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Crédito de la foto: Stock

Demanda por acoso en Twitter: el acusado es absuelto en Toronto

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El veredicto, en lo que es posiblemente el primer proceso canadiense por acoso criminal en Twitter era muy esperado. Gregory Alan Elliott, de Toronto,  fue finalmente absuelto de los cargos.

El hombre se enfrentaba a dos cargos de acoso vinculados a intercambios en línea con dos mujeres activistas.

Durante sus testimonios, Stephanie Guthrie y Heather Reilly dijeron que temían por su seguridad y que creían que el Sr. Elliott había mantenido un ojo sobre ellas y su paradero a través de los medios sociales, incluso después de que ellas bloquearon su cuenta.

Sin embargo, el juez consideró que la Corona no había demostrado que las dos mujeres fueron acosadas en el sentido penal del término, es decir, que constituía un estado de “tormento”, dijo.

Debate sobre la libertad de expresión

Durante el juicio, el abogado del acusado, Chris Murphy, presentó los intercambios de su cliente con las personas que presentaron la queja en Twitter y que degeneraron con el pasar de los meses  en 2012 – en “un mal debate político.” También destacó que Elliott nunca había amenazado a las dos mujeres o hecho comentarios de carácter sexual contra ellas.

Gregory Allen Elliott fue absuelto © Twitter

El Código Penal prohíbe a cualquier persona acosar a otra persona mediante una conducta que le haga temer razonablemente por su seguridad.

Sin embargo, estos límites no están definidos claramente con respecto a la expresión en línea, subrayó antes del veredicto David Grossman, un abogado especializado en derecho civil con sede en Montreal, que a menudo se ocupa de los casos de difamación. Según el Sr. Grossman, este proceso fue importante con el fin de dar un primer paso hacia una mejor definición de lo que se considera un comportamiento aceptable en la web.

Por su parte, Cara Zwibel de la Asociación Canadiense de Libertades Civiles había indicado que, independientemente del resultado del juicio, el organismo ya había expresado su preocupación en cuanto a la libertad de expresión. Zwibel había estimado preocupante que los participantes en debates sobre cuestiones a veces muy controvertidas, deban autocensurarse por temor a ser acusados criminalmente.

Cronología de los hechos

Gregory Alan Elliott fue detenido en noviembre de 2012 tras una denuncia presentada ante la policía por la Sra Guthrie.

El Tribunal escuchó que los intercambios entre Elliott y las dos mujeres se habían envenenado después de que él criticó a Stephanie Guthrie por denunciar públicamente a un hombre de 24 años de Sault Ste Marie que creó un juego vídeo en el que pide a los jugadores golpear la cara de la feminista Anita Sarkeesian.

En agosto de 2012, las dos mujeres bloquearon a Gregory Alan Elliott en Twitter, lo que significa que él no podía ver sus mensajes en la red social. Ellas tampoco podían ver los de él, incluso cuando él las mencionaba, de acuerdo con documentos de la corte.

Al mes siguiente, el Sr. Elliott envió un tweet a la señora Guthrie para que ella deje de amenazarlo con presentar cargos por acoso contra él. La mujer también le habló en los medios sociales, diciéndole que deje de acosarla  y de perjudicar su trabajo. Reilly escribió en Twitter el mismo día para pedirle que la dejara en paz.

Elliott se negó a hablar con ellas por un tiempo. Sin embargo, él participaba en las discusiones en línea en las que se implicaban las dos mujeres.

El abogado Murphy defendió a su cliente diciendo que si las demandantes tenían mucho miedo, no habrían continuado a la “provocarlo”.

Radio Canadá con La Presse Canadienne

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Publicado en: Actualidades, Canadá, Justicia, Tecnología

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