La capa de ozono está disminuyendo en las áreas más pobladas del planeta

La Tierra vista desde el espacio Foto: getty images / istockphoto / studio023

La capa de ozono está disminuyendo en las áreas más pobladas del planeta

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La capa de ozono que protege a la Tierra de los rayos mortales de luz ultravioleta está disminuyendo en las regiones más pobladas del mundo, según hallazgos inesperados de un estudio publicado esta semana.

En 1987, se firmó un acuerdo internacional, el Protocolo de Montreal, para eliminar los gases CFC (utilizados en refrigeración y aerosoles), responsables del famoso “agujero” en esta capa gaseosa que protege a la Tierra de los rayos que causan cáncer cutáneo y daño ocular.

Con la eliminación de los CFC, el agujero sobre la Antártida y las capas más altas de la estratosfera muestran claros signos de recuperación.

Pero el ozono de la estratosfera inferior (10 a 24 km de altitud) se está desintegrando lentamente, advierte este estudio publicado en la revista Atmospheric Chemistry and Physics.

“En las latitudes tropicales y medias”, donde vive la mayoría de la población mundial, “la capa de ozono no ha comenzado a recuperarse […] En realidad, es un poco menos buena hoy de lo que era hace 20 años “, dice el autor principal, William Ball, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich.

La capa de ozono sobre la Antártida en 2015 Foto: Associated Press / Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA)

Según estudios previos, la capa de ozono había disminuido a su nivel máximo a finales del siglo XX en alrededor del 5%. El nuevo estudio estima que ha perdido otro 0,5%.

E incluso si la disminución es inferior por debajo de los polos de antes del Protocolo de Montreal, el daño potencial a las latitudes tropicales y medias podría ser peor que en los polos, porque la radiación UV es “más intensa” y las áreas son más pobladas, insiste otra investigadora, Joanna Haigh, del Instituto de Investigación Grantham de Londres sobre el Cambio Climático.

El estudio apunta a dos posibles causas de este deterioro.

Los VSLS, gases de corta duración,  utilizados como solventes, removedores de pintura o desengrasantes, atacan el ozono en la estratosfera inferior.

Un estudio reciente indicó que uno de ellos, el cloruro de metileno (o el diclorometano) casi se había duplicado en la estratosfera en 10 años. “Si se trata de un problema de VSLS, debería ser relativamente fácil de administrar”, dijo William Ball, sugiriendo una enmienda al protocolo para prohibirlo.

Pero el otro acusado es el cambio climático.

Los modelos climáticos sugieren que los cambios en la forma en que circula el aire en la estratosfera inferior eventualmente afectarán los niveles de ozono, primero por encima de los trópicos donde se forma la sustancia.

Pero esta evolución llevará muchas décadas y no debería afectar las latitudes medias entre los trópicos y los polos.

“Si el cambio climático es responsable, es un problema mucho más grande […] Deberíamos estar preocupados, pero no alarmados”, dijo William Ball.

Tras señalar que los científicos no están todos de acuerdo en que la estratosfera ya es una víctima del calentamiento global, pidió nuevos estudios.

AGENCE FRANCE-PRESSE

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Publicado en: Medioambiente

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