La ciudad de Jasper está buscando desesperadamente personal para llenar puestos de trabajo en su industria del turismo.
Photo Credit: (Ciudad de Jasper)

Jasper, un paraíso en las Rocosas donde faltan trabajadores para el turismo

Jasper, en la provincia de Alberta,  es un pueblo de apenas unos 4.600 habitantes, enclavado en las Montañas Rocosas, al cual se llega a través de autopista o tren. Llamado así por el fundador del pueblo, y siendo originalmente una posta de correo, Jasper es actualmente un pintoresco pueblo que vive de los miles de turistas que anualmente llegan para disfrutar de las maravillas naturales que ofrece el Parque nacional Jasper.

Pero este año hay un problema. y parece que la solución está lejos e incluso, podría encontrarse fuera del país.

Jasper, en Alberta, es uno de los sitios naturales más hermosos de Canadá © Youtube
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Uno de los destinos más pintorescos de Canadá está luchando con una inundación de turistas y una falta sin precedentes de personal para servirles. Jasper, necesita desesperadamente más de 300 personas para llenar empleos en hoteles, bares, restaurantes y compañías de turismo.

Los hoteles y restaurantes no pueden encontrar suficiente personal para responder a sus necesidades

Un año ocupado  a lo loco se anticipó en Jasper debido a los pases gratis del parque.

Parques Canadá se estaba preparando desde el mes de enero para un año ocupado y también los negocios que operan dentro de los parques nacionales.

“Creo que va a ser uno de esos veranos en los que vamos a estar locos de ocupados”, dijo Shawnee Wilson, gerente general de Best Western Jasper Inn and Suites.

El gobierno federal está haciendo de la entrada en los parques nacionales y sitios históricos en 2017 una manera de conmemorar el 150 aniversario de la Confederación de Canadá.

Según Parks Canada, más de 900,000 personas pidieron un Discovery Pass gratis en línea en las dos primeras semanas después de que estuvieron disponibles en diciembre.

“Que una pequeña comunidad requiera muchos trabajadores para el sector del turismo es definitivamente una preocupación”, dijo Ginette Marcoux, directora ejecutiva del Centro de Empleo y Educación de Jasper. “Estos son números que nunca hemos visto en esta época del año”.

Ginette Marcoux, del Centro de Empleo y Educación de Jasper, anima a las personas de todo Canadá a venir a trabajar en Jasper. Sólo asegúrate de tener alojamiento. © (Ginette Marcoux)

Al haber dado pases gratuitos  a todos los parques nacionales, eso podría llevar a un número récord de visitas a Jasper.

“Literalmente estamos siendo invadidos y eso nos encanta “, dice Micheal Wasuita, propietario-gerente de Pine Bungalows, un retiro rústico a lo largo del río Athabasca. Pero también le preocupa no poder cumplir con las demandas de los turistas lo que podría dañar la reputación mundial de Jasper.

“A veces las amas de llaves terminan limpiando las habitaciones”, dice. “Los pisos no se lavan adecuadamente, entonces los clientes son infelices.”

A Wasuita le hacen falta por lo menos seis empleados más de los habituales del verano que son 23. Él dice que eso significa más colas de espera, errores potenciales, más trabajo y más horas para él y el personal que ha sido capaz de contratar.

“Así es ahí empieza a fallar, el servicio empieza a deteriorarse y la satisfacción del cliente disminuye, y entonces nadie está contento”.

¿Dónde están los estudiantes universitarios?

Algunos de los 305 estudiantes empleados de Parques © CBC/(Travel Alberta)

Durante generaciones Jasper ha sido un refugio de verano para los estudiantes universitarios, no sólo de Canadá sino de todo el mundo.

Trabajar en el sector turístico de la ciudad turística es visto como un medio para experimentar una  genuina vida de montaña – lavar los platos, cuidar el bar o limpiar las habitaciones- a cambio de la oportunidad de pasar el tiempo haciendo senderismo, piragüismo y escaladas en la idílica región montañosa.

En los últimos años, estudiantes de Ontario, Europa y Australia acudían a Jasper con el objetivo de obtener esa experiencia única en la montaña.

«Desafortunadamente ya no hay la afluencia de estudiantes universitarios y nadie sabe por qué.”

“No obtuvimos muchos solicitantes de diferentes tipos de universidades, por lo general eso es lo que complementa a nuestro personal principal durante el verano”, señala Wasuita. Nadie puede identificar la razón.

Pero entre las posibles explicaciones están los bajos salarios y la falta de alojamiento asequible.

A pesar de comenzar su búsqueda de personal para el verano en febrero, en pleno invierno, Pine Bungalows , de Jasper, visitado aquí por un alce, se está quedando corto de personal. El dueño-gerente Michael Wasuita dice que él contrataría a seis personas inmediatamente si las hubiera. ©  (Pine Bungalows)

Como los precios de los bienes raíces se han disparado en la ciudad cercana a la montaña, muchos propietarios han comenzado a ayudar a pagar sus hipotecas mediante la conversión de habitaciones disponibles, alguna vez alquiladas a bajo costo a los trabajadores del verano, en casa de huéspedes con cama y desayunos a precios altos. Más de 200 casas en la pequeña ciudad están alquilando habitaciones a los turistas.

Pero la vivienda no puede tener toda la culpa. Muchos de los hoteles de la zona ofrecen lugares donde el personal puede quedarse, y aun asi no pueden llenar puestos de trabajo.

Como resultado, los propietarios de negocios, los gerentes y los que han venido a trabajar en Jasper se están agarrando de la cabeza.

A Wasuita no le queda otra que limpiar los baños, lavar los pisos, y luego trabajar en su escritorio hasta tarde. “Todavía estoy trabajando en la recepción a las 10, 11 de la noche para asegurar de que todo el mundo tiene suficientes mantas, para asegurar de que su tostadora funciona”, dice, “No para. Para mí es así todo el día”.

Estos son días completos y agotadores para muchos en Jasper, y la temporada turística máxima sólo está comenzando.

Así que en este ocupado verano de Canadá 150  habrán más visitantes que nunca pero mucho menos personal para servirles.

RCI/Terry Reith-CBC/Wikipedia

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Publicado en: Canadá, Economía, Reportaje

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