Un iceberg d’une superficie de la moitié de l’île de Manhattan s’est détaché du Groenland

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Le glacier Helheim Glacier, dans le sud-est du Groenland, en août 2009. (Karl Ritter/AP Photo)
Un immense morceau de glace, dont la superficie équivaut à la moitié de l’île de Manhattan, s’est détaché du glacier Helheim dans le sud-est du Groenland à la fin du mois de juin.

« C’est un très gros grondement qui a résonné à travers le fjord, alors que divers morceaux de glace commençaient à se briser », a relaté la scientifique canadienne Denise Holland, qui a filmé la scène.

Son mari et elle faisaient partie de l’équipe de chercheurs de l’Université de New York qui étaient sur place.

Dans la vidéo, on peut voir d’impressionnants blocs de glace se désagréger, tandis que l’eau s’agite autour. Puis un gros fragment, d’une hauteur d’un demi-kilomètre, se détache et commence à voguer vers l’océan, laissant derrière lui plusieurs débris.

Le détachement de cet iceberg est l’un des plus importants phénomènes de vêlage à être filmé. Lors de cette désagrégation, entre cinq et huit milliards de tonnes de glace ont disparu.

Un phénomène qui inquiète les experts

Ce genre d’événements inquiète grandement les glaciologues et les climatologues quant à la montée du niveau de l’océan. La vidéo qu’a tournée Mme Holland pourrait toutefois aider les scientifiques à mieux prévoir la variation du niveau de l’océan.

En moyenne, le Groenland perd entre 200 et 250 milliards de tonnes de glace chaque année. Il s’agit d’une forte augmentation par rapport aux années 1990, où environ 50 milliards de tonnes disparaissaient chaque année.

La fonte du Groenland élève le niveau de l’océan de 3,5 mm par an.

D’après les informations de Nicole Mortillaro, de CBC

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Radio-Canada avec CBC

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