La fonte des glaces au Nunavut, « c’est David contre Goliath »

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La vue sur les montagnes du fjord Sam Ford, au Nunavut (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
« Avant, il y avait beaucoup de glaciers tout autour. Maintenant, ils ont fondu. Ils ne sont plus là. C’est une image difficile », se désole Sam Palituq, un Inuit qui habite dans le Grand Nord. L’an 2016 est à inscrire à l’encre rouge dans la liste des années où le climat a montré de dangereux signes de transformation. Au Nunavut, le constat est dur.

Quand il est entré dans le fjord Sam Ford au nord de l’île de Baffin, Sam Palituq, un habitant de Clyde River, a été estomaqué. Soufflé. Avec ces montages à pic, rocailleuses, cette eau couleur vert-bleu, ces chutes d’eau au milieu des rocs, ce paysage époustouflant, il y a de quoi être estomaqué. Mais ce n’est pas pour cela que Sam a eu le souffle coupé.

S’il vient chaque hiver y pêcher, il n’avait pas mis les pieds l’été dans le fjord depuis 10 ans. Et cet été, il n’a pas reconnu ses montagnes et ses glaciers, ceux qui ont bercé son enfance, son fjord. Sam Palituq est né dans ces montagnes, dans un camp. Parfois, le camp était déplacé puis revenait à sa place initiale. Il a donc grandi dans ces glaciers, reconnaissant leurs moindres formes, avant d’être envoyé à Toronto, puis de revenir à Clyde River.

« C’est une image dure »
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Sam Palituq montre ce qui reste de la glace qui devrait normalement être beaucoup plus présente dans le fjord Sam Ford. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)

Depuis qu’il est petit, raconte-t-il, il a vu la transformation. « Avant, il y avait beaucoup de glaciers tout autour. Et maintenant, il n’y en a plus beaucoup. Ils ont fondu, les glaciers fondent beaucoup », répète-t-il. « On était habitué à les voir et, maintenant, ils ne sont plus là. C’est une image dure », poursuit-il en faisant un geste de stupéfaction.

Après plusieurs minutes de marche essayant de se frayer un chemin au milieu des pierres de taille différente, on voit le glacier se déployer, entre deux montagnes. Impressionnant. Et pourtant, certainement pas autant que du temps de l’enfance de Sam. « C’est un glacier qui s’est réduit considérablement depuis 45 ou 50 ans. On a des moraines sur la côte qui sont 50 mètres plus hautes que le glacier maintenant », précise la paléoclimatologue canadienne Bianca Perren.

Les pieds sur ces moraines, cet amas de roches qui ont été entraînées par le mouvement du glacier, elle observe celui qui est en mauvais état. « On peut voir que les moraines sont très loin du glacier actuel, presque à un kilomètre, alors que, normalement, c’est plus bas que la surface du glacier. Vous voyez la bande grise sur les falaises? », demande-t-elle.

Et la bande est là, bien visible à l’oeil nu, séparant la vallée d’une ligne avec des falaises plus foncées en haut et plus claires en bas. « Cette bande grise marque la hauteur des glaciers il y a 100 ans. »

Au Groenland aussi
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La paléoclimatologue Bianca Perren donne des explications sur la fonte des glaciers aux passagers du Canada C3 dans le fjord Sam Ford. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)

Bianca Perren, qui travaille en Arctique et en Antarctique depuis 20 ans, a aussi constaté les changements climatiques. « Je travaille beaucoup au Groenland, et je vois beaucoup de changements là-bas. Il y a un lac sur lequel je travaillais en 2000-2001. C’était un lac sur une petite île de roche avec tous les glaciers, la calotte groenlandaise autour. Cette année, en survolant en avion cette zone, j’ai vu que le glacier n’était plus là et qu’il n’y avait plus que des roches sur cette petite île. »

Comment tout cela a changé? Sam Palituq n’a pas la réponse. Il avance que c’est « peut-être les changements climatiques ». « Mais je ne suis pas expert », corrige l’homme aussitôt. Un fort réchauffement de la température avait été observé vers 1920, mais depuis 2001, les changements climatiques se sont accélérés. La banquise d’hiver et d’été a diminué de façon régulière.

L’Arctique se réchauffe deux fois plus vite
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Vue sur le fjord Sam Ford (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)

Mais en 2007, la banquise d’été a perdu 2 millions de kilomètres carrés par rapport à 2006. Le record de la plus petite surface de mer arctique a été battu en septembre 2007. Lors de l’accord de Paris sur le climat, les participants se sont engagés à contenir « bien en dessous » de 2 degrés Celsius la hausse des températures moyennes mondiales par rapport à la moyenne de l’ère préindustrielle. Les États ont convenu en outre de « poursuivre les efforts » pour contenir la hausse à 1,5 degré. Sauf que même un tel scénario n’empêcherait pas les glaciers de fondre, car l’Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète.

Conséquence? « On va perdre la banquise, tous les glaciers, l’écosystème, l’environnement des personnes et des animaux qui vivent ici et qui se sont déjà adaptés », explique Bianca Perren, du British Antarctic survey. Mais peuvent-ils encore s’adapter? « Oui, mais le changement est trop rapide, trop brutal pour que les espèces s’adaptent », dit-elle.

« Impossible de rester insensible »
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Le fjord Sam Ford (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)

Devant ce glacier impressionnant, ce fjord majestueux, la navigatrice Mylène Paquette marque un moment de silence. Observe. Se dit un peu démoralisée. « La nature est impressionnante, elle nous pénètre, on ne peut pas rester insensible à ça. Et c’est en train de fondre, rien ne va demeurer », montre-t-elle, en embrassant le paysage d’un grand geste. Même si Mylène Paquette connaissait déjà la problématique et les chiffres, avoir ce cours devant ce glacier avec la paléoclimatologue l’a laissée sans voix, « dans une espèce de brouillard mental », avec un sentiment d’impuissance.

« Quand on marche, qu’on s’en va vers le glacier entouré de toute cette beauté et qu’on se rend compte que c’est presque irréversible, que ça va fondre, c’est impossible de rester insensible. Surtout pour les communautés qui sont là. C’est David contre Goliath. »

David, c’est Sam et tous les Inuits qui vivent ici. Goliath, c’est la Russie et les États-Unis, selon la Québécoise, « deux nations qui ont l’air de s’en foutre des réchauffements climatiques ».

Ce débat sur le climat énerve beaucoup, mais alors beaucoup, Bianca Perren. « C’est difficile à entendre. Tous les travaux scientifiques pendant les 20 dernières années sont pourtant bien clairs, ça change partout, mais encore plus vite en Arctique. »

Merci, juste merci, dit Sam. Heureux d’avoir pu raconter son histoire. Et qu’enfin tout le monde puisse constater que le berceau de son enfance n’est plus le même. Lui qui l’aimait froid… il est devenu plus chaud.

Le brise-glace Canada C3 dans le fjord Sam Ford, au Nunavut (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Le brise-glace Canada C3 dans le fjord Sam Ford, au Nunavut (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Sur ce glacier situé dans le fjord Sam Ford, on peut voir les moraines, cet amas de roches entraînées par le mouvement du glacier. En regardant les falaises, on peut imaginer la taille du glacier avant. La ligne est encore bien visible, séparant les falaises entre le clair et le foncé. Le glacier remplissait toute la vallée. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Sur ce glacier situé dans le fjord Sam Ford, on peut voir les moraines, cet amas de roches entraînées par le mouvement du glacier. En regardant les falaises, on peut imaginer la taille du glacier avant. La ligne est encore bien visible, séparant les falaises entre le clair et le foncé. Le glacier remplissait toute la vallée. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Chutes d’eau au milieu des rocs dans le fjord Sam Ford (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Chutes d’eau au milieu des rocs dans le fjord Sam Ford (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Sam Palituq prend le glacier en photo dans le fjord de Sam Ford, près des montagnes où il est né. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Sam Palituq prend le glacier en photo dans le fjord de Sam Ford, près des montagnes où il est né. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Avec ses montages à pic, rocailleuses, son eau couleur vert-bleu, ses chutes d’eau au milieu des rocs, le fjord Sam Ford est époustouflant. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
Avec ses montages à pic, rocailleuses, son eau couleur vert-bleu, ses chutes d’eau au milieu des rocs, le fjord Sam Ford est époustouflant. (Marie-Laure Josselin/Radio-Canada)
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Marie-Laure Josselin, Radio-Canada

Marie-Laure Josselin, Radio-Canada

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