Una mujer latinoamericana habla con un amigo de la familia antes de abandonar el refugio Vive La Casa en Buffalo, Nueva York, en taxi con sus hijas para presentar una solicitud de refugio en la frontera canadiense
Photo Credit: (Chris Helgren / Reuters)

Una latinoamericana y sus hijas desafían la ley canadiense sobre el refugio

El caso determinará si los refugiados que cruzan de Estados Unidos a Canadá pueden permanecer en el país

Cuando una mujer latinoamericana y sus dos hijas llegaron hace un mes desde Buffalo, Nueva York, al albergue en el cruce fronterizo de Fort Erie en busca de refugio, en Canadá, un equipo de abogados de los Servicios Legales del Centro de Toronto estaba en alerta máxima. Tenían estudiantes de derecho de la Universidad de Toronto esperando y observando para informar desde la frontera.

Tan pronto como a la mujer – identificada sólo como “ABC” en los documentos de la corte – se le denegó la entrada en virtud del Acuerdo de Tercer País Seguro, el equipo legal presentó una apelación de la Corte Federal al acuerdo, apelación que la habían estado trabajando durante meses.

El acuerdo requiere que los refugiados soliciten protección en el primer país seguro al que llegan. A los refugiados que cruzan los Estados Unidos en los puestos fronterizos oficiales generalmente se les niega la entrada a Canadá. Eso es parte de la razón por la que tantos arriesgan a veces peligrosos cruces fronterizos ilegales para hacer una solicitud de refugio una vez ya en el país – una laguna jurídica que les permite hacerlo.

Este es el segundo desafío legal al acuerdo, pero el primero con una persona en el centro del tema.

“Me siento feliz y nerviosa y estoy muy agradecida de que los abogados nos estén ayudando”, dijo “ABC” a través de un traductor, cuando CBC News la entrevistó en una casa de Toronto. “Canadá es más humano que Estados Unidos.  En Estados Unidos no es seguro, y estaba preocupada por ser enviada de regreso a El Salvador”.

En la frontera canadiense en Fort Erie, Ontario, a la mujer se le negó la entrada bajo el Acuerdo de Tercer País Seguro. Sus abogados inmediatamente presentaron una demanda legal, y un juez le concedió el derecho a permanecer en Canadá mientras se está escuchando su caso. © (Chris Helgren / Reuters)

Miedo a las pandillas en El Salvador

La jueza Ann Marie McDonald le concedió un permiso a la mujer para vivir en Canadá mientras su caso esté siendo estudiado. McDonald dijo que había pruebas claras y no especulativas de que ella sufriría un daño irreparable si regresara a Estados Unidos e incluso si fuera  enviada de vuelta a El Salvador.

La abogada de “ABC”, Prasanna Balasundaram, dijo que algunos de los argumentos legales más fuertes en este caso se basan en la Carta de derechos. Las solicitante está enfrentando procedimientos de expulsión en los Estados Unidos, y las solicitudes de asilo basadas en el género en en ese país tienen resultados inconsistentes. Dijo también que “ABC” sufre de efectos psicológicos duraderos por la persecución en El Salvador.

“Su familia es objeto de la violencia de pandillas en El Salvador”, dijo Balasundaram.

“Sueño que toda mi familia está junta después de todos estos años y que no tengamos que regresar debido a las pandillas”, dijo “ABC”.

Un viaje peligroso hacia el norte

La mujer salió de El Salvador el 10 de noviembre de 2016, con sus dos hijas, menores de edad. Ella pagó a agentes para ayudarla a cruzar por tierra a través de Guatemala, México y los Estados Unidos. El viaje a través de México fue el más angustiante debido al temor de narcotraficantes, dijo.

Cuando finalmente llegó a Canadá, se unió a su marido que ha estado viviendo aquí durante años, trabajando con los Servicios Legales de Toronto sobre su propio estatus.

La demandante refugiada de El Salvador se reúne con su pareja en Toronto, después de años de estar separados. © (Sylvia Thomson / CBC)

“Cuando ciertas ONG se enteraron de nuestro caso se unieron a nosotros… eso nos dio mucho apoyo”, dijo Balasundaram.

Amnistía Internacional, el Consejo Canadiense de Iglesias y el Consejo Canadiense para los Refugiados son partes del desafío constitucional de la Corte Federal que argumenta que Estados Unidos no es un país seguro para los refugiados.

Las políticas de inmigración del presidente de los Estados Unidos Donald Trump son planteadas en este caso como parte de la evidencia de por qué Estados Unidos no es un país seguro.

Ottawa dice que Estados Unidos es seguro para los refugiados

Un portavoz de Immigration, Refugees and Citizenship Canada dijo en un correo electrónico a CBC News que “Canadá ha analizado cuidadosamente los recientes acontecimientos en Estados Unidos, incluyendo las órdenes ejecutivas relacionadas con asuntos de inmigración y refugiados, y determinó que Estados Unidos sigue siendo un país seguro para los solicitantes de asilo que buscan protección ».

El ministro de Inmigración, Ahmed Hussen, dijo que no hay necesidad de mejorar el Acuerdo de Tercer País Seguro. Este desafío pendiente  ante la Corte Federal le fue presentado antes de que “ABC” intentara incluso cruzar la frontera.

Puede que no haya una voluntad política para desafiar a Estados Unidos sobre esto ahora, pero los tribunales tendrán algo que decir.

“Creo que ahora se determinará sobre una base legal y no política”, dijo Balasundaram, quien llama a esto un primer paso crucial – y sólo un primer paso – en lo que podría tomar muchos meses a un año para ser analizado.

El abogado de inmigración de Toronto, Lorne Waldman, representó a Amnistía Internacional en una impugnación judicial en 2005 ante el Acuerdo de Tercer País Seguro, que ganó en la Corte Federal pero perdió en apelación.

Lorne Waldman, abogado © RC

“No va a ser fácil “, dijo Waldman. “Apostaría a que el gobierno no quiere que este caso continúe”.

En el caso anterior, el tribunal no lo consideró como una impugnación a la Carta, y no había un individuo como “ABC” con un argumento tan sólido.

“Creo que el caso será escuchado”, dijo Waldman. “Su probabilidad de éxito dependerá de la evidencia”.

RCI/ Sylvia Thomson-CBC

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Publicado en: Actualidades, Inmigración y Refugiados, Justicia

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