Nevada en la ciudad de Montreal
Photo Credit: Radio Canadá

La nieve y los escapes de gases de autos, un cóctel tóxico explosivo

En la ciudad, muchos de los contaminantes provenientes del escape de gases de los automóviles y camiones se acumulan en la nieve y se liberan en el medio ambiente durante el deshielo de primavera.

Investigadores de la Universidad McGill y de la Escuela de Tecnología Superior de Montreal encontraron que la nieve absorbe algunos contaminantes orgánicos tóxicos y cancerígenos llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos.

Para determinar cómo la nieve capta las emisiones de los automóviles y camiones, los autores del estudio publicado en la revista Environmental Pollution la expusieron a los gases de escape en un globo de cristal hecho en su laboratorio.

Una vez atrapados por la nieve, los contaminantes del aire pueden sufrir cambios químicos que dan lugar a otros contaminantes con diferentes grados de toxicidad ©  Radio-Canada / Charles Contant

Primera observación: los gases provenientes de motores de gasolina respondieron de manera diferente al contacto del frío y de la nieve según el modo de inyección del combustible en el motor.

Segunda observación: la nieve absorbe las partículas finas presentes en la contaminación del aire y cambia la concentración de diferentes nanopartículas. Estos contaminantes, los más pequeños que encuentra en el aire, fueron asociados con muchos problemas de salud.

Tercera conclusión: las bajas temperaturas y la interacción entre la contaminación atmosférica y la nieve aumentan la cantidad relativa de las pequeñas nanopartículas en el aire contaminado por encima de la alfombra de nieve.

Cuarta observación: una vez atrapados por la nieve, los contaminantes del aire pueden sufrir cambios químicos que dan lugar a otros contaminantes con diferentes grados de toxicidad y carcinogenicidad. Algunos compuestos, a veces más dañinos que los contaminantes iniciales, se volatilizan para volver al aire, mientras que otros se acumulan en la nieve y terminan en las aguas derretidas.

Estas liberaciones podrían en el corto plazo, causar un aumento en la concentración de ciertos contaminantes en el aire, el suelo y las aguas de la superficie hacia las cuales fluyen las aguas derretidas.

– Yevgen Nazarenko, un investigador en la Universidad McGill

Yevgen Nazarenko, un investigador en la Universidad McGill

La comprensión de la interacción entre los contaminantes y el medio ambiente, incluyendo la nieve, es importante para reducir el número de muertes prematuras relacionadas con la contaminación del aire en América del Norte.

Nazarenko y sus colegas creen que el aumento de la vigilancia ambiental podría permitir identificar los contaminantes más nocivos y en última instancia reducir su presencia en el medio ambiente, al modificar la composición de los combustibles y al optimizar los motores y catalizadores de los automóviles.

A nivel mundial, la contaminación del aire es responsable de aproximadamente 8 millones de muertes al año.

Radio Canadá

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Publicado en: Actualidades, Salud

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Un comentario sobre “La nieve y los escapes de gases de autos, un cóctel tóxico explosivo
  1. javier gonzalez nungaray dice:

    Saludos señora Chapman desde Guadalajara Mexico,fijese que este articulo me parece muy interesante por el grado de peligrosidad que causa la interaccion de los gases contaminantes al combinarse con la nieve en el piso (reaccion quimica que puede causar cancer).Esperemos que los investigadores lleguen a conclusiones favorables para evitar estas reacciones.