海洋中的塑料垃圾

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当今世界每年生产巨大量的塑料产品,仅加拿大的塑料工业每年产值就高达176亿加元。塑料在100年前人们还根本没听说过,在二战之后塑料才进入人们的日常生活,过去60年中塑料为现代人生活提供了无数方便,而在前不久,人类才开始意识到塑料产品,尤其是我们使用的一次性塑料产品给地球带来的巨大危害。

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可以说现代生活中每天都离不开塑料制品,我们的牙刷,冰箱,电脑,手机,水瓶,汽车,样样都含有塑料。塑料除了用途广泛,结实耐用等等优点之外,还有一个非常令人担忧的特点:不易降解。

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科普作家伊蕾娜•米切尔指出,塑料只能通过高温才能降解成其生成矿物质状态,而当今多数塑料废弃品是没有这个机会的。她这里指的高温是指专用高温焚烧炉的高温,不是我们自家壁炉的高温,家用炉子的温度只能让塑料变换形状(或许变得肉眼看不见),且还会污染空气,却不能降解塑料分子结构。

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正因为塑料不易降解的特点,使得塑料为地球带来巨大的环境威胁。

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看得见和看不见的塑料垃圾
在地球的任一角落都可以找到废弃塑料制品,我们眼睛看得见的是公园,海滩,垃圾场里的塑料垃圾,而我们肉眼看不见的微型塑料垃圾才是最让人担忧的,这些微型塑料垃圾游离在全球的七大洋中,从太平洋底部到人迹罕见的南极冰海。

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海洋中的塑料垃圾有大洋中因洋流回旋而聚集起来,如同岛屿般庞大的塑料垃圾岛,而更多的则是被洋流拆小的塑料碎片,以至肉眼看不见的塑料微粒。

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科普作家伊蕾娜•米切尔说,海洋中有大量的塑料碎片和微粒存在,她随考察船在加勒比海上观察到的数量最多的一次采集是在一海里长,宽度一米的海域中,打捞起来约3,200块塑料碎片。

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还没有找到答案的问题
这些微型塑料垃圾不会自然消失,每一块,每一片在过去60年中进入海洋的塑料垃圾至今仍旧在海洋中。那么海洋中现在究竟有多少塑料垃圾呢?这是一个还没有准确答案的问题。

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另一个还没有准确答案的问题是,这些塑料垃圾是怎样进入海洋的?

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它们可能由大风刮入大海,被海啸洪水等冲入河流,然后进入大海,或者被人从船上投入大海,还有人们丢在海滩上的垃圾。

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科普作家伊蕾娜•米切尔还提醒说,不要忘记,就连我们用洗衣机洗衣服,冲出去的水都在给海洋注入化纤纺织品上的塑料微粒垃圾。还有化妆品中洗面用的磨砂膏,这也是用塑料微粒做的,洗一件化纤衣服大约排出的塑料微粒为1900个。

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这一切会给海洋,地球,人类带来怎样的结果呢?科普作家伊蕾娜•米切尔说,科学家正急着赶着研究这一问题,这是一个还没有答案的巨大问题。

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对海洋生态的危害
但还没有找到统一答案的科学家们都赞同的一点是,塑料垃圾在困扰海洋生态平衡,使我们在过去几百年中逐渐了解并能够预测未来的海洋生态变得未知而充满了危机。比如海洋中许多原来没有多少生物的区域因为塑料垃圾而生出了众多寄生物,海洋的碳循环由此被改变。

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此外,一些变化直接影响我们眼下的日常生活,比如,塑料微粒吸附力很强,它们可以吸附百万倍的有害化学物质,如被人类送入海洋的污染物质DDT,而这些吸满有害物质的塑料微粒会最终进入海洋生物的体内,科学家们发现这种毒素含量很高的塑料微粒会进入人们经常食用的贝类海产品贻贝(青口)的细胞内,而不单单是在贻贝的消化系统中。

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现代人类无法把已经进入海洋的微型塑料垃圾消除掉,但人类可以停止向大自然中释放塑料垃圾,这需要公众和政府齐心协力的政治意愿。
(BJ)

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文章分类:国际环境与动物
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