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Qué tanto podemos aprender mientras dormimos

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Un estudio reciente llevado a cabo por investigadores alemanes muestra que es posible ayudar al cerebro a conservar los recuerdos y el aprendizaje gracias a estímulos precisos que se enviarían al cerebro justamente mientras dormimos.

El estudio sugiere que, durante el sueño, el cerebro reinicia las conexiones entre las neuronas que han sido muy solicitadas durante el día. Este reinicio sería indispensable para preservar la memoria y permite nuevos aprendizajes.

La doctora Julie Carrier es Investigadora en el Centro de Estudios Avanzados en Medicina del  Sueño en el Hospital Sacré Coeur de Montreal y en el Centro de Investigación del Instituto Universitario de Geriatría de Montreal  y Directora científica de la Red Canadiense sobre el Sueño y el Ritmo Biológico.  Ella dice que hace tiempo que se sabe que el sueño es absolutamente crucial para reforzar nuestra red de neuronas asociadas a nuestra memoria.

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Hay que saber, dice la científica, que el cerebro es un inmenso sistema de comunicación entre las neuronas y cuando se aprende algo, se cambia esa red de comunicación. Y el sueño es el momento ideal para cambiar ese sistema de comunicación porque no estamos solicitados por todos los tipos de estímulos exteriores y el cerebro puede practicar los aprendizajes que se han hecho en el transcurso del día.

Estímulos

Y este estudio mostró que podemos utilizar ciertos estímulos, auditivos u olfativos, durante el período específico del sueño para ayudar nuestro cerebro a reforzar o cambiar nuestra red de neuronas para que podamos codificar mejor esa información.

La Dra. Carrier dice que si estamos aprendiendo el guión de una obra de teatro o una pieza de piano u otra actividad de memorización, para que esta información se impregne y se quede en nuestra memoria a largo plazo, hay que entrenar el cerebro. No es solo en el momento en que se practica la actividad que esa red de neuronas cambia.

(Foto by Cancan Chu/Getty Images)

Nuestro cerebro lo que hace es que se refuerza para permitir a la información impregnarse a largo plazo y eso se hace mientras dormimos. ¿Por qué? Porque es el momento en que tiene el tiempo de practicar todos los aprendizajes que hemos hecho durante el día. Y eso es lo que nos permite conservar a largo plazo todos nuestros aprendizajes.

¿Pero podríamos aprender otro idioma mientras dormimos? No, dice la Dra. Carrier. No es cierto que nos podemos acostar escuchando un casete en inglés o en francés o en cualquier otro idioma y que vamos a aprender ese idioma mientras dormimos. Eso es lo que quisiéramos pero lo que el cerebro hace es repetir estímulos que han sido presentados durante el aprendizaje. Hay otras formas de proceder para conservar la memoria a largo plazo. Una de esas técnicas es presentar durante el sueño, informaciones que estén asociadas al aprendizaje.

Técnicas

Pero nosotros lo que tratamos de hacer es utilizar técnicas, como por ejemplo, sonidos o pequeñas corrientes eléctricas que permitan aumentar ese tipo de ondas mientras dormimos para que nuestro sueño sea más eficaz.

Pero eso este es solo el principio, dice la científica y que por el momento ella no ha logrado a que sea verdaderamente eficaz, pero la posibilidad existe de cambiar las ondas cerebrales mientras dormimos, enviando estímulos que podrían volver el sueño más eficaz para codificar la memoria pero también para que ese sueño sea más profundo.

El punto interesante aquí, dice la científica, es que es una de las primeras veces que se es capaz de cambiar lo que sucede en nuestro cerebro mientras se duerme sin utilizar necesariamente medicamentos.

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Entonces, quizá no se pueda aprender un idioma mientras se duerme ¿pero es que acaso podría ser posible borrar recuerdos indeseables o borrar recuerdos que traumatizan a las personas? Podría ser, dice la Dra. Julie Carrier, pero…

Investigaciones

Podría ser, pero estamos todavía al principio de las investigaciones a ese respecto. Hubo quizá un estudio que mostró que podría ser factible y podemos pensar que el sueño podría ser un momento privilegiado para hacerlo, pero como le decía hay muy pocos estudios que puedan corroborar esa hipótesis. Los investigadores tenemos la esperanza que podamos estimular el cerebro durante el sueño, ya sea para aumentar la eficacia de nuestros aprendizajes o la profundidad de nuestro sueño o quizá borrar ciertos recuerdos.

Pero hay que tener cuidado porque el sector privado se ha enterado de la existencia de estas investigaciones que existen efectivamente pero ellos se han adelantado y ahora podemos encontrar en el mercado sistemas que dicen poder reforzar la memoria o aumentar la profundidad del sueño mediante estimulaciones. Y ciertas compañías ya están vendiendo esos estimuladores, pero se tiene que saber que la ciencia no ha llegado todavía al punto de ofrecer una posología de cómo estimular el cerebro mientras dormimos para volverlo más eficaz.

La ciencia está todavía muy lejos de ese objetivo. Es cierto que los primeros resultados son prometedores. Se puede claramente influenciar los patrones cerebrales y con ciertas estimulaciones podemos cambiar un poco la forma como el cerebro duerme, pero estamos muy lejos de conocer la posología para poder hacerlo, concluye la doctora Julie Carrier es Investigadora en el Centro de Estudios Avanzados en Medicina del  Sueño en el Hospital Sacré Coeur de Montreal y en el Centro de Investigación del Instituto Universitario de Geriatría de Montreal  y Directora científica de la Red Canadiense sobre el Sueño y el Ritmo Biológico.

Franco Nuovo entrevistó a la Dra. Julie Carrier

RCI/Internet

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Publicado en: Salud

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