El Dr. Jeff Goodall dice que ha atendido ocho perros enfermos en su clínica después de comer los comestibles de marihuana de su propietario.
Photo Credit: (Craig Paisley / CBC)

¿Legalización de la marihuana? Sí ¡pero no para su perro!

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Cada vez más perros con sobredosis de marihuana, advierte veterinario canadiense

En los últimos años, el uso de marihuana con fines medicinales se ha extendido rápidamente por Estados Unidos.  Ahora que Canadá va a lagalizarla este año, los expertos advierten que esta planta tendrá efectos insospechados para el mejor amigo del hombre.

Y es que los veterinarios de algunos de los estados en los que se ha legalizado el cannabis para usos terapéuticos, como California o Colorado, están registrando un aumento considerable en el número de perros que deben ser tratados por intoxicación de marihuana.

Los especialistas explican que, por lo general, los animales ingieren de forma accidental alimentos como pasteles o galletas que contienen esta planta.

Los síntomas de la intoxicación -que en la mayoría de los casos es tratable- incluyen, entre otros, falta de coordinación, temblores, pupilas dilatadas, vómitos, letargia, incontinencia urinaria y cambios en el ritmo cardíaco.

El Dr. Jeff Goodall dice que otras mascotas también pueden sufrir una sobredosis, especialmente lagartos y loros que son muy sensibles al humo de la marihuana. © (Craig Paisley / CBC)

Con la marihuana legalizada en el horizonte, un veterinario de la provincia canadiense de Nueva Escocia dice que está viendo un aumento de  sobredosis de marihuana en perros, incluso cuando crece el interés en tratar a las mascotas con aceite de cannabis.

“Los perros husmean entre los productos escondidos, como los bizcochos o los dulces con marihuana de la gente, le dijo el Dr. Jeff Goodall a CBC, quien dirige Sunnyview Animal Care Center en Bedford, Nueva Escocia.

Goodall dijo que desde hace mucho tiempo no recuerda haber tratado a una mascota por toxicidad de marihuana.

Pero en los últimos dos años, ha tenido alrededor de ocho perros que ingresan a su clínica mostrando los signos reveladores.

“Definitivamente estamos viendo muchos casos más sospechosos”, dijo.

La marihuana puede causar que los perros se enfermen y, en casos raros, puede matarlos, dijo Goodall.

“Los perros son extremadamente sensibles a dosis mucho más bajas que las personas”, le señaló a la periodista de CBC  Marina von Stackelberg.

Goodall dijo que los dueños a veces vienen con un perro enfermo reacios a explicar lo que sucedió, retrasando el tratamiento necesario.

“Debido a que el THC hace que deje de vomitar, necesitamos ya sea limpiar el estómago o darles carbón activado”, dijo.

“Nosotros los mantenemos en una de nuestras áreas de tratamiento donde tenemos muchos acolchados porque siguen tambaleantes”, dijo.

La experiencia de Colorado llegará a Canadá

Este tipo de casos puede volverse más común una vez que la marihuana se convierte en legal en Canadá este año.

Un estudio reciente en el estado de Colorado, Estados Unidos, con 125 perros, descubrió que los casos de intoxicación por marihuana en perros se cuadruplicaron después de que se legalizó allí la marihuana.

“La gente no los trata con el cuidado que debería”, dijo Goodall.

“Con la legalización pendiente de la marihuana en nuestro país, las personas deben ser conscientes de que tienen tratar la marihuana como cualquier otro medicamento recetado”.

Goodall dijo que también está preocupado de que la gente piense que lo que sienten que es bueno para ellos también es bueno para sus compañeros peludos.

“Uno de los casos que tuvimos fue que alguien probó marihuana con su mascota porque pensó que podría aliviar su dolor”, dijo.

¿Marihuana medicinal para perros?

Si bien el tipo de marihuana que los humanos consumen es tóxico para las mascotas, Goodall dijo que hay un interés creciente en otras formas de extractos de cannabis, que algunos dicen que son útiles.

El más popular para las mascotas es el cannabidiol o aceite de CBD, que se deriva del cannabis. Tiene poco o nada de THC, que es el compuesto que le da a la droga un efecto psicoactivo.

Goodall dice que algunos estudios muestran que el aceite de CBD puede ayudar a las mascotas con dolor, inflamación, epilepsia o cáncer.

Si bien los veterinarios no pueden recetarlo, el aceite está disponible comercialmente y algunos dueños de perros están acudiendo en masa a comprarlo.

La investigadora Kelsie Condon pasea a un Golden Retriever llamado Zach en una cinta de correr para determinar si el perro tiene artritis y puede inscribirse en un estudio sobre el uso de aceite de CBD en la Universidad Estatal de Colorado. Dos investigadores de la escuela están haciendo estudios de prueba para ver si el uso de extractos de marihuana ayuda en el tratamiento de perros con epilepsia y artritis. © (David Zalubowski / Associated Press)

‘Eficacia no probada’ dijo la asociación veterinaria

Sin embargo, la Asociación Canadiense de Medicina Veterinaria advierte en una reciente declaración contra el uso de cualquier producto de marihuana, incluido el aceite de CBD.

“Debido a la falta de evidencia suficiente sobre la dosis efectiva y segura y la frecuencia óptima de administración en perros y gatos, los propietarios no deben administrar a sus mascotas ningún tipo de producto de marihuana”, aconseja la asociación.

“Por ahora, la marihuana de cualquier tipo no está aprobada para uso medicinal en animales, y dar productos a su mascota puede tener efectos secundarios desconocidos y efectividad no probada”.

Qué hacer en caso de intoxicación de su animal

Para las intoxicaciones leves los geterinarios recomiendan meter al perro en un lugar con poca iluminación a la espera de que se le pasen los efectos, que suelen ser visibles entre 30 y 60 minutos después de que se haya ingerido la marihuana.

Si el caso es más grave, es necesario llevar al animal a un centro veterinario donde puedan controlar sus signos vitales y le suministren, si es necesario, fluidos intravenosos o medicación contra los vómitos.

También aconsejan a los consumidores de marihuana que tengan perros que, tal como debe hacerse con los medicamentos, guarden el cannabis en un lugar seguro para evitar tener que salir corriendo a un servicio de urgencias.

RCI/CBC

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Publicado en: Sociedad, Vida animal

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