L’inquiétant assèchement des lacs dans le Nord canadien

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Lacs desséchés dans le Parc national Wapusk près de Churchill, dans le nord du Manitoba. (Photo prise par H.White, juillet 2013)
Lacs desséchés dans le Parc national Wapusk près de Churchill, dans le nord du Manitoba.
(Photo prise par H.White, juillet 2013)
Les hivers y sont moins neigeux, les étés plus secs. Résultat : les plans d’eau des régions subarctiques du Canada commencent à manquer d’eau. Et cette constatation est maintenant visible à l’oeil nu.

Frédéric Bouchard est stagiaire postdoctoral au Département de géographie et au Centre d’études nordiques à l’Université Laval de Québec. Il est le premier auteur d’une étude pour laquelle il a eu à analyser le degré d’assèchement de plus de 70 lacs dans les régions de Old Crow, au Yukon, et de Churchill, au Manitoba.

Les lacs les plus touchés par l’évaporation des eaux sont ceux situés dans des milieux peu accidentés et entourés de végétation rase. Dans cette région du Canada, les chutes de neige représentent de 30 à 50 % des précipitations totales annuelles, mais cette moyenne a fortement diminué depuis quelques années comparativement aux moyennes qui y étaient enregistrées il y a une décennie et plus.

D’autres études en cours suggèrent que cet assèchement est également observable dans certains endroits de l’île de Baffin au Nunavut.

Les recherches et observations de Frédéric Bouchard, tout comme celles de 11 de ses collègues chercheurs, issus de quatre universités canadiennes, sont publiées ces jours-ci dans une revue scientifique, Geophysical Research Letters.

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