El primer ministro Justin Trudeau camina sobre una delgada línea entre los intereses ambientales y el sector energético en Canadá.
Photo Credit: (Joel Krahn / Canadian Press)

Primer ministro Trudeau enfrenta embates de ambientalistas y ejecutivos petroleros, al mismo tiempo

Líderes canadienses del medio ambiente dijeron recientemente que perdieron la fe en el primer ministro de Canadá después de una serie de aprobaciones de oleoductos y del fracaso en restaurar protecciones ambientales anuladas por el gobierno conservador de Stephen Harper.

Desde su llegada al poder en 2015, Justin Trudeau ha estado caminando por una cuerda floja entre la industria petrolera y los ambientalistas.

El martes de la semana pasada un trío de líderes verdes, entre ellos Stewart Phillip, gran jefe de la Unión de jefes indígenas de Columbia Británica, la líder del Partido Verde Elizabeth May y el activista de muchos años David Suzuki, enviaron un mensaje al líder liberal, diciendo que los valores ambientales del partido eran superficiales.

“No sé lo que se necesita para que la gente que elegimos para hacer las cosas – haga las cosas”.

-David Suzuki

Mira el aire que nos rodea. Sabemos de incendios forestales en la Columbia Británica. Sabemos del huracán Harvey. Sabemos que hay sequías en otras partes del planeta. Sabemos de las indundacions. ¿Qué demonios más hace falta? pregunta el activista ambiental David Suzuki. ©  (CBC)

Pero los ejecutivos petroleros no están de acuerdo, señala Yvette Brend, periodista del radiodifusor público CBC,  diciendo que las iniciativas anti-carbono del primer ministro están frenando la industria y perjudicando a Canadá.

Ellos ven a los ecologistas como ganando, no perdiendo terreno. “Están mostrándose  públicamente e intentando intimidar a Trudeau”, dijo Mark Salkeld, director ejecutivo de la Asociación de Servicios de Petróleo de Canadá, quien califica el ataque contra Trudeau de “ridículo”.

Las advertencias de Suzuki se produjeron en momentos en que el huracán Irma se dirigía hacia las islas del Caribe y mientras Trudeau recorría las zonas de bosques incendiados de Columbia Británica.

Suzuki señaló que las inundaciones, los incendios y las tormentas estaban relacionados con el clima en todo el mundo – incluso con los cielos humeantes de Vancouver.

“Qué demonios hace falta para reconocer que hemos entrado en un período en el que los humanos se han convertido en el factor dominante que moldea el mundo en que vivimos”, dijo.

“La economía se ha convertido en la cuestión más importante, más importante que el aire que nos permite vivir”.

-David Suzuki

El huracán Irma causó estragos a su paso por el Caribe. Científicos dicen que los océanos se calientan y eso produce huracanes más fuertes. ©  (Proyecto NASA / NOAA GOES vía AP)

De su lado Elizabeth May le dijo a Yvette Brend , de CBC que el gobierno canadiense ha fallado en proteger el medio ambiente mediante la aprobación de oleoductos y al no reforzar las protecciones ambientales a medida que el planeta sufre el cambio climático.

La líder del Partido Verde dijo que ella observa con “gran conmoción y alarma” que los liberales no lograron restaurar las protecciones ambientales que fueron desmanteladas por el gobierno de Harper, que van desde protecciones de vías navegables hasta evaluaciones ambientales de la industria.

Según May, Trudeau está poniendo a Canadá en riesgo al dejaren su lugar “los peores aspectos” de los cambios de Harper a las leyes ambientales mientras los incendios se extienden, las inundaciones devastan y las tormentas rompen récords.

Ningún campeón de oleoducto

Pero los ejecutivos del sector petrolero dicen que los Verdes se equivocan y que Trudeau “no es un campeón del oleoducto”.

“Trudeau está caminando por una delgada línea entre los diferentes grupos de interés y frustrando a ambos y no hace a nadie realmente feliz”.

Mark Salkeld, Asociación de Servicios Petroleros de Canadá

En la opinión de Salkeld, Trudeau está complaciendo a ambientalistas y organizaciones no gubernamentales, cuando sabe que Canadá necesita una mezcla de energía incluyendo combustibles fósiles – y que eso lo seguirá haciendo por algún tiempo.

“Incluso para desarrollar y producir los Teslas necesitas petróleo y gas”.

Salkeld le dijo a CBC que “el estilo de crear miedo de Suzuki” dificulta una industria segura y necesaria, ignorando la realidad de que los canadienses no podrían sobrevivir un invierno sin el petróleo y el gas que sigue siendo demandado en todo el mundo.

“La industria del petróleo y el gas no va a desaparecer pronto”, dijo.

Mark Salkeld, de la Asociación de Servicios de Petróleo de Canadá, está en conversaciones con Ottawa y los gobiernos de Alberta y Saskatchewan sobre una propuesta de Inversión de Energía Ambiental Sostenible para el petróleo. © (CBC)

El futuro del petróleo

“En Canadá haremos la transición, pero puedo decirles que aunque para 2040 no lo quemaremos como lo quemamos hoy, seguiremos usándolo como materia prima para la industria petroquímica,  para los miles y miles de productos”, dijo.

La industria petrolera argumenta que Trudeau les está está fallando, a pesar de su aprobación del proyecto de gasoducto Kinder Morgan de 7.400 millones de dólares y su alineamiento con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, para respaldar el controvertido proyecto de gasoducto Keystone XL propuesto para funcionar desde la provincia canadiense de  Alberta hasta Nebraska, EE.UU.

Salkeld dijo que la decisión del gobierno federal de revisar el proceso de evaluación ambiental de la Junta Nacional de Energía (NEB) es un movimiento innecesario para aplacar a los ambientalistas.

Por lo tanto, Trudeau equilibra – caminando sobre un alambre alto- en un clima político global volátil donde los ejecutivos y activistas del petróleo por igual esperan para atacar cualquier paso en falso.

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Publicado en: Actualidades, Economía, Medioambiente

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