Kevin J. Johnson (Youtube)

Canadiense condenado a pagar 2,5 millones de dólares por propagar el odio en medios sociales

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La jueza del Tribunal Superior de Ontario Jane Ferguson ordenó a Kevin J. Johnston, una «personalidad de los medios de comunicación en línea», cuyos sitios web transmiten frecuentemente contenido antimusulmán, a pagar $2.5 millones en daños y perjuicios por difamación a Mohamad Fakih, el propietario y fundador de Paramount Fine Foods, una importante cadena de restaurantes de Oriente Medio. 

Kevin J. Johnston, quien operaba sitios web como FreedomReport.ca y recientemente terminó en segundo puesto en la elección de alcalde de Mississauga, en las afueras de la ciudad de Toronto, publicó varios videos atacando a Mohamad Fakih.

En videos filmados en 2017, el Sr. Johnston hizo una serie de declaraciones incendiarias, incluyendo una declaración de que el Sr. Fakih era un `terrorista económico’ apoyado por la agencia de espionaje pakistaní. También alegó que el personal de su restaurante tiene instrucciones de negar el acceso a cualquier persona que no sea un «yihadista».

La jueza Ferguson encontró que los comentarios del Sr. Johnston constituían un discurso de odio que merecía ser severamente denunciado por la corte.

«Motivada por la ignorancia y la imprudencia en el cumplimiento de normas aceptables, la conducta del acusado refleja desprecio por el proceso judicial canadiense, un abuso de las libertades que este país les ofrece y un repugnante ejemplo del peor discurso de odio», Jueza Jane Ferguson en su decisión publicada el lunes

En una declaración, Mohamad Fakih dijo que el fallo era una victoria contra el racismo y la incitación al odio.

Cuando te llaman falsamente terrorista simplemente porque eres musulmán, es islamofobia», dijo. Esta sentencia envía un claro mensaje de que estas declaraciones islamófobas son falsas y difamatorias. Me siento aliviado. Esta decisión es un paso importante para demostrar que los que propagan el odio en línea tendrán que pagar.Mohamad Fakih

Kevin J. Johnston no respondió a una solicitud para responder a la sentencia y no se pudo contactar al asistente legal que lo representó en la acción por difamación para que hiciera comentarios.

Según lo que se puede leer en la decisión de la jueza, Kevin Johnston y otro hombre grabaron un video el 20 de julio de 2017, mientras se celebraba un evento de recaudación de fondos para el primer ministro Justin Trudeau en el restaurante insignia de Paramount Fine Foods en Mississauga.

Ferguson argumentó que los dos hombres habían hecho varios intentos de interrumpir el evento e hicieron varias declaraciones difamatorias sobre el restaurante y sobre el Sr. Fakih, quien fundó Paramount Fine Foods en 2007 y ahora tiene cerca de 50 restaurantes en todo Canadá.

Los videos también mostraban el frente del restaurante y el logotipo de Paramount Fine Foods, así como una foto del Sr. Fakih modificada para que pareciera que tenía sangre en las manos, escribió el juez.

Cuando se le informó de la demanda por difamación, la jueza declaró que el Sr. Johnston reiteró sus afirmaciones en una serie de nuevos vídeos en los que describía al Sr. Fakih como un `musulmán radical’ que `odia a los blancos’.

«La tensión aumentó en abril de 2018, escribió, cuando Johnston se acercó a Fakih mientras estaba en un centro comercial de Mississauga con sus hijos de entre 4 y 13 años. La reunión subsiguiente, publicada brevemente en las plataformas en línea del Sr. Johnston, llevó al hijo menor del Sr. Fakih a despertarse en medio de la noche, haciendo preguntas sobre «el hombre que da miedo y que odia a su padre»Relato de la jueza Jane Ferguson

La jueza Ferguson alegó que el Sr. Johnston no había cooperado con el proceso judicial y que había criticado públicamente el caso y al juez que lo estaba siguiendo.

La demanda por difamación contra el otro hombre en los videos de Johnston fue desestimada después de que publicara una «disculpa sin reservas» por sus palabras y acciones.

RCI/La Presse canadienne/CBC News
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Publicado en: Justicia, Sociedad

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