Una pareja se acuesta en un colchón durante el último día de la exposición "Semana de la holgazanería" en un museo en Bogotá, el domingo 6 de enero de 2007. (AP Photo / Christian Escobar Mora)

¿Es perezoso? Su cerebro tiene la culpa

Ir al gimnasio no solo requiere más esfuerzo físico que permanecer en el sofá. Según un nuevo estudio canadiense, simplemente pensar en el ejercicio es una carga para el cerebro humano.

Matthieu Boisgontier de la Universidad de British Columbia dirigió un equipo de investigadores que buscaba una explicación para la «paradoja del ejercicio»: la idea de que las personas se vuelven más sedentarias a pesar de décadas de educación sobre los beneficios de la actividad física.

Los investigadores canadienses concluyen que el cerebro simplemente está hecho para elegir la opción que es la más fácil. Foto: iStock

El cerebro humano prefiere holgazanear en lugar de hacer ejercicio. En un artículo en la revista Neurophysiologica, Matthieu Boisgontier y su equipo observaron lo que llaman la «paradoja del ejercicio» o, más precisamente, lo que explica por qué la población es menos activa, mientras que los riesgos asociados con el estilo de vida sedentario son bien conocidos.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que el cerebro simplemente está hecho para elegir la opción que es la más fácil.

«La conservación de la energía ha sido esencial para la supervivencia humana y ha hecho que sea más eficiente buscar comida y refugio, competir por parejas sexuales y escapar de los depredadores», dice el investigador.

Según él, esto podría explicar por qué las políticas públicas no «contrarrestan la pandemia de la inactividad física». En cierto modo, luchan contra los procesos cerebrales que se han desarrollado y fortalecido a través de la evolución.

Esta animación muestra la tarea que se les pidió realizar a los voluntarios. Aparecerá una imagen que muestra actividad física o inactividad física en el medio de la pantalla. Los voluntarios tenían que usar su teclado para mover al avatar hacia la actividad física, o alejarlo de la inactividad física, tan rápido como pudieran.

Las elecciones saludables requieren más esfuerzo

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 30 adultos jóvenes y los instalaron frente a una computadora. Luego, los participantes tomaron el control de un avatar que aparecía en la pantalla.

Los investigadores mostraron, una por una, imágenes que representaban una actividad física o un momento de inactividad. Los participantes tuvieron que mover su avatar lo más rápido posible hacia las imágenes que representan una actividad física como una persona que subía un tramo de escaleras y, en la medida de lo posible, alejarse de las que representan momentos de inactividad, un descanso personal en una hamaca, por ejemplo, lo más rápido posible.

Mientras tanto, los sujetos fueron conectados a electrodos para monitorear su actividad cerebral.

La investigación ha demostrado que los participantes generalmente toman decisiones saludables y se mueven rápidamente a imágenes asociadas con el ejercicio, pero que su cerebro trabaja más duro para hacerlo.

La novedad en nuestro estudio es que muestra que el hecho de evitar la inactividad rápidamente tiene repercusiones.

-Matthieu Boisgontier, Investigador Postdoctoral en UBC

Todavía tenemos esto dentro de nuestro cerebro, pero tenemos que luchar para ser más activo físicamente y más saludable.

Pero saber que esto sucede es un primer paso importante «, concluye.

Las investigaciones futuras podrían analizar si se pueden volver a entrenar los cerebros para evitar la inclinación automática hacia la inactividad.

RCI/Radio Canadá/UBC

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