Peter Clarke/RMIT University (www.rmit.edu.au)

Nueva cápsula inteligente podría revolucionar diagnósticos de trastornos gastrointestinales

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Se trata de una nueva tecnología que podría reemplazar técnicas invasivas como por ejemplo, la colonoscopía. Esta nueva cápsula es capaz de detectar presencia de gases dentro del tracto intestinal cambiando de esta manera las posibilidades de diagnóstico y prevención de este tipo de trastornos.

Este diminuto artefacto, que es ingerido por vía oral, es una de las apuestas más interesantes en medicina, pues ofrecería información sobre el estado del tracto intestinal. La “cápsula inteligente” tuvo su momento de gloria durante los primeros ensayos en seres humanos. Estas primeras pruebas fueron realizadas en el Real Instituto de Tecnología de Melbourne, en Australia. Los primeros test permitieron descubrir ciertos mecanismos dentro del cuerpo humano que no habían sido detectados hasta el momento, incluyendo un sistema inmunológico potencialmente nuevo.  Según los investigadores del RMIT, esta nueva tecnología y los descubrimientos preliminares ofrecen la perspectiva de un cambio importante para una de cada cinco personas en el mundo que sufrirán de algún tipo de trastorno gastrointestinal a lo largo de la vida.

En el comunicado de prensa de la Universidad RMIT, se destaca que esta cápsula ingerible, del tamaño de una píldora de vitaminas, es capaz de detectar y medir gases intestinales en tiempo real, datos que pueden ser enviados directamente a un teléfono inteligente. Estos dispositivos podrían ser utilizados para entender de manera detallada los efectos de una dieta en particular, el accionar de los suplementos médicos y para crear dietas para cada individuo, según las condiciones particulares de cada uno.

La cápsula contiene diminutos sensores de gas, un sensor de temperatura, un chip de computadora, un transmisor de radiofrecuencia y baterías. En este estudio preliminar, realizado en una muestra de sujetos sin complicaciones gastrointestinales, el dispositivo logró detectar oxígeno, hidrógeno, y dióxido de carbono mientras recorría el intestino, enviando los datos de la concentración de gas de su recorrido a un receptor preparado para tal función.

El profesor Kourosh Kalantar-Zadeh, uno de los investigadores del estudio y coinventor de cápsulas dijo que estos ensayos preliminares mostraron que el estómago humano usa un oxidante para combatir los cuerpos extraños que se pueden encontrar en el intestino. Kalantar-Zadeh aseguró que “Se encontró que en el estómago se liberan ciertas sustancias químicas oxidantes para descomponer y combatir compuestos raros que permanecen en el estómago durante más tiempo de lo habitual”. Según el investigador, es la primera vez que se reconoce este mecanismo inmune y es gracias a esta nueva cápsula.

iStockPhoto.com

Los ensayos mostraron también altas concentraciones de oxígeno en el colon bajo una dieta extremadamente alta en fibra, dato que contradice la creencia que el colon está siempre libre de oxígeno. Este tipo de información podría ayudar a entender mejor cómo ocurren enfermedades debilitantes como por ejemplo, el cáncer de colon.

La cápsula también recolectó datos que muestran con precisión el inicio de la fermentación de los alimentos, destacando su potencial para monitorear clínicamente la digestión y la salud intestinal normal. La actividad microbiológica del estómago también fue reportada con detalle lo que ayudaría a determinar de mejor manera la salud del intestino. En la actualidad, para recuperar todos estos datos, es necesario realizar muestras fecales o cirugías. Kalantar-Zadeh aseveró que esta cápsula ofrecerá un método no invasivo para medir la actividad microbiológica.

Otro de los inventores de este dispositivo, Kyle Berean, señaló que la píldora es “totalmente segura” y que se presenta como una opción para ser utilizada como herramienta de diagnóstico para una gran cantidad de trastornos intestinales.

Fuentes: RMIT Unversity, Nature Electronics, ABC, EE

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Publicado en: Salud

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