Nunavut es uno de los tres territorios que, junto con las diez provincias, conforman las trece entidades federales de Canadá

Situado en el norte canadiense, en Nunavut viven unas 33.000 (mil) personas, esparcidas en 28 comunidades. El 85% de sus habitantes son de origen inuit. Nunavut tiene uno de los climas más fríos en Canadá. La temperatura más baja puede llegar a los 58 grados centígrados bajo cero.

El inuktitut es una de las cuatro lenguas oficiales en Nunavut. Las otras son el nuunaktun, el inglés y el francés

El primer día de abril de 1999, después de décadas de negociaciones entre inuits y autoridades federales, el Territorio de Nunavut fue creado como parte del mayor acuerdo sobre tierras indígenas en la historia de Canadá. Cinco años más tarde, el equipo latinoamericano de Radio Canadá Internacional viajó  a la capital de este territorio, Iqaluit, para documentar la historia y los cambios ocurridos en los cinco años trascurridos desde la creación de este territorio.

“Los Inuit nunca mostraron su ira durante las negociaciones. Ellos discutieron fuerte con el gobierno federal pero nunca se pelearon ni abandonaron. Pienso que es verdaderamente admirable saber que fueron Inuit unilingues los que se mantuvieron firmes para el nacimiento del Nunavut.” Elisapie Davidee Anonminuk, trabajadora comunitaria y toonik honoraria.  

Durante casi 5.000 (mil) años, los inuit, llamados peyorativamente esquimales, que significa “los que comen carne cruda”, vivieron sin mayor contacto con el resto del mundo. Ellos se definen como inuit, que significa “gente”. Aún después del primer contacto con los blancos, los inuit permanecerían en un mundo aparte.

Los contactos entre los inuit y los europeos comenzaron en el siglo XVI. Entre la llegada del explorador Martin Frobisher en 1576, hasta la famosa desaparición de dos barcos y 128 marinos de la expedición de Sir John Frnaklin de 1848, se sucedieron cerca de 22 otras expediciones.

Todo el Ártico, incluyendo el territorio de Nunavut está asentado sobre un permafrost permanente. Hay una capa del suelo que se derrite cada verano, es la capa activa. Tiene una profundidad de uno a dos metros en la mayoría de las áreas. Debajo de esta capa activa el suelo congelado o permafrost puede llegar a los 500 metros de profundidad. Este permafrost es la sólida cimentación del paisaje Ártico. El recalentamiento del planeta aumenta el grado de derretimiento de la capa activa, causando el deslizamiento de tierras, la erosión en las costas. El impacto puede ser similar a un terremoto en cámara lenta.

“Internacionalmente la creación de Nunavut ganó la fascinación del mundo. Y esto porque cortamos en dos un gran pedazo de Canadá sin disparar un solo tiro. Seguramente había gente muy enojada en la mesa de negociaciones, pero nadie tomó un arma.” Theodore Bert Rose, profesor jubilado en Iqaluit. 

En sólo cincuenta años, los inuit experimentaron grandes cambios culturales. De ser una cultura nómada, pasaron a vivir en viviendas con calefacción y a utilizar los sistemas de comunicación digital. Desde el cine a los videos de música, los medios de comunicación han transformado profundamente la identidad cultural de los jóvenes inuit. Si su supervivencia está relacionada con la protección del medioambiente, su existencia cultural dependerá del vigor de la lengua, el inuktitut y de la manera en que ellos combinarán tradición y modernidad.

NUNAVUT, EL CAMINO A NUESTRA TIERRA (documental completo)

A mas de quince años de haber llevado a cabo la fantástica experiencia radial de documentar en español el quinto aniversario de la emergencia de un nuevo territorio autónomo canadiense con una población mayoritariamente indígena, los inuit, la Sección Latinoamericana de Radio Canadá Internacional tiene el gran placer de compartir de nuevo las voces y sonidos de ese documental de radio: “Nunavut: el camino a nuestra tierra”.

Los orígenes míticos de Nunavut (parte 1)

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Los orígenes del pueblo inuit se remontan a los mitos que su cultura ha sabido preservar.  En algunas tradiciones, los inuit son los hijos de la diosa Sedna, salidos del mar. En otras historias son los pájaros los que le enseñaron al ser humano a sobrevivir en una de las geografías más agrestes, hostiles e impresionantes del planeta: la región de Ártico.

Los orígenes políticos
(parte 2)

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El que un grupo de líderes inuit, que crecieron con todas las limitaciones históricas a las que fueron sometidos en el marco de su relación colonial con el poder central en Ottawa, hayan podido arrancar al gobierno federal  su autonomía territorial, parece un milagro. De un lado de la mesa los inuits, algunos sin haber llegado a la escuela, sin hablar inglés, pero con un saber propio y la herencia de la gran memoria. Del otro lado, los abogados y veteranos negociadores del gobierno canadiense. De ese duelo salió Nunavut como entidad política.

El futuro imaginario
(parte 3)

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El territorio de Nunavut tiene la población más joven en todo Canadá, el 56% de sus habitantes tiene menos de 25 años. Al mismo tiempo enfrenta problemas singulares: su población sufre de una elevada tasa de suicidios y violencia. Por otro lado, el costo de la canasta familiar es exorbitante. Un solo tomate cuesta más de dos dólares. A un nivel mayor, el Ártico es el canario del recalentamiento del planeta. El lento derretimiento del permafrost significa un terremoto en cámara lenta para las estructuras y edificios en esas latitudes. En ese espacio los habitantes de Nunavut todavía recuerdan y celebran el día en que su tierra les fue devuelta.

Informacion sobre Nunavut
SISTEMA POLÍTICO: Democracia parlamentaria
COMISARIA: Nellie Taptaqut Kusugak
PRIMER MINISTRO: Paul Quassa
CAPITALE: Iqaluit
OTRAS GRANDES CIUDADES:
Arviat y Cape Dorset
IDIOMAS OFICIALES:
Inuit (Inuktitut, inuinnaqtun), Inglés y Francés
MONEDA: Dólar canadiense (CAD)
GENTILICIO: Nunavutense
FIESTA NACIONAL (O SU EQUIVALENTE):
Día de Nunavut (9 julio)

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