Un hombre en Charlottetown nada en medio de trozos de hielo empujados contra la costa por los fuertes vientos.
Photo Credit: (Andrew Vaughan / Prensa Canadiense)

Frío polar en Canadá no frena las zambullidas para recibir el 2018

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El frío ártico que golpea a Canadá no impide que miles de valientes salten a las aguas heladas para la Zambullida Anual del Oso Polar. La tradición centenaria en Canadá  se celebra en Vancouver, Toronto , Halifax y otras ciudades el 1 de enero por la tarde. El evento es para recaudar fondos para obras de caridad.

Un participante desafía las temperaturas bajo cero en una zambullida de oso polar de Año Nuevo en beneficio de un hospital infantil local en Britannia Beach en Ottawa el 1 de enero. © (Cole Burston / European Pressphoto Agency)

Tradición canadiense

A unos 40 kilómetros de los suburbios de Oakville, Ontario, 700 personas se zambulleron en el 2017 recaudado donaciones destinadas a obras de caridad.

Las zambullidas del oso polar  en Canadá están diseñadas para recaudar dinero para caridad. El evento de Oakville, en la provincia de Ontario, se llama “Courage Bear Bear Dip”, y se podría pensar que es porque se necesita coraje para ponerte un traje de y lanzarse al agua fría, pero de hecho es el nombre de la familia que inició el evento de Oakville en 1995.

El primer año el evento recaudó $ 120,000 que se destinó a financiar proyectos de agua en Ruanda.

Los habitantes de Vancouver, en Columbia Británica, también tienen su evento y el año pasado el “Club del Oso Polar”, el  más antiguo y grande de Canadá contó con la participación de más de 2,000 personas. Calgary, en Alberta, tiene su evento polar también cada 1 de enero, asi como otras ciudades del país.

Pero la logística del evento y cómo los participantes llevan a cabo la inmersión son las mayores preocupaciones, dice experto en temperatura

Una joven en bikini hace una voltereta en el océano un par de metros más abajo durante uno de los chapuzones anual de caridad del oso polar en Herring Cove, provincia de Nueva Escocia © (Andrew Vaughan / Prensa Canadiense)

El agua helada ¿es peligrosa para el ser humano?

Mientras algunos valientes canadienses emprenden la zambullida del oso polar el día de Año Nuevo en medio del clima frío, un experto en cómo los humanos se adaptan a las temperaturas extremas dice que la mayor preocupación no será la lectura de mercurio del día.

“Es más probable que sea más importante la organización de la zambullida del oso polar”, dijo Stephen Cheung, profesor de la Universidad de Brock en St. Catharines, Ontario, quien también es profesor de la Cátedra de Investigación de Canadá en economía ambiental, que es el estudio de humanos en ambientes extremos.

Stephen Cheung, de la Cátedra de Investigación de Canadá en ergonomía ambiental en la Universidad de Brock, Ontario © Brock University

Cheung le dijo al radiodifusor público CBC que debido a que la mayoría de las personas solo estarán en el agua por un minuto o dos, no corren el riesgo de padecer hipotermia.

Señala que es importante que los que participan de la zambullida tengan personal de primera respuesta en el lugar en caso de que algo salga mal.  Cheung enseñó previamente en la Universidad de Dalhousie y vivió en Herring Cove, y elogió cómo se ejecuta el Herring Cove Polar Bear Dip.

Tener apoyo de seguridad es la clave, por lo que las personas que  se zambullen sin nadie a su alrededor es realmente una mala idea.

“Esas clases de baños de osos polares no supervisados ​​pueden ser mucho más peligrosos porque no tienes respaldo si algo sale mal”.

Las personas desafían al hielo mientras participan en el baño polar anual de Año Nuevo en el puerto de Charlottetown el domingo 1 de enero de 2017. © (Andrew Vaughan / Canadian Press)

Cómo prepararse para la inmersión

Para la gente que espera dar el paso, Cheung dijo que deberían llevar la mayor cantidad de ropa posible. Después de darse un chapuzón, querrán secarse inmediatamente con una toalla y quitarse la ropa que llevaban puesta en el agua.

“Cuando tu ropa está mojada, cuando tu piel está mojada, va a absorber calor mucho más rápido”, dijo Cheung.

En el sitio, si hay una hoguera en la playa, eso será muy útil. Alternativamente, calentarse en el interior o saltar a una bañera de hidromasaje también es aceptable, dijo Cheung.

En el Digby Neck Polar Bear Dip, habrá un fuego en la playa para comenzar el proceso de calentamiento. Luego, los participantes se dirigirán a un lugar donde habrá una fiesta posterior a la inmersión en la que habrá un incendio y se servirán chiles y sopa de pescado.

Este participante recibe un poco de apoyo mientras se sumerge en el agua helada durante el Polar Bear Dip anual en Calgary. ©  (Jeff McIntosh / Canadian Press)

Cómo responde el cuerpo humano a las bajas temperaturas

¿Qué sucede cuando la gente se zambulle en aguas polares?

“La temperatura de tu piel baja muy rápido y eso envía una respuesta a tu cerebro y desencadena lo que a menudo se llama una respuesta de choque frío … La respuesta de choque frío implica, en realidad, una respuesta de lucha o huida a un extremo, por lo que “tendrías una frecuencia respiratoria muy alta, será muy difícil controlar tu respiración, es una respuesta de hiperventilación”, dijo Cheung.

El ritmo cardíaco del cuerpo se disparará, por lo que las inmersiones en osos polares no son buenas ideas para las personas con problemas cardíacos.

Cheung dice que una de las razones por las que los baños polares pueden ser riesgosos es que si las personas están hiperventilando, es posible que no puedan contener la respiración, lo que podría llevarlos a ingerir agua y a ahogarse.

Los participantes se bañan en durante el 95 ° día anual de Año Nuevo en Polar Bear Swim en Vancouver el 1 de enero de 2015. Los canadienses desafiaron las aguas heladas, como parte de las inmersiones de osos polares. ©  (Ben Nelms / Reuters)

Pero hasta ahora, en todos estos años de zambullidas en aguas polares, no hubo que lamentar ningún accidente fatal.

RCI/CBC

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Publicado en: Sociedad

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