El jefe de policía de Ottawa dice que hay 17 dispensarios ilegales de marihuana que operan en la ciudad.
Photo Credit: (Mario Anzuoni / Reuters)

Gobierno de Ontario administrará venta y uso de marihuana

Ontario es la primera provincia de Canadá que explicó cómo va a implementar la legalización de la marihuana el próximo verano.

La edad legal para comprar y consumirla será la misma establecida para el  alcohol y el cigarrillo: 19 años.

Y sólo estará disponible en tiendas y operaciones en línea del gobierno.

Esta decisión provoca rechazo de las personas que se apresuraron en abrir tiendas de marihuana. Y advierten que el  crimen organizado no abandonará fácilmente ese lucrativo mercado.

Escuche
Abi Roach, propietaria de los cafés de marijuana de Toronto Roach-O-Rama y Hotbox Café en Kensington Market, dice que *el gobierno ha leído mal lo que quiere el cliente*. ©  (CBC News)

Abi Roach posee un salón y una tienda de marihuana donde la gente puede fumar su marihuana comprada en dispensarios cercanos en el barrio de Kensington Market en Toronto.

Ella dice que durante unas recientes consultas públicas  le previno al gobierno provincial de no abrir sus propias tiendas de marihuana una vez que el cannabis sea legalizado el próximo verano.

Roach no esperaba que la escucharan … y no lo hicieron.

Es un monopolio esperado. Casi predestinado a fracasar en términos, pienso, de la percepción del público respecto a dónde quiere comprar su marihuana.

El gobierno de la provincia canadiense de Ontario ha anunciado un marco para administrar la venta y el uso de marihuana, que incluye un servicio de pedidos en línea y aproximadamente 150 tiendas independientes.

El Fiscal General Yasir Naqvi, a la izquierda, el Ministro de Finanzas Charles Sousa y el Ministro de Salud Eric Hoskins revelaron el plan el 8 de septiembre. © (CBC News)

El plan incluye varios componentes clave:

*Ochenta tiendas autónomas que estarán abiertas para el 1 de julio de 2019, con aproximadamente 150 para el 2020.

*Distribución en línea que estará disponible en Ontario a partir de julio de 2018.

*La edad mínima de 19 años propuesta para usar, comprar y poseer cannabis recreativo en Ontario.

El Ministro de Finanzas, Charles Sousa, y el Ministro de Salud, Eric Hoskins, revelaron el plan, haciendo que Ontario sea la primera provincia o territorio en Canadá en anunciar públicamente un marco integral.

Charles Sousa, explicó cómo el gobierno planea hacer que la gente tenga acceso legal al cannabis.

Queremos enviar una señal al mercado.  La venta al por menor será un modelo controlado … y será controlada por el gobierno

El plan implica que la Junta de control de licores de Ontario (LCBO) supervisará el comercio minorista legal de cannabis en toda la provincia a través de las nuevas tiendas independientes y de un servicio de pedidos en línea – lo que significa que el cannabis y el alcohol no se venderán el uno al lado del otro.

También se estipula que el uso de cannabis recreativo estará prohibido en lugares públicos, automóviles y lugares de trabajo, y sólo se permitirá en residencias privadas.

Además estará prohibido para cualquier persona menor de 19 años de edad, dando a la policía el poder de confiscar las pequeñas cantidades de marihuana de los jóvenes.

Bajo el nuevo plan, las tiendas de marihuana ilegales en Ontario serán cerradas, siguiendo una estrategia coordinada con las fuerzas policiales locales y el gobierno federal. © (CBC News)

Venta en dispensarios será ilegal

El fiscal general de Ontario, Yasir Naqvi, lanzó una advertencia.

Dejo en claro que estos dispensarios son ilegales y serán cerrados.

Es decir, el objetivo principal del plan será “detener la venta de cannabis ilegal, no regulado e inseguro”, dijo Naqvi en conferencia de prensa el viernes pasado.

El plan significa que las tiendas ilegales de marihuana en Ontario serán cerradas, y que la provincia seguirá una estrategia coordinada con las fuerzas policiales locales y el gobierno federal.

“Si usted opera una de estas instalaciones, considérese avisado “, dijo Naqvi.

La estrategia de venta al por menor y venta en línea

Cuando se trata de venta al por menor y de distribución, la provincia prevé una estrategia que incluirá escaparates de tiendas y pedidos en línea.

“El personal entrenado y capacitado venderá productos de manera segura y socialmente responsable para restringir el acceso de los menores y ofrecer a los consumidores la información que necesitan”, dice un comunicado del Ministerio de Hacienda.

Las tiendas de cannabis operarán con los mismos estándares de venta al por menor que se aplican al alcohol, así como con los requisitos federales para las ventas de cannabis, según el ministerio. Eso significa:

*Ontario no permitirá que los productos sean visibles para los jóvenes y requerirá un ambiente de venta al por menor similar al cómo se venden los cigarrillos.

*No habrá autoservicio.

*Habrá formación obligatoria para el personal de venta al por menor.

En cuanto a las ventas en línea, el ministerio dijo que garantizará la entrega “segura y garantizada” en Ontario.

Al igual que las ventas de alcohol, las ventas de cannabis en línea requerirán verificaciones de identificación y firmas a la recepción.

Ottawa mantiene al plazo de legalización de julio de 2018

El anuncio de Ontario es consecuencia de la  legislación introducida en la Cámara de los Comunes en abril para legalizar y regular la venta y distribución de marihuana antes del 1 de julio de 2018.

Muchas de las decisiones sobre cómo se venderá y gravará la misma  se están dejando en manos de las provincias.

En una reunión de ministros en Edmonton, provincia de Alberta, en julio, anunciaron que pedirían al gobierno federal que posponga la legalización si no se abordan cuestiones relacionadas con la seguridad vial, la fiscalidad, la capacitación de los distribuidores y la educación pública.

Los ministros dijeron que reportarían sobre el progreso realizado por el 1 de noviembre y que buscarían tal extensión si el plan federal fuera considerado “irreal”.

Poco después del anuncio de los primeros ministros provinciales, el primer ministro Justin Trudeau dijo que su gobierno tiene intención de respetar el plazo de 2018.

El plan de la provincia de Ontario enfrenta críticas tempranas

La gente está criticando ya aspectos del plan de Ontario.

Mike Schreiner, líder del Partido Verde de Ontario, siente que están errando el blanco.

“Tener tiendas minoristas limitadas en Ontario para la marihuana legal no hará prácticamente nada para combatir el enorme mercado ilegal”, dijo en un comunicado.

Varios prominentes activistas del cannabis también critican el plan, entre ellos Eric Nash y Wendy Little, dos consultores canadienses de la industria del cannabis que twittearon su preocupación por la falta de tiendas de cannabis en la provincia.

Los expertos en salud también están cuestionando la orientación de la provincia.

Scott Leatherdale, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública y Sistemas de Salud de Waterloo © U of Waterloo

“Teniendo en cuenta la bien establecida red de tiendas de la LCBO en toda la provincia y las políticas bien establecidas que sigue el personal de la LCBO con respecto a la mayoría de edad, no entiendo por qué el gobierno quiere construir otra entidad independiente dijo Scott Leatherdale, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública y Sistemas de Salud de Waterloo y de la Cátedra de Investigación de Salud Pública Aplicada de los CIHR-PHAC en salud de la juventud.

Leatherdale le dijo al radiodifusor público CBC que el plan será caro y podría ayudar a mantener la actividad criminal.

Camille Quenneville, PDG de la Asociación Canadiense de Salud Mental, calificó los primeros detalles sobre el anuncio de la provincia como “prometedores”, pero expresó su preocupación por cómo el gobierno utilizará los ingresos generados por las ventas de cannabis.

“Hemos recomendado en un reciente comunicado que todos los ingresos deben financiar los servicios de salud mental y adicciones en Ontario porque existe una correlación entre el consumo de cannabis y problemas de salud mental y adicciones”, dijo en un comunicado.

El dispensario que dirigía Tania Claylume ya está obligado a cerrar en enero.

Ella ahora reparte la marihuana en acontecimientos especiales.

El control gubernamental llevará a más gente a comprarla en los distribuidores clandestinos.

Siento que esto es sólo una extensión de la prohibición, sólo otra forma de prohibición.

Tania Cyalume dice que no le preocupa que el gobierno se resista a sus operaciones porque simplemente *no tienen suficiente mano de obra para callar a la gente*. © (CBC News)

El crimen organizado no se retirará instantáneamente

El crimen organizado no abandonará el mercado de la venta de marihuana del día a la noche, advirtió un alto funcionario del Departamento de Seguridad Pública.

Estos grupos criminalizados han reinado sobre el comercio ilegal de la sustancia desde hace décadas, y no lo abandonarán instantáneamente una vez que el gobierno federal lo haya legalizado “, dijo Kathy Thompson, Subsecretaria Adjunta.

Según ella, para garantizar el éxito de ese objetivo, será necesario que el abastecimiento sea suficiente y que el precio al por menor del cannabis no sea demasiado elevado.

Comité parlamentario escuchará opiniones sobre la ley C-45

Joanne Crampton, Comisionada Auxiliar de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP), argumentó que debería haber un ojo atento a los posibles intentos del crimen organizado de infiltrarse en el mercado legal y desarrollar un mercado de exportación.

La viceministra compartió esta opinión ante los miembros del Comité Permanente de Salud de la Cámara de los Comunes el lunes por la mañana.

Un comité parlamentario estudiará el proyecto de ley C-45, que el gobierno de Justin Trudeau quiere hacer adoptar de aquí al 1 de julio de 2018.

Una serie de expertos provenientes de diversos medios fueron invitados a declarar ante el comité.

La presidenta del  grupo de trabajo sobre la legalización del cannabis, ex ministra liberal de justicia Anne McLellan, y el presidente de la Asociación Médica Canadiense, Laurent Marcoux darán su opinión este lunes.

Posteriormente lo harán los representantes de las comunidades farmacéutica y de seguridad pública

En abril, el gobierno federal presentó el proyecto de ley para legalizar el cannabis

En junio pasado, todos los miembros del Partido Conservador, excepto uno (Scott Reid), votaron en contra de C-45 en segunda lectura.

Radio Canadá/CBC/La presse canadienne

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