Cuando una persona encuentra un lunar que no es tan normal se puede prevenir la metástasis en un 90% de los pacientes indica la Dra. Sonia del Rincón

Lo que hay que saber sobre el melanoma, el cáncer de piel más mortal, y cómo prevenirlo

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El cáncer de piel es una enfermedad grave. Este es el tipo de cáncer más común. También es uno de los cánceres más fáciles de prevenir. Más de 80,000 casos de cáncer de piel se diagnostican cada año en Canadá, de los cuales más de 7,200 son melanomas, la forma más letal de cáncer de piel.

Una persona en América del Norte muere cada hora a causa de un melanoma.

Investigadores canadienses están desarrollando técnicas innovadoras para tratar a los pacientes con esta forma de cáncer de piel.

La investigación de la Dra. Sonia del Rincón financiada por el CIHR, Institutos canadienses de investigación en salud, tiene por objetivo prevenir que las células cancerosas puedan esconderse de nuestro sistema inmunológico, restaurando el ataque inmunitario antitumoral.

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La Dra. Sonia del Rincón es profesora en el Departamento de Oncología de la Universidad de McGill.
Sus recientes investigaciones incluyen el cáncer de mama y el melanoma, asociados al embarazo, ambas enfermedades altamente metastásicas

El melanoma es un tipo de cáncer de la piel que se inicia en las células que se llaman melanocitos y que cuando se convierten en malignas se llaman melanoma.

Es el más peligroso de los cánceres de la piel porque puede producirse en metástasis. Lo que significa que las células en un tumor primitivo se transportan a otra zona del cuerpo como el cerebro o el hígado.

Los melanocitos son las células de nuestro cuerpo que nos dan el color de la piel, de los ojos, del cabello, y producen melanina. Ésta ayuda a proteger los tejidos del efecto del sol.

¿Cómo se atrapa el melanoma?

A través del sol es lo más frecuente. Pero hay otras causas. Si uno tiene la piel muy clara y si tiene más de 40 lunares en el cuerpo, es un gran factor de riesgo. También juega un papel el tener antecedentes familiares dice Sonia del Rincón.

El problema es cuando una persona hace metástasis, entonces ya es tarde.

Cuando una persona encuentra tempranamente un lunar que no es normal se puede prevenir la metástasis en un 90% de los pacientes   

Las investigaciones en curso

La Dra. Sonia del Rincón explica que está investigando una nueva terapia no solo para el melanoma sino para otras formas de cáncer,  llamada inmunoterapia.

Se trata de estimular nuestro sistema inmunológico para que reconozca mejor y destruya las células cancerosas.  Estas inmunoterapias funcionan muy bien en una proporción de  entre 20 a 30 % de los pacientes con melanoma.

Lo que deja a un 60-70% de personas entre las cuales la inmunoterapia no hace ningún efecto. ¿Por qué? Es lo que no se sabe. Y es lo que se está tratando de averiguar.

En ese sentido, la Dra. Rincón está llevando a cabo otras investigaciones en búsqueda de tratamientos, como la inmunoterapia, pero que sean más eficaces para todos.

Mayo, el mes de la prevención del cáncer de la piel y cómo detectarlo

Un cambio de la apariencia de un lunar es el primer signo del melanoma. Por lo tanto, es importante saber dónde aparecen los lunares y su apariencia. Cuando es detectado y tratado adecuadamente antes de extenderse a otras partes del cuerpo, el melanoma tiene un índice de curación alto.

El A B C D E del melanoma

Las señales de advertencia ABCDE del melanoma pueden ayudar a las personas a detectar cambios.

A representa Asimetría; una mitad es diferente de la otra mitad.

B representa el Borde; borde irregular, ondulado o mal definido.

C representa el Color; variación de una zona a otra; diferentes tonos de marrón y negro; a veces blanco, rojo o azul.

D representa el Díametro; a pesar que el melanoma es generalmente más grande de 6mm (el tamaño de un borrador de lápiz) cuando se diagnostica, puede ser más pequeño.

E representa Evolución; un lunar o lesión de la piel que se ve diferente del resto o que está cambiando en tamaño, forma o color.

“Si nota que empieza a haber cambios en sus lunares tiene que ir a un dermatólogo para que diagnostique si es normal o no”.

Esto y mucho más en la entrevista de Radio Canadá Internacional con la Dra. Sonia del Rincón, profesora en la Universidad McGill.

Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR, por sus siglas en inglés) es la agencia de financiamiento federal de Canadá para la investigación en salud. Está compuesta por 13 institutos que colaboran con  investigadores para apoyar los descubrimientos e innovaciones que mejoran la salud y fortalecen el sistema de atención médica.

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Publicado en: Salud, Sociedad

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