Funcionarios en Nunavut señalan que un hombre murió el martes por la noche cuando él y sus hijos se encontraron con un oso polar en un lugar popular de pesca y caza. (Jonathan Hayward / Canadian Press)

Inuit asesinado por un oso polar “murió como un héroe”

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Aaron Gibbons, desarmado, protegió a sus hijos durante el ataque en el territorio de Nunavut

La comunidad de Arviat, Nunavut, está de luto después de que un hombre fuera asesinado por un oso polar esta semana.

Aaron Gibbons, de 31 años, estaba desarmado cuando se encontró con el oso en Sentry Island, un popular lugar de pesca y caza ubicado a unos 10 kilómetros de la aldea, en la costa oeste de la bahía de Hudson.

Los miembros de la comunidad dicen que Gibbons estaba con sus pequeños hijos en ese momento y que se interpuso entre ellos y el oso para salvarlos. Los hijos pudieron huir.

Cuando sucede algo como esto, afecta a toda la comunidad.

– John Main, diputado, Arviat North-Whale Cove

La madre y su cachorro juegan cerca de Arviat, Nunavut. Los ancianos dicen que los osos polares se acercan a la comunidad con más frecuencia y tienen menos miedo de los humanos que en años anteriores. (presentado por James Tagalik)

No tenía armas. Gibbons murió en el lugar mismo y el oso fue matado a tiros por otro adulto que llegó al área, según la Policía Montada.

“Aaron murió como un héroe, protegió a sus hijos”, le dijo a CBC el primo de Gibbons, Eric Anoee.

Gibbons era un padre devoto que pasaba mucho tiempo con sus hijos, dijo Anoee, señalando que también era un buen cazador.

Su muerte ha afectado a toda la comunidad, donde viven unas 2.500 personas.

El lugar donde se produjo el ataque del oro polar

“Todavía estamos en estado de shock, pero somos resilientes y saldremos de esto en tanto que comunidad”, dijo Anoee.

John Main, de Arviat North-Whale Cove concuerda.

Es increíblemente triste, somos una comunidad pequeña y cuando algo así sucede, nos afecta a toda la comunidad.

John Main, diputado de Arviat North-Whale Cove, Nunavut, dijo que los riesgos que plantean los osos polares se han convertido en un factor de la vida cotidiana en Arviat. (Sara Frizzell / CBC)

Main dijo que si bien el enfoque ahora es apoyar a la familia afectada, también quieren saber qué llevó al ataque, para evitar que sucedan otros.

La última muerte por un ataque de oso polar en Nunavut fue hace 18 años en Rankin Inlet.

Es la vida cotidiana de los inuit

Los ancianos de Arviat dicen que cada vez más los osos se acercan a la comunidad, y que tienen menos miedo de los humanos, lo que lleva a más conflictos entre osos y humanos.

“Viviendo en las afueras de la comunidad,  yo mismo he visto personalmente cómo los osos migran a aquí en el otoño y qué tan tenso puede ser”, dijo Anoee.

“Es una realidad de nuestra vida”, le señaló Main al radiodifusor público CBC.

“Siempre estamos conscientes de eso aunque es algo que creo que a la gente le preocupa en términos de los riesgos”.

Main dijo que octubre y noviembre son los meses pico, aunque los osos también se acercan a la comunidad en el verano e incluso en la primavera.

Y por eso se realizan  esfuerzos para abordar el problema.

El gran problema del recalentamiento 

A pesar de ser una de las pocas comunidades de Nunavut que cuenta con una patrulla de osos polares, el verano pasado se mataron a cuatro osos polares en defensa propia, en Arviat. (Elisabeth Kruger / WWF)

En 2010 se lanzó un programa de patrullaje de osos polares con el apoyo de WWF-Canadá para monitorear el perímetro de la comunidad en la temporada pico de osos. La organización dijo que ha disminuido la cantidad de osos que han tenido que ser asesinados.

Según los números de 2016 del Departamento de Medio Ambiente del territorio, el programa logró desviar a 205 osos en el área de la Bahía Oeste de Hudson, mientras que los oficiales de conservación reubicaron a 29 osos que se habían adentrado a la carretera.

Cuatro osos fueron asesinados en defensa de la vida y la propiedad.

Estamos en el país del oso y los inuit desde hace mucho tiempo convivimos con los osos polares y tenemos el máximo respeto hacia estos animales. Es difícil a veces, pero lo logramos.

-Eric Anoee.

En 2016 se estimaba que la población de osos polares en Arviat era de alrededor de 840. El Grupo de especialistas en osos polares, un organismo internacional de expertos, dice que el número es estable aunque observa disminuciones en el tamaño corporal y condiciones de vida.

La cuota de caza para los osos locales ha aumentado constantemente pasando de 28 en 2016 a 38 este año.

El Kivalliq Wildlife Board señala que los encuentros oso-humanos están creciendo.

Se estima que la Western Hudson Bay está perdiendo hasta cinco días de hielo marino por década. Los osos dependen del hielo como plataforma de caza.

Un informe de 2017 del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU sobre ataques con osos señaló 73 ataques predatorios registrados y 20 muertes entre 1870 y 2014, aunque esa lista es probable que esté incompleta.

Casi dos tercios de los ataques fueron de osos adultos jóvenes que estaban empezando a morir de hambre. Nueve de cada 10 ataques ocurrieron entre julio y diciembre cuando el hielo marino estaba en su punto más bajo.

RCI con información de CBC/Globe and Mail

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Publicado en: Indígenas, Sociedad, Vida animal

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