Montreal corre riesgo de terremoto según informe

El estudio señala que tres de las ciudades más grandes de Canadá, entre ellas Montreal, están ubicadas en las regiones más propensas a los terremotos del este. iStock

Montreal corre riesgo de terremoto según informe

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El daño económico podría ser enorme.

Uno podría no asociar instantáneamente a Canadá con terremotos, pero el Servicio Geológico de Canadá (GSG) registra aproximadamente 4.000 terremotos al año en el terrirorio; en general, la gente puede sentir cerca de 50 de estos terremotos. Aunque la parte oeste de Canadá, a lo largo de los límites de las placas, tiende a ser la más activa, también hay una actividad considerable en el este.

Los habitantes en Columbia Británica son conscientes del hecho de que eventualmente podrían enfrentar algunos de los terremotos más fuertes en el mundo. Sin embargo, un estudio advierte que hay una falta de conciencia de ese mismo riesgo en las provincias del este de Canadá.

El informe publicado predice que los montrealenses podrían sufrir $ 45 mil millones en pérdidas económicas si la ciudad experimentara un terremoto de 5.8 en la escala de Richter. Esa es la fuerza estimada de un temblor que azotó a Montreal en 1732.

Un sismólogo de Natural Resources Canada dice que hay una probabilidad de una en 10 de un terremoto de gran magnitud frente a las costas de Columbia Británica en los próximos 50 años. (CBC)

Maurice Lamontagne, un sismólogo del Servicio Geológico de Canadá, dice que 300 casas fueron dañadas en ese entonces, pero que si ocurriera un terremoto similar ahora “causaría mucho más daño”.

El estudio de Swiss Re, con sede en Zúrich, una compañía que ayuda a cubrir otras aseguradoras, señaló que la región de Charlevoix de Quebec al noreste de la ciudad de Quebec sufrió en febrero de 1663 un terremoto de magnitud 7.0.

Lamontagne agregó que en 1929, un terremoto cerca de la costa de la provincia de Terranova midió 7.2 en la escala de Richter.

El tsunami que siguió causó la mayor parte de la devastación y mató a 28 personas cuando golpeó la orilla.

Cada año, hay alrededor de 450 temblores en la provincia de Ontario y en todos los puntos al este.

“No se producen grandes terremotos como en Japón, en California.Pero tenemos los llamados terremotos moderados, así que de seis a siete en la escala de Richter son posibles“.

– Maurice Lamontagne, un sismólogo del Servicio Geológico de Canadá

El Dr. Maurice Lamontagne, de Recursos Naturales de Canadá, realiza una presentación sobre el tema de los terremotos al personal de la Embajada de Canadá en Haití. Sciencewatch

El estudio Swiss Re, titulado: “Riesgo de terremoto en el este de Canadá: Mind the Shakes”, dice que los temblores en la zona este tienden a ser de menor magnitud que en el oeste, “pero su potencial de pérdidas, particularmente en el sur de Quebec y el este de Ontario, es enorme.”

El estudio señala que tres de las ciudades más grandes del este de Canadá, Montreal, Ottawa y Quebec, están ubicadas en las regiones más propensas a los terremotos del este.

Dos temblores de 3.0 y 3.5 se registraron en la región de Beaupré el 2 y el 4 de enero y se sintieron en la ciudad de Quebec, a unos 40 kilómetros de distancia.

Pierre Babinsky, vocero de Québec para el Buró de Seguros de Canadá, dice que el 85 por ciento de las personas encuestadas en 2017 dijeron que no creían que su hogar estuviera en riesgo de ser dañado por un terremoto.

Su potencial para infligir pérdidas, particularmente en el sur de Quebec y el este de Ontario, es enorme

“Es alrededor del tres por ciento de las personas que tienen seguro contra terremotos en el área de la ciudad de Quebec, alrededor del cuatro por ciento en Montreal”, dijo. “Y Charlevoix, donde se sintieron algunos terremotos más fuertes, el promedio no es mucho más alto”.

En Columbia Británica el 65 por ciento de los hogares tienen seguro contra terremotos, de acuerdo con Swiss Re.

“En el caso del riesgo de terremoto en Quebec, la mayoría de la gente no sabe, o si sabe que es la segunda zona sísmica en Canadá, no cree que realmente los afecte”, dijo Babinsky.

En junio de 2010, los edificios del Parlamento fueron evacuados después de un terremoto de magnitud 5.0 cerca de Ottawa. Varios edificios todavía están experimentando renovaciones importantes que incluyen el refuerzo sísmico de cimientos y paredes.

El sismólogo Lamontagne dice que hay un 45 por ciento de posibilidades de que Charlevoix tenga un terremoto durante los próximos 50 años que podría causar un daño significativo. Para Montreal, se trata  “tal vez de 10, 15 por ciento en los próximos 50 años”.

“En 1988, hubo un terremoto de 5.9 al sur de Chicoutimi que se sintió en todas partes en Quebec y en las próximas décadas tendremos otro de ese orden”, predijo.

The Canadian Press/ScienceWatch

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Publicado en: Medioambiente

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