La fisioterapia y la pérdida de peso son probablemente más eficaces que la cirugía artroscópica para los problemas de rodilla derivados de la osteoartritis.
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¿Dolor crónico en rodillas? Olvídese de la cirugía, advierte experto canadiense

Lo que está claro es que la cirugía no está ayudando – ni a corto plazo ni a largo plazo.

¿Es usted mayor y tiene osteoartritis leve? Es posible que le convenga dejar de lado la cirugía, porque hay poca prueba de que le está causando más ayuda que daño.

Un panel internacional de expertos dice que una cirugía común, mínimamente invasiva, es en gran medida inútil para los problemas de rodilla derivados de la artritis. Sin embargo, la mayoría de las cirugías artroscópicas de rodilla en Canadá se realizan por esta condición común.

El Dr. Reed Siemieniuk, de la Universidad McMaster, presidió el panel internacional de expertos que concluyó que la cirugía artroscópica es ineficaz para la mayoría de los problemas crónicos de rodilla. © (Universidad de Toronto)

El panel de médicos, fisioterapeutas, académicos y pacientes revisó 13 ensayos aleatorios con grupos de control y encontró que los pacientes que se sometieron al procedimiento tuvieron los mismos resultados que aquellos que no lo hicieron.

La cirugía artroscópica de la rodilla incluye enviar una cámara minúscula llamada artroscopio a través de una incisión en la rodilla, permitiendo que los cirujanos miren adentro y utilicen los instrumentos pequeños para cortar el tejido fino.

El Dr. Reed Siemieniuk, de la Universidad McMaster, quien presidió el panel, le dijo al radiodifusor público CBC dijo que la facilidad del procedimiento lo convierte en una opción atractiva para los médicos que quieren aliviar el dolor crónico de la rodilla de sus pacientes.

“Es mínimamente invasivo, por lo general tiene un riesgo bajo, pero dicho esto, no ayuda a la gente en el largo plazo e incluso pequeños riesgos pueden llegar a ser importantes cuando es tan común”.

31 millones de dólares en gastos de salud

Siemieniuk dijo que la cirugía artroscópica ha demostrado ser eficaz en sólo un pequeño subconjunto de pacientes, como aquellos que han tenido una lesión deportiva o experimentado un trauma repentino de la rodilla a causa de un accidente.

Pero la investigación del panel encontró que únicamente en la provincia de Ontario, de las 27,000 personas que tuvieron el procedimiento de rodillas en 2013, alrededor del 90 por ciento eran debido a la artritis.

Con un costo promedio de $ 1,300 por operación, las cifras sugieren que los 31 millones de dólares en gastos de salud probablemente no tuvieron beneficios a largo plazo para el paciente.

La evidencia de que la cirugía artroscópica es ineficaz para la artritis comenzó a emerger hace una década, sin embargo los médicos continuaron recomendándola a sus pacientes para tratar problemas secundarios derivados de la condición como desgarros de menisco, dolor repentino o crujidos de la rodilla.

No hay respuestas fáciles

En sus nuevas guías clínicas publicadas en The BMJ (anteriormente British Medical Journal), Siemieniuk y el resto del panel se pronuncian contra la artroscopia para estos síntomas.

Dijo que no hay respuestas fáciles para el dolor crónico en la rodilla.

“Los primeros pasos son la pérdida de peso, la terapia física y analgésicos, ya sean inyecciones o cremas tópicas.” Sin embargo, a largo plazo, las personas con artritis y dolor crónico en la rodilla eventualmente necesitarán cirugía de reemplazo de rodilla».

Siemieniuk le señaló a CBC que corresponde a los políticos y médicos de la salud decidir cómo desalentar la cirugía artroscópica innecesaria de la rodilla ya que las directrices… son sólo eso.

La Canadian Arthritis Society dijo que la osteoartritis afecta a casi tres millones de personas, o uno de cada 10 canadienses.

Publicado en: Actualidades

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