Ottawa invite les communautés éloignées à la transition écologique

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Le ministre Amarjeet Sohi a fait l’annonce de cette nouvelle initiative lors de la Conférence sur l’investissement autochtone dans l’Arctique. (Nelly Albérola/Radio-Canada)
Le ministre canadien des Ressources naturelles, Amarjeet Sohi, a lancé mercredi à Whitehorse, dans le nord-ouest du Canada, une initiative visant à aider les communautés autochtones éloignées du pays à réduire leur dépendance au diesel.

Après sélection par un jury autochtone, 15 communautés éloignées ou isolées du Canada recevront chacune jusqu’à 1,3 million de dollars pour définir, sur trois ans, un plan énergétique plus écologique. « Nous voulons que les communautés puissent trouver des solutions qui leur correspondent », dit le ministre Sohi.

« Nous ne voulons pas imposer des systèmes qui seraient potentiellement inefficaces localement. »

Amarjeet Sohi, ministre fédéral des Ressources naturelles

Selon les statistiques gouvernementales, 170 des 292 collectivités éloignées ou isolées du pays sont autochtones. L’initiative présentée par le ministre fédéral espère atteindre toutes celles qui n’auraient pas encore réalisé leur virage énergétique. « Cet argent ne va pas servir à une construction dans l’immédiat, explique Dave Lovekin, analyste à l’institut environnemental Pembina, partenaire du projet. Il va permettre aux communautés de penser aux solutions qu’elles veulent vraiment et à monter un projet autour de la solution choisie. »

« L’initiative est un bon moyen de dire aux communautés autochtones éloignées qu’elles ne sont pas oubliées, qu’elles font partie de la transition énergétique canadienne. »

Dave Lovekin, analyste à l’Institut Pembina
Seules 15 communautés éloignées ou isolées recevront une aide financière. (Nelly Albérola/Radio-Canada)
Source de revenu

Au-delà de l’intérêt écologique, l’analyste environnemental rappelle que remplacer le diesel par des systèmes d’énergie renouvelable est plus avantageux financièrement. « À elles seules, les communautés éloignées consomment plus de 100 millions de litres de fioul par an, rappelle-t-il. Rien que pour produire de l’énergie. »

« Avec les nouvelles technologies, les communautés pourraient créer de l’énergie et la vendre. »

Dave Lovekin, analyste à l’Institut Pembina

Au terme des trois ans, Ottawa a prévu un budget supplémentaire de 9 millions de dollars sur deux ans, pour aider à mettre en oeuvre certains projets élaborés par les communautés autochtones participant à l’initiative.

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Nelly Albérola, Radio-Canada

Nelly Albérola, Radio-Canada

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