¡Hecho en Canadá!

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Desde mucho antes de la invención de la rueda y mucho después de la colonización de Marte y del viaje interestelar mucho más rápido que la velocidad de la luz, la búsqueda por la innovación fue, es y siempre será parte de lo que somos como humanos. En nuestros genes está el seguir buscando, encontrando, inventando, cuestionando y reinventándonos a nosotros mismos.

No hay más que mirar a niños jugando. Un palo con un trozo de tela es una bandera, una caja de cartón es un barco que se enfrenta con orgullo a las olas rompientes de un océano enfurecido... Todo en una sala de juegos que, durante una aventura, se convierte en una isla desierta donde se esconde un magnífico tesoro. Es en esta propensión a la imaginación que los inventos nacen. Para descubrir lo que han inventado los canadienses a través de la historia, les ofrecemos un reportaje largo en varios tiempos empezando por el que define a este país, el invierno. 

EL INVIERNO

El invierno es parte intrínseca de Canadá. Desde los primeros habitantes, pasando por los colonizadores y hasta los actuales residentes del país, todos hemos tenido que aprender a convivir con las particularidades climáticas de estos territorios nórdicos.

Toda clase de objetos, desde rudimentarios hasta altamente tecnológicos han sido desarrollados en Canadá para responder al frío, al hielo y a la nieve que definen el país 6 meses por año.  Haga clic en las flechas:

LA SOPLADORA DE NIEVE
«Abrir carreteras en invierno, quitar la nieve, limpiar la nieve, es realmente parte del genio de nuestra cultura.» – Serge Bouchard, antropólogo y locutor de radio

En Canadá cuando caen 10 centímetros de nieve, sacamos las palas. A los 15 centímetros, hacemos lo mismo. Pero cuando esa nieve regresa cada cuatro o cinco días o cae en grandes cantidades en pocas horas, ¡la atacamos!

En nuestras casas, contratamos un servicio de limpieza de nieve o compramos un quitanieves. Pero las municipalidades ponen en marcha las gigantes máquinas y trailers para palearla, soplarla y quitarla de nuestro camino.

Una herramienta esencial para muchos canadienses, tan presente como la cortadora de césped en verano, las máquinas quitanieves pueden ser personales, residenciales, industriales, municipales y hasta federales, ¡depende de la nieve que se esté atacando!

El nombre oficial

En Quebec, el término utilizado para definir esta maquina es «sopladora de nieve». Es también la designación oficial del Bureau des véhicules automobiles du Québec, del Ministerio de Transportes de Canadá y de toda la industria norteamericana.

Y, al igual que en el hockey, donde los europeos llaman al disco «palet» en lugar de «rondelle» o «puck» como se le dice en Canadá, lo mismo ocurre con las sopladoras de nieve, que se denominan aquí «sopladoras de nieve», «cortadoras de nieve» o «fresadoras».

Lo cierto es que todos los mecanismos de las máquinas quitanieves utilizan unas aspas enormes que sirven para mover la nieve para después aspirarla y luego soplarla hacia el tubo de eyección.

Operando en la gran mayoría de los casos con gasolina – más del 99% – los quitanieves eléctricos residenciales están entrando tímidamente en el mercado.

LAS RAQUETAS o ZAPATOS DE NIEVE
Las excavaciones arqueológicas han encontrado tipos de «zapatos» utilizados para moverse sin hundirse en la nieve en muchas culturas, desde el norte de Rusia hasta Yugoslavia. Entonces, no podemos decir un invento canadiense.

Dicho esto, una hipótesis cada vez más sólida considera que el paso del Estrecho de Bering por los primeros humanos a América fue posible gracias a las raquetas de nieve.

Una necesidad básica durante cientos de años, esencial para todos los pueblos que se enfrentan al invierno cuando se trata de tareas de supervivencia como la caza o la captura, cuando se trata de la trashumancia estacional de los nómadas, la raqueta de nieve era la herramienta esencial para llevar a cabo todas estas tareas.

Pero, ¿de dónde viene el nombre «raqueta»?

Una vez más, esta es una hipótesis. Parece que los primeros colonos franceses, cuando llegaron a Nueva Francia alrededor de 1604, utilizaron este nombre para describir estas divertidas raquetas de nieve que se asemejan a la recompra, el accesorio que llevan en la mano los jugadores de juegos de palma, el antepasado del tenis moderno.

Dependiendo de las necesidades y condiciones del terreno, la raqueta de las Primeras Naciones ha sido desarrollada de forma específica.

En cuanto a la transición de la supervivencia y transporte invernal, al deporte o al hobby, se necesitaron casi 250 años. Fue hasta 1840 que las raquetas comenzaron a llamar la atención de un grupo de entusiastas del invierno local.

Fue en ese año que nacieron los clubes de raquetas de nieve. El primero que se creó fue el Montreal Snowshoe Club, fundado en 1840 por personas de habla inglesa en la metrópoli canadiense.

Tres años más tarde, este club organizaba carreras anuales en el antiguo hipódromo del río Saint-Pierre, ahora situado en la ciudad de Verdún. Hoy en día, las familias siguen practicando ese deporte en las montañas cercanas a las ciudades y pueblos.

LA MOTONIEVE DE ARMAND BOMBARDIER

Joseph-Armand Bombardier veía el invierno canadiense como «el más grande de los desafíos». Lo hizo suyo. Como tal, es definitivamente uno de las grandes figuras de Canadá.

Joseph-Armand Bombardier era un mecánico tímido y decidido que soñaba con construir un vehículo que pudiera «flotar sobre la nieve». En 1937 la primera moto de nieve salió de su pequeño taller de reparaciones en Valcourt, Que. y nació una compañía legendaria. A lo largo de los años, Bombardier siguió perfeccionando su sueño y se dio cuenta de que los canadienses que iban a pasar el invierno estaban ansiosos por acompañarnos en el viaje. Bombardier cambió la forma en que viajamos sobre la nieve y estableció un gigante de fabricación canadiense en el camino.

Les dejamos un video (en inglés) producido por la Canadian Broadcasting Corporation, la red inglesa de Radio-Canada, que explica el legado de Bombardier y de su motonieve, le Ski-Doo, para Canadá:

LAS COMUNICACIONES

Canadá siempre ha estado a la vanguardia en el universo de las comunicaciones. Pensemos en la primera transmisión de la voz, el inicio mismo de la radio, o en las primeras pruebas telefónicas definitivas del mundo que se hicieron en Brantford, Ontario, en 1876. Ambas llevadas a cabo por canadienses. 

En las siguientes pestañas para podrá descubrir diversos aspectos de las contribuciones canadienses a las comunicaciones: 

LA RADIO - la transmisión de la voz
Cuando pensamos en la radio, generalmente nuestra mente se refiere a Guglielmo Marconi, el inventor italiano, considerado en todo el mundo como el padre de la radio y la telegrafía inalámbrica. Fue nominado para el Premio Nobel de Física en 1909, junto con el alemán Ferdinand Braun. 

Pero en Canadá tenemos nuestros propios logros y héroes radiofónicos.

Transmisión de la voz – Reginald Fessenden

Fessenden no sólo quería limitarse a enviar mensajes en código Morse, sino que quería, como él mismo dijo: «Hacer hablar a la radio».

Fundador de la primera empresa internacional de radiodifusión, Reginald Fessenden no recibió el Nobel, pero hizo hablar a la radio.

Nacido en 1866 en la provincia canadiense de Quebec, fue durante su larga estancia en Estados Unidos que Fessenden diseñó un sistema para transmitir la voz a través de las ondas de radio.

Por las mismas fechas Marconi fue noticia en todo el mundo con sus experiencias en Gran Bretaña. Fessenden considera que Marconi se equivoca al concebir la transmisión por radio como el resultado del efecto de latigazo cervical. Según Marconi, las ondas electromagnéticas serían producidas por chispas eléctricas lo suficientemente fuertes como para propagar pulsos a través del aire. Pero entre las chispas, no habría nada.

Fessenden por el contrario, cree que las ondas de radio son «continuas», como la luz proyectada por la llama de una vela. Si es así, entonces el habla puede ser transmitida. El 23 de diciembre de 1900, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos aceptó probar la idea de Fessenden en su estación meteorológica en Cobb Island, una pequeña isla en el Potomac. Ese día tuvo lugar su experimento histórico: la primera transmisión inalámbrica de la voz humana. Animado por su éxito, Fessenden dejó el servicio del Ministerio de Agricultura en 1903 para fundar su propia empresa, National Electric Signalling.

Al igual que el teléfono, que utiliza el principio de las variaciones actuales, Fessenden está convencido de que esto se aplica a la transmisión de voz, y por lo tanto a la radio. Para ello, todo lo que tenía que hacer era conectar un teléfono a la antena. El resultado será una radiofrecuencia cuya amplitud variará en función de una audiofrecuencia. Con su experimento, Fessenden inventó el principio de la amplitud modulada (AM). Finalmente, en la Nochebuena de 1906, desde la estación de Brant Rock, Fessenden inventó los programas de radio tal y como los conocemos hoy en día.

EL TELÉFONO - el auricular
En mayor o menor medida, todos tenemos una cierta adicción a nuestros teléfonos móviles hoy en día. Pero el hecho es que el teléfono todavía está equipado con este accesorio que es el auricular.

En estas fotos de Bibliothèque et Archives Canada, vemos este invento del relojero de la ciudad de Quebec, Cyrille Duquette quien tuvo la idea de combinar el transmisor y el receptor de un teléfono en una habitación, uno en un extremo y el otro, por supuesto, en el otro. Incluso estableció una de las primeras líneas telefónicas del mundo en 1878, desde su tienda hasta una universidad cercana. 

LA TRANSMISIÓN ELÉCTRICA
735 kV, ¿significa algo para usted?  – Esta norma internacional para la transmisión de electricidad a larga distancia se inventó aquí en Quebec.

En 1965, se puso en servicio la primera línea de 735.000 voltios del mundo para conectar las centrales eléctricas del complejo Manic-Outardes con las áreas urbanas de la ciudad de Quebec y Montreal. Esta tecnología, inventada por el ingeniero quebequense Jean-Jacques Archambault, ha hecho posible el desarrollo de recursos hidroeléctricos en el noroeste y noreste de Quebec.

Desde hace varios años, la Universidad de Sherbrooke ofrece la beca Jean-Jacques Archambault a estudiantes de cuarto año de ingeniería especializados en energía eléctrica.

LA AVIACIÓN

La Segunda Guerra Mundial provocó un desarrollo tecnológico muy importante y empujó a la industria canadiense de la aviación a la vanguardia de la fabricación de aviones. Hoy en día, la aviación es una parte integral de la economía canadiense y las innovaciones continúan.

Dos nombres vienen a la mente cuando hablamos de descubrimientos de la aviación canadiense: los bombarderos de agua de Canadair y el famoso a pesar de todo, Avro Arrow.  Haga clic para más:

CF-105 AVRO ARROW

20 de febrero de 1959 – Ese día, el Primer Ministro John Diefenbaker canceló el proyecto de aviación más ambicioso de Canadá: el CF-105 Avro Arrow.

Después del anuncio, el CEO de Avro Canadá, Crawford Gordon, ordenó el despido inmediato de los 14.000 empleados que trabajan en la planta de ensamblaje de Arrow y en la planta de Orenda.

Entre ellos, varios ingenieros han ido a trabajar a los Estados Unidos o al Reino Unido, participaron posteriormente en el programa espacial estadounidense o en el diseño del jet Concorde.

Para muchos historiadores, el abrupto final del programa Avro Arrow marca un punto de inflexión en el espíritu colectivo canadiense. De ser una nación que podía hacer realidad sus sueños, Canadá se convirtió para algunos en una nación que ya no podría avanzar.

La historia del Arrow todavía se menciona a veces cuando un gran proyecto falla o cuando una empresa líder está a punto de ser comprada por intereses extranjeros.

Marc-André Valiquette, autor de «La destrucción de un sueño, la tragedia de Avrow Canada y el CF 105 Arrow», el fracaso de esta empresa tuvo muchas aristas:

«La tragedia de Arrow es el resultado de una serie de hechos: una alta dirección arrogante en la compañía Avro, la Fuerza Aérea que no sabía lo que quería, un gobierno que no tenía coraje y un Ministro de Defensa que no tenía experiencia. Lo que estoy diciendo es que Avro debería haber terminado los 32 aviones que estaban en la línea de montaje y haberlos hecho volar… ¡Eran aficionados! Este proyecto fracasó debido al amateurismo de las personas que tomaron las decisiones. »

Las cinco aeronaves terminadas y las que se encontraban en la línea de montaje fueron todas desguazadas, bajo la dirección del personal de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF). La industria aeroespacial canadiense tardó treinta años en recuperarse.

BOMBARDEROS DE AGUA, CANADAIR CL 2015- y CL-4156

Se les llama Canadair dondequiera que estén desplegados, excepto aquí, donde mantienen sus nombres CL-215 o CL-415 dependiendo de su potencia y capacidad de carga.

Canadair fue originalmente una empresa independiente en el campo de la construcción de aeronaves civiles y militares antes de pasar de mano en mano, una filial de varias empresas en el campo.

En la actualidad, la empresa forma parte de Bombardier Aerospace (Learjet, Serie C, Challenger, Serie CRJ, Serie QSeries).

El avión bombardero de agua puede lanzar agua, natural o con la adición de «retardante», un producto de color (rojo) que cubre la vegetación con una película ignífuga. En condiciones climáticas adversas (temperatura ambiente elevada, velocidad del viento superior a 20 nudos, contenido de agua en el suelo inferior a 30 milímetros), muy a menudo presentes en la estación estival, a veces tan pronto como en primavera o prolongado en otoño, las ABE pueden ejercer una vigilancia aérea, con bunkers llenos, como medida preventiva o simplemente contribuir a apagar incendios forestales

LA MEDICINA

Durante la Segunda Guerra Mundial muchos de los médicos y especialistas más talentosos de Canadá sirvieron en las Fuerzas Armadas y a fue partir de 1939 que grandes cambios se produjeron en la medicina canadiense y que las innovaciones se aceleraron.

Por eso se considera que los servicios médicos militares de Canadá son responsables de los avances en ese ámbito en particular.

Conozca algunas de las contribuciones de Canadá a la medicina:

LA INSULINA DE FREDERICK BANTING

©iStock

Se trata más de un descubrimiento que de un invento, pero es uno de los más importantes. Frederick Banting descubrió la insulina utilizada para tratar la diabetes en 1921. Fue en 1922 cuando el nuevo descubrimiento salvó una primera vida.

Durante años, los científicos han creído que un tipo de secreción del páncreas puede prevenir la diabetes. Pero nadie pudo aislar la sustancia

Verano de 1921

Fue un equipo de la Universidad de Toronto el que, ese verano, se embarcó en una serie de ensayos basados en un nuevo enfoque experimental sugerido por el Dr. Frederik Banting.

En 1923, Frederick Banting y su colegio John Macleod recibieron el Premio Nobel por uno de los avances más importantes y controvertidos de la historia médica moderna.

1930: TRATAMIENTO DE LA EPILEPSIA

«Wilder Penfield fue un gran cirujano y un gran científico, pero también un ser humano de gran valor. » – Sir George Pickering, Profesor Regius de Medicina, Universidad de Oxford.

El Dr. Wilder Penfield, que se ve en esta foto tomada alrededor de 1934 (Biblioteca y Archivos de Canadá), fundó el Instituto Neurológico de Montreal. El Dr. Penfield ha desarrollado un método quirúrgico para tratar la epilepsia llamado «técnica de Montreal».

1945: CONTRIBUCIÓN A LA VACUNA CONTRA LA POLIO

El Dr. Raymond Parker, de los Laboratorios Connaught de la Universidad de Toronto, descubre un nutriente químico, el «Medio 199», en el que las células pueden crecer y replicarse, desempeñando así un papel en el descubrimiento de la vacuna contra la polio.

Foto: Bibliothèque et Archives Canada 

1956: CURAR LA ENFERMEDAD DE HODGKIN

La Dra. Vera Peters es una líder en radioterapia para la enfermedad de Hodgkin. Vera Peters, una de siete hijos, creció en una pequeña granja en Rexdale, Ontario. En 1950, Peters publicó una investigación que mostró que la radioterapia de alta dosis podría curar la enfermedad de Hodgkin, un cáncer de una parte del sistema inmunitario.

La Dra. Peters pudo identificar las tendencias asociadas con la enfermedad a medida que aumentaba el número de casos. Estos estudios han llevado la tasa de curación de la enfermedad de Hodgkin a más del 90 por ciento en la actualidad.

Foto: Ontario Institute for Cancer Research

1967: LA SEGURIDAD DE LOS NIÑOS ANTE TODO

La invención de la tapa de seguridad «Palm N’ Turn» por el Dr. Henri Breault.

La primera taparosca a prueba de niños, diseñada por el Dr. Breault,comenzó a ser utilizada por primera vez en Windsor, Ontario, reduciendo la incidencia de envenenamiento en niños en un 90%.

Cuando inauguró el Centro de Control de Envenenamientos en el Hospital Hôtel-Dieu en 1957, el doctor Breault ya había tratado demasiados casos de niños que habían sido envenenados accidentalmente con medicinas. Sólo en Canadá se producían más de 100.000 incidentes al año, algunos de los cuales eran fatales. Breault inició una vigorosa campaña de educación pública en un intento de disminuir ese número, pero cuando sus esfuerzos fracasaron, dirigió su atención a la creación de un envase a prueba de niños para medicamentos.

Una tapa inventada previamente por un médico estadounidense había tenido cierto éxito, pero no lo suficiente para el Dr. Breault.

Comenzó a trabajar con Peter Hedgewick, el jefe de una empresa local de fabricación de herramientas, para desarrollar tapa conocida como Palm n’ Turn (palma y giro) que redujo los envenenamientos infantiles en más de un 90% cuando se introdujo en Windsor en 1967. Los contenedores a prueba de niños pronto se hicieron obligatorios en toda la provincia y, con el tiempo, en toda América del Norte.  El Dr. Breault fue admitido en el Salón de la Fama de la Medicina Canadiense en 1997.  

1951: LA INVENCIÓN DEL MARCAPASOS Y LA REVOLUCIÓN EN LA CARDIOLOGÍA

Corría el año 1949, y el equipo de investigación del Instituto Banting de Toronto estaba tratando de ver qué ocurría en el corazón al producirse un enfriamiento extremo de los cuerpos y la reacción de las venas al ser drenadas para poder facilitar la realización de la cirugía a corazón abierto.

En 1950, el ingeniero John Hopps se unió al equipo médico y ayudó a desarrollar una máquina que pudiera insertar un catéter a través de una vena y enviar un impulso eléctrico para que el corazón volviera a latir regularmente: el primer desfibrilador artificial/ marcapasos.

Al principio, sólo usaban esta máquina del tamaño de una caja de zapatos para reiniciar los corazones en los experimentos de hipotermia. Pero incluso entonces, su equipo vio el increíble potencial si se podía reducir y dejar dentro del pecho de un paciente.

En poco tiempo, la invención de los transistores y las baterías de litio permitió a otros desarrollar los primeros marcapasos artificiales implantables.

Muchas de las características básicas de ese primer marcapasos todavía existen en los dispositivos modernos, como su capacidad de ser insertado a través de una vena para hacer el procedimiento más cómodo.

LA GASTRONOMÍA

Como ustedes saben, Canadá no es reconocido mundialmente como la cuna de una refinada gastronomía. Sin embargo, varios platos populares que se consumen en todo el mundo fueron preparados aquí por primera vez.

Aunque no podemos hacerles probar la diversidad de invenciones gastronómicas, se las presentamos y así, cuando las prueben sabrán que vienen directamente desde Canadá.

Descubra algunos alimentos 100% canadienses:

MANTEQUILLA DE MANÍ

Es un alimento básico para todos los canadienses. Algunos no se imaginan una mañana sin mantequilla de maní. Fue inventada en 1884 por el farmacéutico de Montreal Marcellus Gilmore Edson quien la patentó como «Gelatinous Peanut-Flavored Sandwich Enhancing Goo» en 1884.

Cómo traducir tal cosa, ¿no? Posiblemente por: sustancia gelatinosa y viscosa con sabor a cacahuete para mejorar el sabor del sándwich.

Como el nombre no tenía nada de invitante, su conceptor lo cambió por «Beurre d’arachides» Mantequilla de maní o de cacahuate».

Desafortunadamente, Marcellus Gilmore Edson murió unos años después, solo y sin dinero.

Hoy, según cifras oficiales, 94% de los canadienses tienen por lo menos un frasco (o dos) en casa.

LA PIZZA HAWAIANA

Es una invención de un inmigrante en Canadá. Fue en 1954 que Sam Panopoulos dejó su Grecia natal para plantar nuevas raíces en Canadá. En aquella época en Canadá y Estados Unidos, la pizza sólo se servía en los barrios italianos.

La excepción era Detroit. Ahí la pizza estaba en todas partes y, poco a poco, se fue haciendo muy popular también al otro lado de la frontera, a unos cuantos metros, en Windsor, Ontario.

Además, Windsor está en las afueras de Chatham, donde Sam Panopoulos comenzó su nueva vida en suelo canadiense en su pequeño restaurante recién inaugurado.

La pizza del día era una masa cubierta de salsa de tomate, champiñones, tocino, pepperoni y queso. PUNTO.

Fue mientras escarbaba en su despensa que se encontró con una lata que contenía trozos de piña. La abrió, viertió el contenido en una pizza, le puso un poco de jamón y voilà, la pizza hawaiana nació.

Eso fue en 1962, ocho años después de su llegada a Canadá.

El pequeño restaurante de Sam Panopoulos en Chatham, Ontario, alrededor de 1962 (Foto: Cortesía de la familia)

Sam Panopoulos murió a la edad de 82 años el mes de junio de 2017. Su pizza se sirve hoy en todo el mundo.

EL TOCINO CANADIENSE

En Canadá, lo que se conoce como tocino envuelto en harina de maíz se conoce en todas partes como tocino canadiense o peameal, como se le dice en inglés.  Foto: BalkansCat/iStock

A diferencia del tocino tradicional, que proviene de la panza del cerdo, el tocino canadiense se hace con lomos de cerdo magros, en salmuera y enrollados en harina de maíz.

A principios de siglo, Canadá exportaba su carne de cerdo a Inglaterra, que era escasa. En esa época, se cubría con harina de guisantes amarillos para conservarla, pero con el paso de los años, se empezó a utilizar harina de maíz.

EL JARABE DE ARCE o MIEL DE MAPLE

En 1534, en su primer viaje al oeste, a lo que sería después Canadá, Jacques Cartier oyó hablar de «un jugo de rico y delicado sabor» que brotaba de un árbol cortado con un hacha por los habitantes de la tierra a la que había llegado. Fue la primera mención por escrito por europeos del agua de arce.

Hoy, Canadá es el principal productor y exportador de productos de arce, representando el 71% del mercado internacional.

El jarabe de arce y los productos de arce provienen de la ebullición de la savia de arce.

La producción mundial de jarabe de arce y azúcar se limita principalmente a la zona de distribución del arce azucarero, es decir, el bosque de frondosas que cubre el Medio Oeste de Estados Unidos, Ontario, Quebec, Nueva Inglaterra, Nueva Brunswick, Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo.

Sin embargo, Columbia Británica, Manitoba y Saskatchewan también producen jarabe.

LA POUTINE

Es gracias a la provincia de Quebec que podemos presumir de tener uno de los platos tradicionales canadienses más extraños y típicos. La poutine puede no parecer apetitosa, pero a los quebequenses les encanta este desorden pegajoso. Hasta McDonald’s sirve poutine cuya traducción literal sería «puchero».  Una poutine «real» está hecha con papas fritas a la perfección y cubierta con una rica salsa de pimienta… ¡y mucha cuajada de queso!

(Foto: ©iStock/Boogich)

Sin embargo, su origen es (¡muy!) polémico: varias ciudades y pueblos quebequenses afirman haber inventado este famoso plato en los años 50. La única certeza común es que fue creado en esa década.

Según algunos expertos hoy es aceptado que todo comenzó en la ciudad de Warwick, Que.

En 1957, un cliente entró en Le Café Idéal de Warwick y pidió a su propietario, Fernand Lachance, que le añadiera cuajada de queso a sus patatas fritas. Lachance usó la jerga quebequense «poutine» para describir el desorden y voilà, la poutine nació.

EL SUSHI CALIFORNIANO (CANADIENSE)

Lo crea o no, el sushi de California es un invento canadiense.

Cuando Hidekazu Tojo emigró a Canadá desde su natal Japón en 1971, los restaurantes de sushi no existían.

Además, el canadiense medio creía firmemente que todo pescado debía ser cocido y que las algas deberían permanecer donde estaban, en el océano.

Hidekazu Tojo confiaba en que el sushi «echaría raíces» en Canadá. Para ayudar a la causa, pensó en poner cangrejo cocido dentro del sushi para reemplzar el pescado y un poco aguacate. Para ocultar las «terribles algas», lo enrolló todo colocando el arroz en el exterior.  Una herejía en la tradición japonesa.

(Foto: iStock/zoranm)

Esto fue en 1974. Y como el aguacate alcanzaba un gran éxito en California, se le dio el nombre de «California Roll» al sushi que el Chef Hidekazu Tojo creó en Vancouver, Canadá.

Le recomendamos que si va al Japón, no los pida porque probablemente los residentes del país del Sol Naciente se ofenderán.

Dicho esto, el Jefe Tojo recibió el título de «Embajador de Buena Voluntad» del Ministro de Agricultura, Silvicultura y Pesca del Japón. Sólo 13 personas en el mundo han recibido tal nombramiento.

A los 67 años, Hidekazu Tojo trabaja todos los días en su restaurante del centro de Vancouver, Tojo’s.

OTRAS BUENAS IDEAS, TODAS CANADIENSES

IMAX - Año de invención: 1968

Fue en la década de 1960 cuando tres canadienses comercializaron la proyección IMAX. En la Expo 67 de Montreal, las películas de los directores Graeme Ferguson,

Robert Kerr y Roman Kroitor se proyectaron en múltiples pantallas gigantes y fueron populares entre el público en general. Basándose en este éxito, fundaron IMAX Corporation para perfeccionar la tecnología e inventar un nuevo proceso utilizando un único proyector.

 


Superman

Creado por el dibujante canadiense Joe Shuster y por el escritor estadounidense Jerry Siegel en 1932. En la versión original, el inofensivo alter ego de Superman, Clark Kent, trabaja en el Daily Star, que se inspira en el diario Toronto Star de la metrópolis canadiense.

El nombre de la diario de noticias se cambiará más tarde por el de The Daily Planet.

 


El Baloncesto

James Naismith inventó el baloncesto en 1891 en la Escuela Internacional de Entrenamiento de la YMCA, ahora Springfield College, en Springfield, Massachusetts. Como entrenador de este establecimiento, creó este nuevo deporte para satisfacer la necesidad de una actividad recreativa de invierno en interiores, fácil de aprender y de jugar en equipo. Busca desarrollar un juego que enfatice la habilidad más que la fuerza.

 


El walkie-talkie

Inventados por Donald L. Hings y Alfred J. Gross en 1942.  

Donald Hings, ingeniero e inventor, equipó a las fuerzas armadas canadienses y británicas con una versión preliminar de la radio inalámbrica bidireccional portátil (walkie-talkie) durante la Segunda Guerra Mundial.

Hings fue reconocido por el Salón de la Fama de las Telecomunicaciones en 2006 porque "sus modificaciones de la radio bidireccional... que evolucionó hasta convertirse en el primer walkie-talkie funcional y operativo del mundo, salvó la vida de miles de tropas británicas, canadienses y estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial y ayudó a introducir las modernas tecnologías de telecomunicaciones en el ejército".

Anteriormente, las radios móviles se montaban en vehículos y se transmitían en código Morse. El modelo de Hings, desarrollado en 1937 cuando trabajaba en Cominco en Trail, British Columbia, era portátil y podía transmitir la voz humana a largas distancias. Llamó a su invento "el paquete".


La sirena de niebla

Inventada por Robert Foulis en 1854. Nacido en Escocia, llegó a Canadá como artista visual profesional. Sin embargo, son sus contribuciones como ingeniero que le valen el reconocimiento.

En 1853, Foulis presentó su plan de silbato de vapor a la Comisión del Faro en Halifax, Nueva Escocia, Canadá. Tal alarma de vapor fue instalada en Partridge Island en 1860.

Foulis también inventó una "máquina de marea" diseñada para explotar las mareas de la Bahía de Fundy, una máquina de vapor "anfocrática" para aserraderos, un "dispositivo de gas de iluminación" para producir gas de carbón y gas de agua, y un método para telegrafiar utilizando silbatos de vapor.


La máscara de portero de hockey

Jacques Plante fue un portero espectacular con una gran capacidad técnica. Es famoso por la forma en que salía de la red y volvía a entrar con una increíble habilidad.

Después de recibir un disco directamente en la cara, el 1 de noviembre de 1959, Plante se convirtió en el primer portero en usar una máscara permanentemente. En 17 temporadas con la Liga Nacional de Hockey, Plante jugó en 837 partidos de la temporada regular (promedio de 2.37 goles por partido) y 112 partidos de playoff (promedio de 2.16 goles por partido).

También tiene 82 eliminatorias en la temporada regular y 14 durante los playoffs. Vivió en Suiza desde 1975 hasta su muerte.


Repetición instantánea

Hoy en día nos parece una herramienta esencial para todos los deportes, pero antes de 1955 no existía.

Esta técnica comenzó en Toronto durante la transmisión de los partidos del equipo de hockey los Maple Leafs por las ondas de la Canadian Broadcasting Corporation en 1955.

Y OTRAS INVENCIONES MÁS...

Pablum, el cereal infantil, inventado por Frederick Tisdall, Theodore Drake y Allan Brown en 1930.

La pila alcalina, inventada por Lewis Urry en 1954.

La bolsa de basura, de Harry Wasylyk en 1950.

El rodillo de pintura, diseñado por Norman James Breakey.

El Plexiglás, desarrollado en un laboratorio de la Universidad McGill en Montreal en 1931, una invención de William Chalmers.

El módem 56k, por el Dr. Brent Townshend en 1996.

El lenguaje informático Java, por James Gosling.

El primer teléfono inteligente, el BlackBerry de Mike Lazaridis.

Y, por supuesto, el Canadarm, el brazo robótico teledirigido que se encuentra en la Estación Espacial Internacional y que es una de las invenciones de las cuales los canadienses están muy orgullosos y que forma parte de la carrera espacial canadiense que está en pleno auge y que llevará a Canadá a la Luna

Fuentes del reportaje: Canadian Broadcasting Corporation, Canadian Encyclopedia, Ingenium Canada, Bibliothèque et Archives Canada, Ministerio de la innovación Canadá.
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Categorías: Salud, Sociedad
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Desde mucho antes de la invención de la rueda y mucho después de la colonización de Marte y del viaje interestelar mucho más rápido que la velocidad de la luz, la búsqueda por la innovación fue, es y siempre será parte de lo que somos como humanos. En nuestros genes está el seguir buscando, encontrando, inventando, cuestionando y reinventándonos a nosotros mismos.

No hay más que mirar a niños jugando. Un palo con un trozo de tela es una bandera, una caja de cartón es un barco que se enfrenta con orgullo a las olas rompientes de un océano enfurecido... Todo en una sala de juegos que, durante una aventura, se convierte en una isla desierta donde se esconde un magnífico tesoro. Es en esta propensión a la imaginación que los inventos nacen. Para descubrir lo que han inventado los canadienses a través de la historia, les ofrecemos un reportaje largo en varios tiempos empezando por el que define a este país, el invierno. 

EL INVIERNO

El invierno es parte intrínseca de Canadá. Desde los primeros habitantes, pasando por los colonizadores y hasta los actuales residentes del país, todos hemos tenido que aprender a convivir con las particularidades climáticas de estos territorios nórdicos.

Toda clase de objetos, desde rudimentarios hasta altamente tecnológicos han sido desarrollados en Canadá para responder al frío, al hielo y a la nieve que definen el país 6 meses por año.  Haga clic en las flechas:

LA SOPLADORA DE NIEVE
«Abrir carreteras en invierno, quitar la nieve, limpiar la nieve, es realmente parte del genio de nuestra cultura.» – Serge Bouchard, antropólogo y locutor de radio

En Canadá cuando caen 10 centímetros de nieve, sacamos las palas. A los 15 centímetros, hacemos lo mismo. Pero cuando esa nieve regresa cada cuatro o cinco días o cae en grandes cantidades en pocas horas, ¡la atacamos!

En nuestras casas, contratamos un servicio de limpieza de nieve o compramos un quitanieves. Pero las municipalidades ponen en marcha las gigantes máquinas y trailers para palearla, soplarla y quitarla de nuestro camino.

Una herramienta esencial para muchos canadienses, tan presente como la cortadora de césped en verano, las máquinas quitanieves pueden ser personales, residenciales, industriales, municipales y hasta federales, ¡depende de la nieve que se esté atacando!

El nombre oficial

En Quebec, el término utilizado para definir esta maquina es «sopladora de nieve». Es también la designación oficial del Bureau des véhicules automobiles du Québec, del Ministerio de Transportes de Canadá y de toda la industria norteamericana.

Y, al igual que en el hockey, donde los europeos llaman al disco «palet» en lugar de «rondelle» o «puck» como se le dice en Canadá, lo mismo ocurre con las sopladoras de nieve, que se denominan aquí «sopladoras de nieve», «cortadoras de nieve» o «fresadoras».

Lo cierto es que todos los mecanismos de las máquinas quitanieves utilizan unas aspas enormes que sirven para mover la nieve para después aspirarla y luego soplarla hacia el tubo de eyección.

Operando en la gran mayoría de los casos con gasolina – más del 99% – los quitanieves eléctricos residenciales están entrando tímidamente en el mercado.

LAS RAQUETAS o ZAPATOS DE NIEVE
Las excavaciones arqueológicas han encontrado tipos de «zapatos» utilizados para moverse sin hundirse en la nieve en muchas culturas, desde el norte de Rusia hasta Yugoslavia. Entonces, no podemos decir un invento canadiense.

Dicho esto, una hipótesis cada vez más sólida considera que el paso del Estrecho de Bering por los primeros humanos a América fue posible gracias a las raquetas de nieve.

Una necesidad básica durante cientos de años, esencial para todos los pueblos que se enfrentan al invierno cuando se trata de tareas de supervivencia como la caza o la captura, cuando se trata de la trashumancia estacional de los nómadas, la raqueta de nieve era la herramienta esencial para llevar a cabo todas estas tareas.

Pero, ¿de dónde viene el nombre «raqueta»?

Una vez más, esta es una hipótesis. Parece que los primeros colonos franceses, cuando llegaron a Nueva Francia alrededor de 1604, utilizaron este nombre para describir estas divertidas raquetas de nieve que se asemejan a la recompra, el accesorio que llevan en la mano los jugadores de juegos de palma, el antepasado del tenis moderno.

Dependiendo de las necesidades y condiciones del terreno, la raqueta de las Primeras Naciones ha sido desarrollada de forma específica.

En cuanto a la transición de la supervivencia y transporte invernal, al deporte o al hobby, se necesitaron casi 250 años. Fue hasta 1840 que las raquetas comenzaron a llamar la atención de un grupo de entusiastas del invierno local.

Fue en ese año que nacieron los clubes de raquetas de nieve. El primero que se creó fue el Montreal Snowshoe Club, fundado en 1840 por personas de habla inglesa en la metrópoli canadiense.

Tres años más tarde, este club organizaba carreras anuales en el antiguo hipódromo del río Saint-Pierre, ahora situado en la ciudad de Verdún. Hoy en día, las familias siguen practicando ese deporte en las montañas cercanas a las ciudades y pueblos.

LA MOTONIEVE DE ARMAND BOMBARDIER

Joseph-Armand Bombardier veía el invierno canadiense como «el más grande de los desafíos». Lo hizo suyo. Como tal, es definitivamente uno de las grandes figuras de Canadá.

Joseph-Armand Bombardier era un mecánico tímido y decidido que soñaba con construir un vehículo que pudiera «flotar sobre la nieve». En 1937 la primera moto de nieve salió de su pequeño taller de reparaciones en Valcourt, Que. y nació una compañía legendaria. A lo largo de los años, Bombardier siguió perfeccionando su sueño y se dio cuenta de que los canadienses que iban a pasar el invierno estaban ansiosos por acompañarnos en el viaje. Bombardier cambió la forma en que viajamos sobre la nieve y estableció un gigante de fabricación canadiense en el camino.

Les dejamos un video (en inglés) producido por la Canadian Broadcasting Corporation, la red inglesa de Radio-Canada, que explica el legado de Bombardier y de su motonieve, le Ski-Doo, para Canadá:

LAS COMUNICACIONES

Canadá siempre ha estado a la vanguardia en el universo de las comunicaciones. Pensemos en la primera transmisión de la voz, el inicio mismo de la radio, o en las primeras pruebas telefónicas definitivas del mundo que se hicieron en Brantford, Ontario, en 1876. Ambas llevadas a cabo por canadienses. 

En las siguientes pestañas para podrá descubrir diversos aspectos de las contribuciones canadienses a las comunicaciones: 

LA RADIO - la transmisión de la voz
Cuando pensamos en la radio, generalmente nuestra mente se refiere a Guglielmo Marconi, el inventor italiano, considerado en todo el mundo como el padre de la radio y la telegrafía inalámbrica. Fue nominado para el Premio Nobel de Física en 1909, junto con el alemán Ferdinand Braun. 

Pero en Canadá tenemos nuestros propios logros y héroes radiofónicos.

Transmisión de la voz – Reginald Fessenden

Fessenden no sólo quería limitarse a enviar mensajes en código Morse, sino que quería, como él mismo dijo: «Hacer hablar a la radio».

Fundador de la primera empresa internacional de radiodifusión, Reginald Fessenden no recibió el Nobel, pero hizo hablar a la radio.

Nacido en 1866 en la provincia canadiense de Quebec, fue durante su larga estancia en Estados Unidos que Fessenden diseñó un sistema para transmitir la voz a través de las ondas de radio.

Por las mismas fechas Marconi fue noticia en todo el mundo con sus experiencias en Gran Bretaña. Fessenden considera que Marconi se equivoca al concebir la transmisión por radio como el resultado del efecto de latigazo cervical. Según Marconi, las ondas electromagnéticas serían producidas por chispas eléctricas lo suficientemente fuertes como para propagar pulsos a través del aire. Pero entre las chispas, no habría nada.

Fessenden por el contrario, cree que las ondas de radio son «continuas», como la luz proyectada por la llama de una vela. Si es así, entonces el habla puede ser transmitida. El 23 de diciembre de 1900, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos aceptó probar la idea de Fessenden en su estación meteorológica en Cobb Island, una pequeña isla en el Potomac. Ese día tuvo lugar su experimento histórico: la primera transmisión inalámbrica de la voz humana. Animado por su éxito, Fessenden dejó el servicio del Ministerio de Agricultura en 1903 para fundar su propia empresa, National Electric Signalling.

Al igual que el teléfono, que utiliza el principio de las variaciones actuales, Fessenden está convencido de que esto se aplica a la transmisión de voz, y por lo tanto a la radio. Para ello, todo lo que tenía que hacer era conectar un teléfono a la antena. El resultado será una radiofrecuencia cuya amplitud variará en función de una audiofrecuencia. Con su experimento, Fessenden inventó el principio de la amplitud modulada (AM). Finalmente, en la Nochebuena de 1906, desde la estación de Brant Rock, Fessenden inventó los programas de radio tal y como los conocemos hoy en día.

EL TELÉFONO - el auricular
En mayor o menor medida, todos tenemos una cierta adicción a nuestros teléfonos móviles hoy en día. Pero el hecho es que el teléfono todavía está equipado con este accesorio que es el auricular.

En estas fotos de Bibliothèque et Archives Canada, vemos este invento del relojero de la ciudad de Quebec, Cyrille Duquette quien tuvo la idea de combinar el transmisor y el receptor de un teléfono en una habitación, uno en un extremo y el otro, por supuesto, en el otro. Incluso estableció una de las primeras líneas telefónicas del mundo en 1878, desde su tienda hasta una universidad cercana. 

LA TRANSMISIÓN ELÉCTRICA
735 kV, ¿significa algo para usted?  – Esta norma internacional para la transmisión de electricidad a larga distancia se inventó aquí en Quebec.

En 1965, se puso en servicio la primera línea de 735.000 voltios del mundo para conectar las centrales eléctricas del complejo Manic-Outardes con las áreas urbanas de la ciudad de Quebec y Montreal. Esta tecnología, inventada por el ingeniero quebequense Jean-Jacques Archambault, ha hecho posible el desarrollo de recursos hidroeléctricos en el noroeste y noreste de Quebec.

Desde hace varios años, la Universidad de Sherbrooke ofrece la beca Jean-Jacques Archambault a estudiantes de cuarto año de ingeniería especializados en energía eléctrica.

LA AVIACIÓN

La Segunda Guerra Mundial provocó un desarrollo tecnológico muy importante y empujó a la industria canadiense de la aviación a la vanguardia de la fabricación de aviones. Hoy en día, la aviación es una parte integral de la economía canadiense y las innovaciones continúan.

Dos nombres vienen a la mente cuando hablamos de descubrimientos de la aviación canadiense: los bombarderos de agua de Canadair y el famoso a pesar de todo, Avro Arrow.  Haga clic para más:

CF-105 AVRO ARROW

20 de febrero de 1959 – Ese día, el Primer Ministro John Diefenbaker canceló el proyecto de aviación más ambicioso de Canadá: el CF-105 Avro Arrow.

Después del anuncio, el CEO de Avro Canadá, Crawford Gordon, ordenó el despido inmediato de los 14.000 empleados que trabajan en la planta de ensamblaje de Arrow y en la planta de Orenda.

Entre ellos, varios ingenieros han ido a trabajar a los Estados Unidos o al Reino Unido, participaron posteriormente en el programa espacial estadounidense o en el diseño del jet Concorde.

Para muchos historiadores, el abrupto final del programa Avro Arrow marca un punto de inflexión en el espíritu colectivo canadiense. De ser una nación que podía hacer realidad sus sueños, Canadá se convirtió para algunos en una nación que ya no podría avanzar.

La historia del Arrow todavía se menciona a veces cuando un gran proyecto falla o cuando una empresa líder está a punto de ser comprada por intereses extranjeros.

Marc-André Valiquette, autor de «La destrucción de un sueño, la tragedia de Avrow Canada y el CF 105 Arrow», el fracaso de esta empresa tuvo muchas aristas:

«La tragedia de Arrow es el resultado de una serie de hechos: una alta dirección arrogante en la compañía Avro, la Fuerza Aérea que no sabía lo que quería, un gobierno que no tenía coraje y un Ministro de Defensa que no tenía experiencia. Lo que estoy diciendo es que Avro debería haber terminado los 32 aviones que estaban en la línea de montaje y haberlos hecho volar… ¡Eran aficionados! Este proyecto fracasó debido al amateurismo de las personas que tomaron las decisiones. »

Las cinco aeronaves terminadas y las que se encontraban en la línea de montaje fueron todas desguazadas, bajo la dirección del personal de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF). La industria aeroespacial canadiense tardó treinta años en recuperarse.

BOMBARDEROS DE AGUA, CANADAIR CL 2015- y CL-4156

Se les llama Canadair dondequiera que estén desplegados, excepto aquí, donde mantienen sus nombres CL-215 o CL-415 dependiendo de su potencia y capacidad de carga.

Canadair fue originalmente una empresa independiente en el campo de la construcción de aeronaves civiles y militares antes de pasar de mano en mano, una filial de varias empresas en el campo.

En la actualidad, la empresa forma parte de Bombardier Aerospace (Learjet, Serie C, Challenger, Serie CRJ, Serie QSeries).

El avión bombardero de agua puede lanzar agua, natural o con la adición de «retardante», un producto de color (rojo) que cubre la vegetación con una película ignífuga. En condiciones climáticas adversas (temperatura ambiente elevada, velocidad del viento superior a 20 nudos, contenido de agua en el suelo inferior a 30 milímetros), muy a menudo presentes en la estación estival, a veces tan pronto como en primavera o prolongado en otoño, las ABE pueden ejercer una vigilancia aérea, con bunkers llenos, como medida preventiva o simplemente contribuir a apagar incendios forestales

LA MEDICINA

Durante la Segunda Guerra Mundial muchos de los médicos y especialistas más talentosos de Canadá sirvieron en las Fuerzas Armadas y a fue partir de 1939 que grandes cambios se produjeron en la medicina canadiense y que las innovaciones se aceleraron.

Por eso se considera que los servicios médicos militares de Canadá son responsables de los avances en ese ámbito en particular.

Conozca algunas de las contribuciones de Canadá a la medicina:

LA INSULINA DE FREDERICK BANTING

©iStock

Se trata más de un descubrimiento que de un invento, pero es uno de los más importantes. Frederick Banting descubrió la insulina utilizada para tratar la diabetes en 1921. Fue en 1922 cuando el nuevo descubrimiento salvó una primera vida.

Durante años, los científicos han creído que un tipo de secreción del páncreas puede prevenir la diabetes. Pero nadie pudo aislar la sustancia

Verano de 1921

Fue un equipo de la Universidad de Toronto el que, ese verano, se embarcó en una serie de ensayos basados en un nuevo enfoque experimental sugerido por el Dr. Frederik Banting.

En 1923, Frederick Banting y su colegio John Macleod recibieron el Premio Nobel por uno de los avances más importantes y controvertidos de la historia médica moderna.

1930: TRATAMIENTO DE LA EPILEPSIA

«Wilder Penfield fue un gran cirujano y un gran científico, pero también un ser humano de gran valor. » – Sir George Pickering, Profesor Regius de Medicina, Universidad de Oxford.

El Dr. Wilder Penfield, que se ve en esta foto tomada alrededor de 1934 (Biblioteca y Archivos de Canadá), fundó el Instituto Neurológico de Montreal. El Dr. Penfield ha desarrollado un método quirúrgico para tratar la epilepsia llamado «técnica de Montreal».

1945: CONTRIBUCIÓN A LA VACUNA CONTRA LA POLIO

El Dr. Raymond Parker, de los Laboratorios Connaught de la Universidad de Toronto, descubre un nutriente químico, el «Medio 199», en el que las células pueden crecer y replicarse, desempeñando así un papel en el descubrimiento de la vacuna contra la polio.

Foto: Bibliothèque et Archives Canada 

1956: CURAR LA ENFERMEDAD DE HODGKIN

La Dra. Vera Peters es una líder en radioterapia para la enfermedad de Hodgkin. Vera Peters, una de siete hijos, creció en una pequeña granja en Rexdale, Ontario. En 1950, Peters publicó una investigación que mostró que la radioterapia de alta dosis podría curar la enfermedad de Hodgkin, un cáncer de una parte del sistema inmunitario.

La Dra. Peters pudo identificar las tendencias asociadas con la enfermedad a medida que aumentaba el número de casos. Estos estudios han llevado la tasa de curación de la enfermedad de Hodgkin a más del 90 por ciento en la actualidad.

Foto: Ontario Institute for Cancer Research

1967: LA SEGURIDAD DE LOS NIÑOS ANTE TODO

La invención de la tapa de seguridad «Palm N’ Turn» por el Dr. Henri Breault.

La primera taparosca a prueba de niños, diseñada por el Dr. Breault,comenzó a ser utilizada por primera vez en Windsor, Ontario, reduciendo la incidencia de envenenamiento en niños en un 90%.

Cuando inauguró el Centro de Control de Envenenamientos en el Hospital Hôtel-Dieu en 1957, el doctor Breault ya había tratado demasiados casos de niños que habían sido envenenados accidentalmente con medicinas. Sólo en Canadá se producían más de 100.000 incidentes al año, algunos de los cuales eran fatales. Breault inició una vigorosa campaña de educación pública en un intento de disminuir ese número, pero cuando sus esfuerzos fracasaron, dirigió su atención a la creación de un envase a prueba de niños para medicamentos.

Una tapa inventada previamente por un médico estadounidense había tenido cierto éxito, pero no lo suficiente para el Dr. Breault.

Comenzó a trabajar con Peter Hedgewick, el jefe de una empresa local de fabricación de herramientas, para desarrollar tapa conocida como Palm n’ Turn (palma y giro) que redujo los envenenamientos infantiles en más de un 90% cuando se introdujo en Windsor en 1967. Los contenedores a prueba de niños pronto se hicieron obligatorios en toda la provincia y, con el tiempo, en toda América del Norte.  El Dr. Breault fue admitido en el Salón de la Fama de la Medicina Canadiense en 1997.  

1951: LA INVENCIÓN DEL MARCAPASOS Y LA REVOLUCIÓN EN LA CARDIOLOGÍA

Corría el año 1949, y el equipo de investigación del Instituto Banting de Toronto estaba tratando de ver qué ocurría en el corazón al producirse un enfriamiento extremo de los cuerpos y la reacción de las venas al ser drenadas para poder facilitar la realización de la cirugía a corazón abierto.

En 1950, el ingeniero John Hopps se unió al equipo médico y ayudó a desarrollar una máquina que pudiera insertar un catéter a través de una vena y enviar un impulso eléctrico para que el corazón volviera a latir regularmente: el primer desfibrilador artificial/ marcapasos.

Al principio, sólo usaban esta máquina del tamaño de una caja de zapatos para reiniciar los corazones en los experimentos de hipotermia. Pero incluso entonces, su equipo vio el increíble potencial si se podía reducir y dejar dentro del pecho de un paciente.

En poco tiempo, la invención de los transistores y las baterías de litio permitió a otros desarrollar los primeros marcapasos artificiales implantables.

Muchas de las características básicas de ese primer marcapasos todavía existen en los dispositivos modernos, como su capacidad de ser insertado a través de una vena para hacer el procedimiento más cómodo.

LA GASTRONOMÍA

Como ustedes saben, Canadá no es reconocido mundialmente como la cuna de una refinada gastronomía. Sin embargo, varios platos populares que se consumen en todo el mundo fueron preparados aquí por primera vez.

Aunque no podemos hacerles probar la diversidad de invenciones gastronómicas, se las presentamos y así, cuando las prueben sabrán que vienen directamente desde Canadá.

Descubra algunos alimentos 100% canadienses:

MANTEQUILLA DE MANÍ

Es un alimento básico para todos los canadienses. Algunos no se imaginan una mañana sin mantequilla de maní. Fue inventada en 1884 por el farmacéutico de Montreal Marcellus Gilmore Edson quien la patentó como «Gelatinous Peanut-Flavored Sandwich Enhancing Goo» en 1884.

Cómo traducir tal cosa, ¿no? Posiblemente por: sustancia gelatinosa y viscosa con sabor a cacahuete para mejorar el sabor del sándwich.

Como el nombre no tenía nada de invitante, su conceptor lo cambió por «Beurre d’arachides» Mantequilla de maní o de cacahuate».

Desafortunadamente, Marcellus Gilmore Edson murió unos años después, solo y sin dinero.

Hoy, según cifras oficiales, 94% de los canadienses tienen por lo menos un frasco (o dos) en casa.

LA PIZZA HAWAIANA

Es una invención de un inmigrante en Canadá. Fue en 1954 que Sam Panopoulos dejó su Grecia natal para plantar nuevas raíces en Canadá. En aquella época en Canadá y Estados Unidos, la pizza sólo se servía en los barrios italianos.

La excepción era Detroit. Ahí la pizza estaba en todas partes y, poco a poco, se fue haciendo muy popular también al otro lado de la frontera, a unos cuantos metros, en Windsor, Ontario.

Además, Windsor está en las afueras de Chatham, donde Sam Panopoulos comenzó su nueva vida en suelo canadiense en su pequeño restaurante recién inaugurado.

La pizza del día era una masa cubierta de salsa de tomate, champiñones, tocino, pepperoni y queso. PUNTO.

Fue mientras escarbaba en su despensa que se encontró con una lata que contenía trozos de piña. La abrió, viertió el contenido en una pizza, le puso un poco de jamón y voilà, la pizza hawaiana nació.

Eso fue en 1962, ocho años después de su llegada a Canadá.

El pequeño restaurante de Sam Panopoulos en Chatham, Ontario, alrededor de 1962 (Foto: Cortesía de la familia)

Sam Panopoulos murió a la edad de 82 años el mes de junio de 2017. Su pizza se sirve hoy en todo el mundo.

EL TOCINO CANADIENSE

En Canadá, lo que se conoce como tocino envuelto en harina de maíz se conoce en todas partes como tocino canadiense o peameal, como se le dice en inglés.  Foto: BalkansCat/iStock

A diferencia del tocino tradicional, que proviene de la panza del cerdo, el tocino canadiense se hace con lomos de cerdo magros, en salmuera y enrollados en harina de maíz.

A principios de siglo, Canadá exportaba su carne de cerdo a Inglaterra, que era escasa. En esa época, se cubría con harina de guisantes amarillos para conservarla, pero con el paso de los años, se empezó a utilizar harina de maíz.

EL JARABE DE ARCE o MIEL DE MAPLE

En 1534, en su primer viaje al oeste, a lo que sería después Canadá, Jacques Cartier oyó hablar de «un jugo de rico y delicado sabor» que brotaba de un árbol cortado con un hacha por los habitantes de la tierra a la que había llegado. Fue la primera mención por escrito por europeos del agua de arce.

Hoy, Canadá es el principal productor y exportador de productos de arce, representando el 71% del mercado internacional.

El jarabe de arce y los productos de arce provienen de la ebullición de la savia de arce.

La producción mundial de jarabe de arce y azúcar se limita principalmente a la zona de distribución del arce azucarero, es decir, el bosque de frondosas que cubre el Medio Oeste de Estados Unidos, Ontario, Quebec, Nueva Inglaterra, Nueva Brunswick, Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo.

Sin embargo, Columbia Británica, Manitoba y Saskatchewan también producen jarabe.

LA POUTINE

Es gracias a la provincia de Quebec que podemos presumir de tener uno de los platos tradicionales canadienses más extraños y típicos. La poutine puede no parecer apetitosa, pero a los quebequenses les encanta este desorden pegajoso. Hasta McDonald’s sirve poutine cuya traducción literal sería «puchero».  Una poutine «real» está hecha con papas fritas a la perfección y cubierta con una rica salsa de pimienta… ¡y mucha cuajada de queso!

(Foto: ©iStock/Boogich)

Sin embargo, su origen es (¡muy!) polémico: varias ciudades y pueblos quebequenses afirman haber inventado este famoso plato en los años 50. La única certeza común es que fue creado en esa década.

Según algunos expertos hoy es aceptado que todo comenzó en la ciudad de Warwick, Que.

En 1957, un cliente entró en Le Café Idéal de Warwick y pidió a su propietario, Fernand Lachance, que le añadiera cuajada de queso a sus patatas fritas. Lachance usó la jerga quebequense «poutine» para describir el desorden y voilà, la poutine nació.

EL SUSHI CALIFORNIANO (CANADIENSE)

Lo crea o no, el sushi de California es un invento canadiense.

Cuando Hidekazu Tojo emigró a Canadá desde su natal Japón en 1971, los restaurantes de sushi no existían.

Además, el canadiense medio creía firmemente que todo pescado debía ser cocido y que las algas deberían permanecer donde estaban, en el océano.

Hidekazu Tojo confiaba en que el sushi «echaría raíces» en Canadá. Para ayudar a la causa, pensó en poner cangrejo cocido dentro del sushi para reemplzar el pescado y un poco aguacate. Para ocultar las «terribles algas», lo enrolló todo colocando el arroz en el exterior.  Una herejía en la tradición japonesa.

(Foto: iStock/zoranm)

Esto fue en 1974. Y como el aguacate alcanzaba un gran éxito en California, se le dio el nombre de «California Roll» al sushi que el Chef Hidekazu Tojo creó en Vancouver, Canadá.

Le recomendamos que si va al Japón, no los pida porque probablemente los residentes del país del Sol Naciente se ofenderán.

Dicho esto, el Jefe Tojo recibió el título de «Embajador de Buena Voluntad» del Ministro de Agricultura, Silvicultura y Pesca del Japón. Sólo 13 personas en el mundo han recibido tal nombramiento.

A los 67 años, Hidekazu Tojo trabaja todos los días en su restaurante del centro de Vancouver, Tojo’s.

OTRAS BUENAS IDEAS, TODAS CANADIENSES

IMAX - Año de invención: 1968

Fue en la década de 1960 cuando tres canadienses comercializaron la proyección IMAX. En la Expo 67 de Montreal, las películas de los directores Graeme Ferguson,

Robert Kerr y Roman Kroitor se proyectaron en múltiples pantallas gigantes y fueron populares entre el público en general. Basándose en este éxito, fundaron IMAX Corporation para perfeccionar la tecnología e inventar un nuevo proceso utilizando un único proyector.

 


Superman

Creado por el dibujante canadiense Joe Shuster y por el escritor estadounidense Jerry Siegel en 1932. En la versión original, el inofensivo alter ego de Superman, Clark Kent, trabaja en el Daily Star, que se inspira en el diario Toronto Star de la metrópolis canadiense.

El nombre de la diario de noticias se cambiará más tarde por el de The Daily Planet.

 


El Baloncesto

James Naismith inventó el baloncesto en 1891 en la Escuela Internacional de Entrenamiento de la YMCA, ahora Springfield College, en Springfield, Massachusetts. Como entrenador de este establecimiento, creó este nuevo deporte para satisfacer la necesidad de una actividad recreativa de invierno en interiores, fácil de aprender y de jugar en equipo. Busca desarrollar un juego que enfatice la habilidad más que la fuerza.

 


El walkie-talkie

Inventados por Donald L. Hings y Alfred J. Gross en 1942.  

Donald Hings, ingeniero e inventor, equipó a las fuerzas armadas canadienses y británicas con una versión preliminar de la radio inalámbrica bidireccional portátil (walkie-talkie) durante la Segunda Guerra Mundial.

Hings fue reconocido por el Salón de la Fama de las Telecomunicaciones en 2006 porque "sus modificaciones de la radio bidireccional... que evolucionó hasta convertirse en el primer walkie-talkie funcional y operativo del mundo, salvó la vida de miles de tropas británicas, canadienses y estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial y ayudó a introducir las modernas tecnologías de telecomunicaciones en el ejército".

Anteriormente, las radios móviles se montaban en vehículos y se transmitían en código Morse. El modelo de Hings, desarrollado en 1937 cuando trabajaba en Cominco en Trail, British Columbia, era portátil y podía transmitir la voz humana a largas distancias. Llamó a su invento "el paquete".


La sirena de niebla

Inventada por Robert Foulis en 1854. Nacido en Escocia, llegó a Canadá como artista visual profesional. Sin embargo, son sus contribuciones como ingeniero que le valen el reconocimiento.

En 1853, Foulis presentó su plan de silbato de vapor a la Comisión del Faro en Halifax, Nueva Escocia, Canadá. Tal alarma de vapor fue instalada en Partridge Island en 1860.

Foulis también inventó una "máquina de marea" diseñada para explotar las mareas de la Bahía de Fundy, una máquina de vapor "anfocrática" para aserraderos, un "dispositivo de gas de iluminación" para producir gas de carbón y gas de agua, y un método para telegrafiar utilizando silbatos de vapor.


La máscara de portero de hockey

Jacques Plante fue un portero espectacular con una gran capacidad técnica. Es famoso por la forma en que salía de la red y volvía a entrar con una increíble habilidad.

Después de recibir un disco directamente en la cara, el 1 de noviembre de 1959, Plante se convirtió en el primer portero en usar una máscara permanentemente. En 17 temporadas con la Liga Nacional de Hockey, Plante jugó en 837 partidos de la temporada regular (promedio de 2.37 goles por partido) y 112 partidos de playoff (promedio de 2.16 goles por partido).

También tiene 82 eliminatorias en la temporada regular y 14 durante los playoffs. Vivió en Suiza desde 1975 hasta su muerte.


Repetición instantánea

Hoy en día nos parece una herramienta esencial para todos los deportes, pero antes de 1955 no existía.

Esta técnica comenzó en Toronto durante la transmisión de los partidos del equipo de hockey los Maple Leafs por las ondas de la Canadian Broadcasting Corporation en 1955.

Y OTRAS INVENCIONES MÁS...

Pablum, el cereal infantil, inventado por Frederick Tisdall, Theodore Drake y Allan Brown en 1930.

La pila alcalina, inventada por Lewis Urry en 1954.

La bolsa de basura, de Harry Wasylyk en 1950.

El rodillo de pintura, diseñado por Norman James Breakey.

El Plexiglás, desarrollado en un laboratorio de la Universidad McGill en Montreal en 1931, una invención de William Chalmers.

El módem 56k, por el Dr. Brent Townshend en 1996.

El lenguaje informático Java, por James Gosling.

El primer teléfono inteligente, el BlackBerry de Mike Lazaridis.

Y, por supuesto, el Canadarm, el brazo robótico teledirigido que se encuentra en la Estación Espacial Internacional y que es una de las invenciones de las cuales los canadienses están muy orgullosos y que forma parte de la carrera espacial canadiense que está en pleno auge y que llevará a Canadá a la Luna

Fuentes del reportaje: Canadian Broadcasting Corporation, Canadian Encyclopedia, Ingenium Canada, Bibliothèque et Archives Canada, Ministerio de la innovación Canadá.

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