Polvo de proteína de suero
Photo Credit: CBC

Suplemento de proteína que repara pérdida de músculos, desarrollado por McMaster

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El hallazgo más impresionante del estudio fue que los participantes que tomaron el suplemento ganaron 700 gr de masa corporal magra -en las primeras seis semanas- lo cual es típicamente la cantidad que perderían en un año.

Stuart Phillips, profesor del Departamento de Kinesiology y miembro del Instituto McMaster de Investigación sobre el Envejecimiento

Cuando uno piensa en proteína en polvo lo primero que viene a la mente, son los abultados músculos de los que practican el fisicoculturismo o los más comunes al estilo Popeye.

Raramente se asocian las personas mayores a las proteínas en polvo, pero eso puede cambiar en el futuro.

Científicos canadienses de la Universidad McMaster han preparado una fórmula lista para beber: un suplemento de proteína creado específicamente para personas de la tercera edad.

© SHUTTERSTOCK

Científicos canadienses han desarrollado un suplemento de proteína – que en combinación con el ejercicio – puede reparar la pérdida de músculo.

Los suplementos de proteína de suero no son sólo para aficionados al gimnasio según una nueva investigación de la Universidad de McMaster. Ésta encontró que cuando se los toman de forma regular, una combinación de estos y otros ingredientes en una fórmula lista para beber,  mejoran en gran medida la fuerza física de una cohorte en crecimiento: los ciudadanos de edad avanzada.

El deterioro de la masa muscular y la fuerza que es una parte normal del envejecimiento -conocido como sarcopenia- puede aumentar el riesgo de caídas, trastornos metabólicos y la necesidad de vida asistida, dicen los investigadores.

Alrededor del 40 al 70% de los canadienses mayores se encuentran con sarcopenia.  La gente comienza a perder masa muscular y fuerza en sus 40. Así que para cuando somos “oficialmente mayores”, hemos perdido mucho músculo.

“Las personas mayores que hacen poco para evitar la progresión de la sarcopenia derivan hacia un estado donde encuentran que actividades de la vida diaria, como ir de compras, levantarse de una silla o subir escaleras muy difícil o tal vez imposible”, dice el científico principal Stuart Phillips, profesor del Departamento de Kinesiology y miembro del Instituto McMaster de Investigación sobre el Envejecimiento.

Stuart Phillips, Director del Centro McMaster de Nutrición, Ejercicio e Investigación en Salud © McMaster

La investigación

Si bien se ha demostrado que una serie de ingredientes nutricionales aislados combaten la sarcopenia, esta es la primera vez que se combinan y prueban ingredientes que incluyen proteína de suero, creatina, vitamina D, calcio y aceite de pescado.

Para el estudio, que fue publicado en la revista PLOS ONE, el equipo de investigación reclutó a dos grupos de hombres de 70 años o más.

Un grupo tomó un suplemento nutricional con múltiples ingredientes basado en proteínas durante seis semanas sin un régimen de ejercicio, mientras que el otro grupo tomó un placebo. El objetivo fue evaluar si el consumo diario resultaría en ganancias de fuerza y ​​masa corporal magra.

Después de esas seis semanas, los sujetos continuaron tomando el suplemento (y el placebo) mientras que también emprendían un programa de entrenamiento progresivo de 12 semanas que consistía en resistencia y entrenamiento de intervalo de alta intensidad.

“Elegimos esa combinación de ejercicios para obtener un beneficio máximo en términos de fitness y fuerza muscular”, dijo Gianni Parise, co-líder científico del estudio. “Sé que muchos piensan que las personas mayores no pueden hacer ese tipo de ejercicio, pero eso es simplemente falso”.

“Los resultados fueron más impresionantes de lo que esperábamos”, dice de su lado Kirsten Bell, estudiante de doctorado que trabajó en el estudio.

Más notable, los resultados mostraron mejoras en el deterioro de la salud muscular y la fuerza general de los participantes antes y después del régimen de ejercicio.

En las primeras seis semanas, el suplemento permitió ganar 700 gramos en masa corporal magra – la misma cantidad de músculo que estos hombres habrían perdido normalmente en un año. Y cuando se combinan con ejercicio dos veces por semana, los participantes notaron mayores ganancias de fuerza, especialmente cuando se compararon con sus homólogos de placebo.

“Claramente, el ejercicio es una parte clave del perfil de salud mejorado de nuestros sujetos”, dice Bell, “pero estamos muy emocionados por las mejoras que el suplemento solo y en combinación con el ejercicio fue capaz de dar a nuestros participantes”.

Bell agregó que la investigación ayudó a los participantes a reducir la presión arterial.

“Sin duda recomendaría las bebidas a la mayoría de los adultos mayores, particularmente en situaciones en las que no puedan ejercitarse, como cuando están lesionados, o se recuperan de la cirugía o están enfermos”, dijo Bell. “Sin embargo, siempre defendería el aumento de los niveles de actividad física también.”

La fórmula

Bell dijo que los investigadores van a patentar el suplemento porque no hay nada como él en el mercado.

Explicó que existen suplementos de uso común para personas de la tercera edad, pero no contienen tanta proteína o todos los ingredientes que el equipo utiliza en el suplemento personalizado.

Boost y Ensure por ejemplo, contienen vitamina D, calcio y otras vitaminas y minerales. Sin embargo, sólo proporcionan de 9 a 10 gramos de proteína mezclada (leche y proteína de soja) por porción.

El suplemento desarrollado por los investigadores contenía 30 gramos de proteína de suero de leche, 2,5 gramos de creatina, 400 miligramos de calcio, 500 UI de vitamina D y 1,500 miligramos de ácidos grasos omega-3 por porción.

La investigación, que recibió el apoyo de la Iniciativa de Envejecimiento Óptimo de Labarge dentro del Instituto McMaster para la investigación sobre el envejecimiento, llega en un momento en que las tendencias demográficas se inclinan hacia los canadienses mayores como el mayor porcentaje de la población en el país. Los autores esperan que la investigación incluya ahora a mujeres mayores y diferentes poblaciones que puedan beneficiarse de un suplemento destinado a mejorar la salud muscular.

McMaster/Internet

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Publicado en: Salud

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