Photo Credit: (CBC News/Apple)

El mito de la diversidad en las empresas tecnológicas, una investigación canadiense

La diversidad en un grupo de trabajo permite el ingreso de nuevas ideas de empleados de diferentes orígenes que ayudan a promover el desempeño de la organización. Este principio es utilizado por muchas de las empresas más exitosas del mundo, como Google, Uber y Apple entre otras.

Las empresas tecnológicas canadienses dicen que valoran la diversidad, pero ¿qué están haciendo al respecto?

Después de que el presidente estadounidense Donald Trump firmara una orden ejecutiva en enero bloqueando el ingreso al país a ciudadanos de siete países predominantemente musulmanes a los Estados Unidos, una larga lista de compañías canadienses de tecnología firmó una promesa de oposición a la prohibición.

© CBC

Miembros de la comunidad tecnológica de Canadá percibieron el movimiento de Trump como un rechazo a la diversidad en la que ellos sentían que su industria estaba construida y decidieron manifestarse.

“Creemos que esta diversidad es una fuente de fortaleza y oportunidad”, dijo la carta abierta que reprendía la prohibición, firmada por ejecutivos y empleados de algunas de las compañías más conocidas del país – BlackBerry, Hootsuite, Shopify y otras.

La investigación de CBC

Pero cuando el radiodifusor público CBC trató de medir este compromiso con la diversidad en la práctica, la comunidad tecnológica de Canadá tenía, asombrosamente, muy poco que decir.

En mayo, CBC le pidió a 31 compañías tecnológicas canadienses que recopilaran datos sobre la diversidad de sus empleados y, de ser así, si compartirían estos datos con CBC News.

Sólo dos compañías – OTTO Motors, la división comercial de Clearpath Robotics de Waterloo, en Ontario, fabricante de robots de almacén autogestionados, y Wealthsimple, con sede en Toronto, estaban dispuestas a hacerlo.

Una tercera empresa, la empresa de marketing minorista en línea llamada Hubba, con sede en Toronto, dijo que se preparaba para llevar a cabo su primera encuesta sobre diversidad y publicar los resultados en el próximo mes. Espera publicar un informe sobre su progreso cada seis meses a partir de entonces.

El gran número de personas que se opponían fue una sorpresa para Y-Vonne Hutchinson, fundador de Oakland , una firma de soluciones de la diversidad ReadySet basada en California, en particular, por el número de compañías estadounidenses que han publicado informes anuales desde 2014.

“Me lleva a cuestionar su compromiso con la diversidad y la inclusión”, dijo Hutchinson, que también está en el equipo detrás de Project Include, que guía a las empresas de tecnología hacia prácticas más diversas e inclusivas. Los miembros fundadores del proyecto incluyen defensores conocidos de la diversidad tales como Ellen Pao y Tracy Chou.

“Al publicar estos números, usted aumenta la transparencia y la rendición de cuentas sobre cómo se ve la organización y la forma en que prioriza la diversidad y la inclusión”, dijo Hutchinson.

Mayormente blancos, en su mayoría hombres

Muchas empresas en tecnología y otras se han dado cuenta de que la clave para la construcción de productos y servicios exitosos es tener una gama de empleados – los que piensan y se miran de manera diferente los unos a los otros – que trabajan juntos para resolver problemas.

La idea es que los empleados con diferentes experiencias y habilidades pueden traer perspectivas únicas que no están necesariamente representadas por los sectores de tecnología, en su mayoría blancos y  hombres.

Ahí es donde los informes de diversidad pueden ayudar. Una manera de que una empresa entienda mejor el tipo de personas que emplea – y donde están las brechas – es cuantificar esa información y usarla para crear equipos más diversos.

Pero eso no quiere decir que medir solamente el problema conduzca automáticamente al cambio. En fecha tan reciente como 2016, CBC informó de que sólo 145 de los casi 8.500 empleados de Facebook son negros. También, de que el 12 por ciento de los empleados de Apple son hispanos, frente a sólo un cuatro por ciento en Google.

El PDG de Apple, Tim Cook, asiste a un evento de aprendizaje de código en una tienda de Apple en 2015, parte de los esfuerzos de extensión de la compañía para mejorar la diversidad en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. La industria de la tecnología ha avanzado muy poco en la diversificación de su fuerza de trabajo, especialmente en las posiciones técnicas y de liderazgo. ©  (Mark Lennihan / The Associated Press)

Y nos enteramos de que Uber tiene un departamento de ingeniería donde sólo el 15 por ciento de los empleados son mujeres – una cifra reveladora para una empresa que todavía está sacudida por la acusación de su cultura laboral de parte de  uno de sus ex ingenieros y de las investigaciones de acoso sexual iniciadas”.

Matthew Braga/CBC

Entre los actores más importantes de la industria, ha habido pocos avances en los últimos años.

Los informes de diversidad tampoco incluyen tanta información como algunos quisieran, por ejemplo, cuánto tiempo se quedan los empleados en sus tranajos o cuántos empleados están discapacitados o se identifican como LGTBQ. En su forma más básica, suelen proporcionar una instantánea de cómo las empresas de tecnología más influyentes se desenvuelven a través de categorías de trabajo en términos de género y raza.

Sin embargo, en Canadá, no se han realizado esfuerzos públicos comparables hasta la fecha.

¿Poco que decir?

Las compañías a las que se acercó CBC News abarcaron desde algunas de las más grandes y conocidas del país, incluyendo BlackBerry, Shopify y Hootsuite, hasta jugadores emergentes como ecobee, Thalmic y Breather.

CBC le envió a cada empresa las siguientes preguntas:

¿Recopila su empresa datos sobre la diversidad de sus empleados?

¿Cómo se recopilan estos datos?

¿Por qué recoge estos datos?

¿Puede proporcionarle a CBC News los datos más recientes de su empresa sobre diversidad?

¿Puede ofrecer algún detalle sobre programas / iniciativas para apoyar la diversidad y la inclusión en su empresa?

La abrumadora mayoría de las empresas declinó participar, mientras que dos de los nombres más importantes de la tecnología canadiense, BlackBerry y Hootsuite, no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

La compañía de comercio electrónico Shopify dijo que todavía estaba analizando los datos de sus empleados y esperaba tener más información para compartir en el otoño “o principios del próximo año”.

-No creo que estemos donde queremos estar. Pero queremos ser parte de esa solución *, dijo Nora Jenkins Townson, directora de operaciones de personas para la app inversión Wealthsimple. © (David Donnelly / CBC)

Otros, como la aplicación de mensajería Kik y la empresa de imágenes por satélite Urthecast, dijeron que no tenían los recursos para recopilar este tipo de información y tampoco dirían cuánto tiempo les tomaría hacerlo.

Muchos más, incluyendo ecobee, Wave, WattPad, Vision Critical, Lightspeed, Bench, TopHat, Vidyard, Sandvine y Hopper, dijeron que no recopilaron formalmente información sobre diversidad.

La dificultad de hablar sobre la diversidad

Sólo OTTO Motors and Wealthsimple proporcionó un desglose de los empleados – e incluso allí, sólo por género.

Al igual que la mayoría de las empresas de tecnología, OTTO Motors es predominantemente masculino: más del 80 por ciento de sus 165 empleados son hombres.

Meghan Hennessey, gerente de comunicaciones de mercadotecnia de la compañía, dijo que OTTO Motors comenzó a recolectar datos de género “para hacer un seguimiento de dónde estamos con respecto a la diversidad, identificar brechas y ayudarnos a planear mejoras e iniciativas”.

La empresa sólo recoge oficialmente datos sobre hombres y mujeres a través de un sistema de gestión de registros de empleados.

La renuencia a hablar de números no es única en Canadá. En los EE.UU., las empresas de alto perfil como Tesla, Snap y Spotify todavía no han publicado informes. Otras como Lyft, eBay y Uber sólo han publicado sus primeros informes en los últimos meses.

En Wealthsimple sólo el 29 por ciento de los 118 empleados de la compañía son mujeres. La empresa no proporcionó datos sobre la diversidad racial. © (David Donnelly / CBC)

“Creo que es difícil hablar porque no hay muchas compañías que sienten que están en el lugar adecuado cuando se trata de inclusión, y yo me incluiría entre esa lista”, dijo Nora Jenkins Townson , directora de operaciones para la aplicación de inversión Wealthsimple.

Sólo el 29 por ciento de los 118 empleados de la empresa son mujeres, con un porcentaje similar representado en liderazgo y puestos directivos,  aunque esta última cifra ha aumentado un 15 por ciento en comparación con el año anterior. Sin embargo, Wealthsimple dijo que no tenía un desglose entre los departamentos, tales como ingeniería y comercialización.

“No creo que estemos donde queremos estar, pero queremos ser parte de esa solución”, dijo Townson.

Los datos podrían mejorar las cosas

Incluso entre las empresas que han publicado informes, los resultados no ofrecen necesariamente una imagen completa.

“En general, hay empresas que publicarán su historial de género y quizás de raza en términos de contrataciones, y eso es todo”, dijo Hutchinson, del Project Include. – Decimos que no es suficiente.”

Un buen informe de diversidad también debe tener en cuenta otros indicadores, como la edad, la proporción de empleados con discapacidad, el número de personas que se identifican como LGBT y desgloses en diferentes tipos de trabajo – técnico y no técnico – y los puestos, desde un nivel de inicio hasta directores.

Pero los defensores de la diversidad dicen que el objetivo no debe ser meramente publicar algunos números y que se acabe allí. Por el contrario, los informes bien hechos deben ser parte de la estrategia más amplia de diversidad e inclusión de una empresa, que, como cualquier problema que afronte una empresa, requiere datos para que de esa manera pueda ser entendida y se implementen metas para que puedan ser mejoradas.

Hutchinson dijo que esas iniciativas tienen que ser interseccionales y holísticas, lo que significa que representan a personas que en el pasado han sido excluidas, y que se esfuercen por beneficiar a todos.

“Durante mucho tiempo escuchamos en Silicon Valley, ‘Vamos a concentrarnos sólo en las mujeres’. Y lo que encontramos fue que se referían en realidad a: “Concentrémonos en las mujeres blancas”, dijo.

“Había tanta gente que quedaba atrás”.

Progresando

Fue un esfuerzo de base que ejerció presión sobre algunas de las mayores empresas de tecnología en Silicon Valley, obligándolas a publicar sus informes.

Eso fue en 2014 – lo que significa que las empresas canadienses tienen al menos tres años de retraso cuando se trata de hacer públicos datos similares.

“Creo que necesitamos que alguien tome un papel de liderazgo en Canadá en términos de producir un informe y luego alentar o incluso presionar a otras compañías para que sigan su ejemplo”, dijo Heather Payne, que fundó HackerYou, una escuela codificadora y una universidad privada, y una organización sin ánimo de lucro Ladies Learning Code.

Hubba dijo que se preparaba para llevar a cabo su primera encuesta de diversidad de empleados y publicar los resultados en el próximo mes. Espera publicar un informe sobre su progreso cada seis meses a partir de entonces. © (David Donnelly / CBC)

Ben Zifkin, fundador y CEO de Hubba, dijo que su compañía está basando su encuesta en las directrices creadas por Project Include y planea publicar los resultados como parte de un estudio de caso para otras compañías en la comunidad de tecnología de Canadá para que aprendan.

«Equipos diversos realmente hacen mejores compañías, y lo creo sinceramente”, dijo Zifkin. “Y es extraño que en esta situación, los datos demuestren realmente que ese es el caso, sin embargo, muchos de nosotros no le damos importancia.

RCI/Matthew Braga-CBC

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