Una pareja en Montreal camina durante una tormenta de nieve el 19 de marzo, un día antes del inicio oficial de la primavera.
Photo Credit: (Ryan Remiorz / Canadian Press)

Los canadienses divididos sobre las causas del recalentamiento climático

 “Todos los estudios publicados en revistas científicas explican que las actividades humanas, en una proporción de 97%,  son responsables del recalentamiento climático”.

Lo dijo la ONU ya en 2013.  Con certeza, del 90 al 95%  la actividad humana, desde 1950, es responsable del recalentamiento planetario, frente al 66% registrado en 2001.

Se repitió en la Cumbre de París 2015 donde por primera vez todos los países logran ponerse de acuerdo sobre este importante tema, mientras que desde hace más de 20 años, Naciones Unidas trata de convencer y concertar a todo el mundo sobre la importancia y la necesidad de reducir las emisiones de gases con efecto invernadero, que son las que más contribuyen al recalentamiento climático, según los científicos.

Sin embargo, el recalentamiento climático es un tema que nos preocupa a todos los canadienses pero cuyas causas también nos divide.


© Radio Canada
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Un nuevo estudio nacional divulgado esta semana muestra que sólo el 44% de los canadienses cree que los cambios climáticos  se deben “principalmente” a la actividad humana, aunque la mayoría cree en la realidad del fenómeno. Y por primera vez, los resultados se analizan a nivel local, lo que sugiere grandes disparidades entre las regiones del país.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Montreal y cuatro universidades de Estados Unidos, incluyendo la Universidad de Yale, construyó un modelo matemático que permite visualizar con una precisión inédita, la distribución geográfica en Canadá de la disparidad de puntos de vista de los canadienses sobre los cambios climáticos.

Las preguntas del sondeo fueron cuatro: El planeta, ¿se recalienta? Ese recalentamiento ¿es causado por las actividades humanas? ¿Los canadienses, apoyan un mercado de carbono? ¿Están de acuerdo en aumentar los impuestos sobre los combustibles fósiles?


Una madre y su pequeño esperando que las aguas de la bahía de Hudson se congelen para cazar focas. © CBC / Cameron MacIntosh

A nivel nacional, el 79% de la población cree que el planeta se está calentando. De acuerdo con el mismo modelo, sólo el 63% de los estadounidenses creen que el planeta se está calentando.

Sin embargo, a nivel local, el cuadro es más matizado: sólo el 56% de los residentes de Souris- Moose Mountain en la provincia de Saskatchewan comparte esta opinión, mientras que el 90% de los residentes de Laurier-Sainte-Marie en la ciudad de Montreal están convencidos de la existencia del calentamiento global. O aproximadamente el 67% de los votantes creen en la existencia del calentamiento global en la provincia de Alberta, mientras que en Quebec son el 85% que comparten esta opinión.

El escepticismo sobre las causas del calentamiento global

Los investigadores les preguntaron a los canadienses si estaban de acuerdo con una propuesta ampliamente reconocida por la ciencia, es decir, que el calentamiento global es causado principalmente por las actividades humanas.

En todo el país, una minoría de canadienses – 44% – está de acuerdo con esa afirmación. Incluso en Quebec, la provincia que tiene el más alto índice de aprobación en el tema, sólo una pequeña mayoría de los quebequenses – 53% – apoya totalmente esta teoría.

Cuando se diluye un poco la afirmación y se les pregunta a los canadienses si el cambio climático es “en parte o en su mayor parte” causado por la actividad humana, la proporción de canadienses que se dicen a favor de esta propuesta se eleva al 61%, y a 68 % en Quebec.


Erick Lachapelle

“Los datos son muy diferentes de una región a otra”, dice uno de los principales autores del estudio, Erick Lachapelle, profesor y experto en sondeos de opinión en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Montreal.

“Es claro que en Canadá, los canadienses están al tanto sobre los problemas de cambios climáticos, entonces a escala nacional, cerca de 80%  de ellos perciben que el planeta se recalienta. Pero hay diferencias interprovinciales importantes que varían de 67% en Alberta a 85% en Quebec. Y lo que pudimos constatar por primera vez fue la diferencia importancia entre lo urbano y lo rural”.

-Erick Lachapelle

Creo que en parte eso se explica por el hecho de que los canadienses son menos informado de lo que uno podría pensar en el tema, señala el profesor Lachapelle”.

Agrega que solo se habla de las causas del calentamiento global durante los grandes eventos como el de la Conferencia de París sobre el clima, pero fuera de eso, se hablamuy poco.

Y es en Fort McMurray-Cold Lake, Alberta, la provincia petrolera por excelencia donde están las personas más reticentes a la idea de que los seres humanos son responsables del calentamiento global. Sólo el 33% de los encuestados está de acuerdo con la afirmación de que el calentamiento es causado principalmente o parcialmente por la actividad humana, mientras que un 78% de los ciudadanos de Laurier-Sainte-Marie, una localidad en Montreal, adhieren a la tasa más alta del país.

Le site du projet d’exploitation des sables bitumineux Syncrude
Arenas bituminosas en Alberta © La Presse canadienne/Jason Franson

“Se llama disonancia cognitiva: es bastante normal que las personas que viven en una región cuya economía se basa en un recurso y que es una de las causas del problema,  perciban menos el problema”.

-Erick Lachapelle, profesor y experto en encuestas de opinión en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Montreal.

El Sr. Lachapelle explica también estos resultados por el silencio del anterior gobierno conservador en el tema climático. “Cuando un gobierno hace muy poco para resolver un problema o cuando un problema no está en la agenda pública, es fácil para los individuos negar que el problema existe, o negar que uno tiene una responsabilidad en el problema”.

¿Qué políticas para luchar contra el cambio climático?

Los investigadores preguntaron también a los encuestados su opinión sobre las dos principales herramientas utilizadas por algunos gobiernos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero: un sistema de intercambio y de límite de los derechos de emisión por un lado, y un impuesto sobre el carbono, por el otro.

Sobre la cuestión del sistema de intercambio, dos tercios de los canadienses dicen que son favorables. De hecho, esta solución obtiene el apoyo de la mayoría de los canadienses en todos los distritos del país. Es en Alberta que el apoyo a esta opción es la más baja.

“Creo que las personas adhieren a este tipo de solución, porque los costos no son muy visibles para el hombre común.

-Erick Lachapelle

Actualmente, sólo la provincia de Quebec está participando en un sistema de límites máximos e intercambio, con California, y es en esta provincia que la solución obtiene el mayor apoyo.

El Primer Ministro Justin Trudeau dijo durante la última campaña electoral que no estaba a favor de un sistema de este tipo a nivel nacional. Estos nuevos datos ¿podrían hacer cambiar de opinión? Las provincias de Ontario y Manitoba ya se están preparando para entrar en el mercado Quebec- California en los próximos meses, creando un conjunto de más de 50 millones de personas.

Impuesto sobre el carbono: la respuesta es no  

Apenas el 49% de los canadienses apoyan un impuesto sobre el carbono. Es en la provincia de Columbia Británica, donde un impuesto de este tipo ya existe desde el año 2008, que esta solución es la más popular (57%).

A pesar de esta resistencia, los investigadores señalan que la idea de un impuesto sobre el carbono va ganando una mayoría de apoyo en 42% de las circunscripciones electorales canadienses. El apoyo a esta solución supera el 40% en 9 de los 10 distritos.

Los ciudadanos más sensibles a la cuestión del clima

Los canadienses no perciben el tema del cambio climático de la misma manera, según si viven en la ciudad o en las afueras.

El mejor ejemplo es probablemente el de las ciudades de Calgary y Edmonton, en Alberta. Situadas en el corazón de una provincia reacia a cuestiones climáticas, las dos ciudades no tienen la misma opinión que sus vecinos en las regiones de la provincia sobre la cuestión de la existencia del calentamiento global. Sus residentes se acercan más a las opiniones de los habitantes de Toronto, de Vancouver y de Montreal.

“Es normal, dice el investigador Erick Lachapelle. Los habitantes de las ciudades son más progresistas en general, más jóvenes, mejor educados y tienen un acceso más fácil a las soluciones, ya sea el transporte activo y el transporte público, que es menor en el caso de las personas que viven en la región. Con esa perspectiva, bien podemos ver que las áreas urbanas en Alberta tienen mucho más en común con las zonas urbanas a través de Canadá que la que tienen con sus propios vecinos en las regiones de Alberta”.

Justin Trudeau y los primeros ministros de las provincias canadienses se reunirán en Vancouver el 3 de marzo para definir mejor lo que podría ser la futura política climática en Canadá.

Metodología del Proyecto de Yale sobre el Cambio Climático

El “Proyecto de Yale sobre el cambio climático” diseñó el modelo de un mapa regional de puntos de vista sobre el tema del cambio climático. Los investigadores lo han realizado en los Estados Unidos en primer lugar, en 2012.

En Canadá, los investigadores se basaron en una serie de cuatro encuestas telefónicas llevadas a cabo cada año entre 2011 y 2015 por la empresa Léger (2011, 2013 y 2014) y Elemental Data Collection (2015). Por cada encuesta, entre 1014 y 1502 personas fueron interrogadas. Las respuestas fueron compiladas e integradas en un modelo de pronóstico estadístico que toma en cuenta las características socio-demográficas y geográficas de los entrevistados. Los resultados se proyectaron geográficamente por cada circunscripción federal en Canadá.

Los datos tienen un margen de error del 6% en el provincial y del 7% local, con un nivel de confianza del 95%.

RCI con información del periodista Étienne Leblanc, de Radio Canadá, Universidad de Montreal, ONU.

La  entrevista con Erick Lachapelle fue realizada por Caroline Morneau, de Radio Canadá.

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Publicado en: Medioambiente, Política, Reportaje, Sociedad

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