El autismo femenino y masculino no se expresaría de la misma manera, especialmente durante la infancia.
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Habría muchas más mujeres con autismo en el mundo

El autismo no es sólo un tema de hombres. Estamos investigando esto con muchas mujeres autistas.

-Laurent Mottron, siquiatra, Universidad de Montreal

El término Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) hace referencia a un conjunto amplio de condiciones que afectan al neurodesarrollo y al funcionamiento cerebral, dando lugar a dificultades en la comunicación e interacción social, así como en la flexibilidad del pensamiento y de la conducta de la persona que lo presenta.

El TEA en las mujeres, a menudo no se diagnostica, ya que los criterios diagnósticos siempre se han basado en las observaciones hechas en los hombres. Sin embargo, los investigadores están empezando a darse cuenta de que en las mujeres, el autismo se presentaría de manera diferente.

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En el Chicago Children’s Museum el 8 de abril de 2017 en Illinois. © Daniel Boczarski / Getty Images -Autism Speaks

Esta falta de información en el ámbito científico provoca sesgos de género en la práctica profesional. Así, los diagnósticos en el caso de las mujeres se retrasan aún más que en el caso de los hombres incluso cuando las manifestaciones son evidentes, y existe un mayor riesgo a que reciban diagnósticos erróneos o poco precisos.

Las dificultades de las mujeres con TEA que no están siendo diagnosticadas, pueden ser enmascaradas o confundidas con otro tipo de trastornos como trastornos de la alimentación, depresión, ansiedad.

Ahora,  voces se elevan denunciando  ese hecho.

Frecuentemente, una mujer que cree que sufre de un trastorno del espectro autista no es tomada en serio, dice Laurent Mottron, catedrático de Neurociencia Cognitiva e Investigación en Autismo de la Universidad de Montreal

Esta nueva mirada ha producido un interés creciente en la comunidad científica por incrementar el conocimiento sobre las necesidades, intereses y capacidades de las mujeres con TEA, aunque hasta el momento la investigación al respecto es limitada.

Laurent Mottron, catedrático de Neurociencia Cognitiva e Investigación en Autismo de la Universidad de Montreal

Certezas que se sacuden

Desde hace 70 años, los estudios reportan una proporción de 4 hombres por 1 mujer en el diagnóstico llamado de “bajo nivel” de autismo. Entre los autistas de “alto nivel” dotados de una inteligencia por encima del promedio, la proporción es de 9 hombres por 1 mujer.

Sin embargo, las certezas científicas sobre esta dominación masculina han comenzado a ser cuestionadas desde hace 15 años, dice Laurent Mottron, no por nuevos datos, sino gracias a una reflexión.

La reflexión

El autismo femenino existiría tanto como el autismo masculino: sería simplemente menos obvio y aparente para los médicos.

Si se encuentra más hombres que mujeres autistas, especialmente en las personas que son inteligentes, es tal vez porque más  las mujeres son inteligentes, más presentan una forma de autismo que posiblemente será menos visible.

-Laurent Mottron, psiquiatra

Por ejemplo, si los niños tienden a ser turbulentos, las niñas, de su lado, a menudo permanecerán tranquilas. “Es menos visible, más interior. Incluso camuflarían sus síntomas”, dice Laurent Mottron, y esto continuaría en la edad adulta.

“Las mujeres tendrían mayor facilidad que los hombres, o un mayor deseo que los hombres, en satisfacer las expectativas del grupo. “

Un estudio importante en curso

De acuerdo con Laurent Mottron, cada vez más mujeres se reconocen en el espectro del autismo, incluso si nunca han sido diagnosticadas en el sentido de la psiquiatría. Y en estos momentos dirige el proyecto de investigación denominado “El autismo femenino”, en colaboración con la Escuela de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales, con sede en París.

Su equipo está reclutando voluntarias para participar en este estudio. Hasta la fecha, 450 mujeres de Canadá, Francia, Bélgica, Luxemburgo y Suiza han expresado su intención de participar.

Hay algo importante a encontrar allí. Lo que sé es que hay un grupo impresionante de mujeres con un muy elevado coeficiente intelectual que sienten la misma experiencia de extrañeza, que se identifican con el autismo, y, es la apuesta que hago, lo que ellas dicen es creíble.

-Laurent Mottron, psiquiatra

“Nuestro trabajo, dice el especialista, es encontrar una base, eventualmente en lo biológico pero no únicamente, y ese anclaje puede encontrarse en la similitud de esas historias. Las mujeres que participan de la investigación pasarán por la tomografía, la genética y mi apuesta es que vamos a encontrar diferencias biológicas que van a darle una especie de dignidad a esas diferencias.”

La entrevista con Laurent Mottron es de Patrick Masbourian

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Publicado en: Reportaje, Salud

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Un comentario sobre “Habría muchas más mujeres con autismo en el mundo
  1. alberto dice:

    Por que más y más niños aparecen con autismo? Será los alimentos algo tienen que ver?