La mitad del bosque boreal de Alberta en peligro por incendios y cambio climático

El bosque boreal que rodeaba Fort McMurray fue arrasado por un incendio forestal en mayo de 2016. (David Thurton / CBC)

La mitad del bosque boreal de Alberta en peligro por incendios y cambio climático

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Un estudio muestra que la mitad del bosque boreal de Alberta podría desaparecer en poco más de 80 años debido a incendios forestales y al cambio climático.

La investigación, publicada recientemente en la revista Ecosphere, da una idea de cómo la vegetación podría cambiar en función de la tasa actual de emisiones de carbono y el cambio climático.

“Descubrimos que un incendio forestal podría iniciar la conversión de aproximadamente el 50% del bosque boreal actual en pastizales o bosque abierto caducifolio”, dijo Diana Stralberg, quien realizó la investigación como parte de su doctorado en el departamento de ciencias biológicas de la Universidad de Alberta.

“Si observas otros cálculos aún más extremos sobre futuros incendios forestales, obtendrías algo más cercano al 75 por ciento de conversión”.

El estudio simuló incendios forestales utilizando un modelo de Natural Resources Canada y datos del Alberta Biodiversity Monitoring Institute para determinar qué vegetación podría volver a crecer en climas futuros.

Marc-Andre Parisien, científico de investigación de incendios en Natural Resources Canada, dijo que el potencial para el cambio es fuerte.

“Los árboles son muy tercos”, dijo. “Los árboles tienden a querer persistir y mantenerse donde están, a pesar de que el clima en el que viven ya no es adecuado.

Para realmente cambiar ese tipo de vegetación de cierto tipo de bosque a otra cosa  tienes que matar a los árboles, ya sea con una motosierra o un incendio o un insecto o una inundación.

-Marc-Andre Parisien

Los investigadores dicen que los cambios en el hábitat ya son visibles en el valle del río Edmonton. (John Robertson / CBC Edmonton)

Parisien, coautor del estudio, dijo que la investigación analizó los cambios en función de la posibilidad de más incendios forestales en los próximos años.

“Estamos integrando un poco más de realismo al permitir que la vegetación cambie después de una perturbación importante, en este caso incendios forestales”, dijo.

Señaló que ya es fácil encontrar muchos árboles muertos en Edmonton y sus alrededores.

“La serie de sequías de la década de 2000 ha azotado tantos álamos temblones y también muchos árboles coníferos, especialmente piceas blancas, los bonitos árboles que tenemos en nuestro valle del río aquí en Edmonton”, dijo Parisien.

Eso apunta a que la ciudad ya está en un clima que está más asociado con las praderas que los bosques, dijo.

“Es por eso que los árboles están muriendo”, dijo. “Simplemente no pueden obtener la humedad que necesitan para persistir”.

La investigación, dijo, cuenta la misma historia en una escala mucho más amplia.

“Este clima que ha mantenido los bosques durante milenios básicamente va más allá de esa cúspide, más allá de ese punto en el que realmente puede mantener a los árboles en las tierras altas”.

Si ya no se puede mentener estos bosques productivos en las tierras altas, va a haber un golpe para esta economía.

– Marc-Andre Parisien

Los cambios podrían tener implicaciones importantes para el sector forestal en Alberta, dijo Parisien.

“Si ya no puedes tener estos bosques productivos en las tierras altas, va a haber un golpe para esta economía”.

Tanto él como Stralberg dijeron que los cambios también podrían tener efectos perjudiciales en la vida silvestre, como pájaros cantores y otras plantas.

“Esto implica cambios bastante importantes en el paisaje”, dijo Stralberg. “Sé que los habitantes de Alberta son realmente personas al aire libre, amantes de la naturaleza y realmente significa un paisaje diferente en el futuro”.

La presse canadienne

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Publicado en: Medioambiente

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