sellados perfectamente, pueden dejar filtrar el agua extremadamente mineralizada que se encuentra en las profundidades para mezclarse con el agua de las capas freáticas.

Claro está que eso depende de la presión y de otros elementos que a veces escapan al control, porque cada contexto geológico puede presentar sus propias particularidades y sus riesgos a distintos niveles, afirma el ingeniero-geólogo Marc Durand, especialista en geología aplicada y geotécnica. Por lo tanto, tenemos razón de inquietarnos.

Tomado del programa  de cultura científica de Radio Canadá, Les années lumières (Marc Bourgault).

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Publicado en: Medioambiente, Salud

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