Los hombres se quitan la vida cuatro veces más que las mujeres según cifras de la Fundación Movember de Canadá .IS / iStock

Por qué el suicidio es más que un problema de salud mental

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Las tasas de suicidio son más altas para los hombres en sus 50 años y no se sabe con certeza por qué

Las muertes la semana pasada del famoso chef Anthony Bourdain, de la diseñadora Kate Spade y de la hermana de la reina Máxima de Holanda, Inés Zorreguieta de 33 años,  llegan en un momento en el que los nuevos números de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que el suicidio va en aumento.

El CDC dijo que las tasas de suicidio en los EE. UU aumentaron más del 30 por ciento entre 1999 y 2016. Las razones del aumento son complicadas y multidimensionales.

«El suicidio es más que un problema de salud mental», dice la Dra. Anne Schuchat, directora adjunta principal del CDC.

«No creemos que podamos dejar esto en manos del sistema de salud mental».

El reconocido chef Anthony Bourdain fue encontrado muerto en Francia mientras trabajaba en el programa de CNN. Bourdain saltó a la fama hace casi 20 años, luego de escribir un libro sobre el lado oscuro del negocio de los restaurantes. (Frank Gunn / Canadian Press)

En Canadá, en 2012, la tasa de suicidios de hombres de 50 años fue de 26.3 por 100,000, la más alta de cualquier grupo de edad, y de 24 en 2011, según los últimos datos de Estadísticas Canadá.  

Los números que obtuvo CBC News del Jefe de la Oficina del Coronel de Ontario muestran que el número de suicidios entre ese grupo demográfico volvió a aumentar en 2013.

Múltiples circunstancias

Los últimos datos de EE. UU sugieren que en el 54 por ciento de los suicidios completados, no se conocían las condiciones de salud mental.

En una muestra de 27 estados, los problemas de relación se consideraron un factor contribuyente en el 42% de todos los suicidios en 2015. El «uso problemático de sustancias» se incluyó en el 28% de los casos.

Aun así, el CDC reconoce que la mala salud mental no siempre es fácil de detectar. La agencia dijo que podría haber una serie de razones por las cuales el nivel reportado de enfermedad mental podría subestimar su efecto real, incluyendo:

*No todas las enfermedades se diagnostican formalmente.

*El estigma rodea aún un diagnóstico.

*Los seres queridos pueden no haber sido conscientes de una condición de salud mental.

Para el psicólogo de Vancouver Dan Bilsker, lo sorprendente es lo poco que realmente entendemos acerca de por qué los números alcanzan su punto máximo cuando los hombres tienen más de 50 años. Foto: Radio Canadá

Inquietantes hallazgos sobre la edad

Los hombres se quitan la vida cuatro veces más que las mujeres según cifras de la Fundación Movember de Canadá, un organismo que hace  campaña sobre la salud mental de los hombres.

En Canadá y los Estados Unidos, las tasas más altas de suicidio se encuentran entre los hombres de 50 años. Pero no se sabe con certeza por qué.

Rara vez hay un solo factor que explique un suicidio individual, y es probable que lo mismo se aplique a las tasas de suicidio.

Entonces, ¿cuáles son las razones de tantos suicidios de hombres en la cincuentena, y por qué esa tasa ha aumentado más rápido que para otros grupos de edad?

Comprender las razones de esa tasa más alta debería ayudar a explicar la alta tasa de suicidios entre los hombres de 50 años.

El reputado chef Bourdain y la diseñadora Spade murieron a los 61 y 55, respectivamente.

«Los adultos de mediana edad tuvieron el mayor número de suicidios y un aumento particularmente alto en las tasas de suicidio. Estos hallazgos son inquietantes», dijo Schuchat.

Patrick Smith, director general de la Asociación Canadiense de Salud Mental en Toronto, dijo que no tiene conocimiento de un aumento similar entre ese grupo de edad en Canadá. Pero señala que las muertes de Bourdain y Spade muestran que el estatus de alto perfil no es una garantía contra la depresión y otras enfermedades mentales.

«En general nadie dice ¡tenían todo! No puedo creer que hayan contraído cáncer”. Pero sí decimos eso sobre el suicidio o la depresión «, dijo Smith.

«Ese es realmente el desafío de la sociedad: tratar de comprender que la depresión y otras enfermedades mentales se pueden encontrar en todos los códigos postales y en todos los niveles de ingresos».

En los EE. UU los adultos de mediana edad también tienen mayores tasas de sobredosis de drogas, dijo Schuchat. Ella señaló la investigación emergente de ciencias sociales que sugiere que los aumentos en el suicidio se correlacionan con «muertes de desesperación» entre las poblaciones de mediana edad que pueden ser más afectadas por las recesiones económicas.

Poco entendimiento de la problemática

Para el psicólogo de Vancouver Dan Bilsker, lo sorprendente es lo poco que realmente entendemos acerca de por qué los números alcanzan su punto máximo cuando los hombres tienen más de 50 años. «No se ajusta a modelos previos de conductas suicidas».

En esos modelos, a los 50 años, los hombres deberían sentirse «más en control de sus vidas, han resuelto muchos problemas, se las arreglan bastante bien», dice. Después de todo, la mayoría de ellos están trabajando, han tenido trabajos, relaciones, hijos, experiencias de vida. Entonces, la alta tasa de suicidios «plantea un modelo más inquietante».

Bilsker ha hablado con miles de personas que corrían el riesgo de suicidarse. Actualmente enseña en la Universidad Simon Fraser y la Universidad de Columbia Británica.

El psicólogo de Vancouver Dan Bilsker dice que es necesario realizar más investigaciones sobre las trayectorias profesionales y el suicidio de los hombres. psychhealthandsafety

No hay una explicación simple

«Nunca hay una razón para un suicidio, siempre hay múltiples razones», señalan los expertos.

Bilsker dicen que la forma en que los hombres enfrentan el sufrimiento emocional también es una parte crítica de la explicación. El desafío es hacer que los hombres hablen para obtener apoyo interpersonal o para obtener ayuda profesional, como asesoramiento o psicoterapia. «Los hombres son mucho menos propensos a haber hecho eso en los seis meses o un año antes de llevar a cabo una acción suicida que las mujeres», dice Bilsker.

«¿Por qué algunos hombres pueden superar algo tan terrible en su vida en un momento y en otro momento no pueden, cuál es la diferencia?».

Para algunos, por alguna razón, cuando aumentan el estrés, la desesperación y la desesperanza, las habilidades de enfrentarlos parecen desmoronarse y no funcionar de la manera en que lo hacían antes, dice, pero los expertos no saben por qué.

Un informe de 2014 de Toronto Public Health encontró que los factores estresantes más comunes en los suicidios de hombres entre 45 y 64 años fueron el empleo y las finanzas, que se ubican por encima del conflicto interpersonal, el factor estresante más frecuente en los casos de suicidio estudiados en Toronto.

Bilsker quiere más investigación sobre las trayectorias profesionales y el suicidio de los hombres. «¿Le está sucediendo algo a los hombres ocupacionalmente en sus 50 años que está contribuyendo al suicidio, está contribuyendo a una sensación de desesperación?»

Él especula que puede haber un impacto de «un mundo ocupacional donde hay un énfasis creciente en la entrada de trabajadores más jóvenes, con ideas más nuevas y tecnología que cambia rápidamente». En el trabajo, los hombres de 50 pueden sentir que «se les considera menos útiles, que no tienen conocimiento que aportar, que hay menos valoración de la experiencia o sabiduría organizacional, etc.», y que esto deja a esos hombres algo marginados.

El factor estresante más frecuente en los casos de suicidio suele ser el conflicto interpersonal, pero Toronto Public Health encontró que los factores estresantes más comunes en los suicidios de los hombres de entre 45 y 64 años fueron el empleo y las finanzas.
Getty images/StudioThreeDots

La necesidad de intervención

El suicidio se clasificó como la novena causa de muerte en Canadá en 2009, el último año para el que hay números disponibles, y es la décima causa de muerte en general en los EE. UU.

En ambos países, los esfuerzos de prevención del suicidio están cambiando en relación con las necesidades de las personas antes de que lleguen a la crisis. Así como los médicos no esperan hasta que el cáncer llegue a la etapa 4 para intervenir dice Patrick Smith, director general de la Asociación Canadiense de Salud Mental en Toronto, él recuerda una experiencia en el Reino Unido que muestra que después de que se introdujeran programas comunitarios para brindar apoyo a personas en lugares de trabajo y escuelas, la población carcelaria se redujo y hubo una caída dramática en visitas a la sala de emergencia.

En los países con mayor apoyo comunitario, las tasas de sentimientos suicidas serán similares, dijo Smith, pero hay una mayor probabilidad de tener tasas más bajas de suicidio.

Todos tienen que cuidar su salud mental y el objetivo es normalizar las conversaciones para aumentar y mejorar la prevención, dijo Smith.

El chef Bourdain, en una entrevista con  CBC el año pasado, se refirió a algunos de los desafíos psicológicos que enfrentó al separarse de su segunda esposa y de su hija mientras viajaba por el mundo llevando a cabo su show Parts Unknown. También habló sobre sus problemas de salud mental y el historial de consumo de drogas.

El CDC recomienda enseñarles a niños, adolescentes y adultos a lidiar y a resolver problemas, desarrollar conexiones sociales y mantener el diálogo. La agencia también alienta el almacenamiento seguro de pastillas y armas de fuego.

Lo que se evidencia a la base de todas las investigaciones sobre el suicidio llevadas a cabo en Canadá y Estados Unidos, es que el suicidio es mucho más que un problema de salud mental.

RCI/CBC/Movember

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Publicado en: Salud, Sociedad

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