Foto: Gentileza Mike Kirkness.

Microscopio canadiense ultraveloz y a bajo costo

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Un microscopio de bajo costo, desarrollado en la Universidad Simon Fraser, de Columbia Británica, en el oeste canadiense, podría convertirse en una herramienta esencial para acelerar el estudio científico de las moléculas, sostienen sus responsables.

El dispositivo, que funciona mediante la utilización de fuerzas centrífugas está diseñado para analizar la resistencia de las moléculas y puede completar en pocos días un caudal de investigación comparable al que en la actualidad demandaría una década de estudios.

Una de las ventajas que convierten al nuevo microscopio en una herramienta de gran atractivo es su escaso costo de desarrollo.  El precio de fabricación es de apenas 500 dólares, mientras que unidades que se utilizan en estudios similares cuestan no menos de 150.000 de la misma moneda.

El microscopio entrega imágenes de gran detalle a los científicos. Foto: Gentileza Mike Kirkness.

Simple y resistente

Segú las experiencias llevadas a cabo hasta el momento, la novedosa unidad es fácil de manipular, además de transportable, ya que su tamaño excede por poco al de la palma de una mano y, además, no posee cables, que habitualmente pueden dañarse con facilidad.

Al contrario de los microscopios convencionales, dotados de lentes y de una superficie más o menos reducida en la que se coloca la muestra que se busca analizar, la flamante unidad a fuerza centrífuga no requiere luz, ya que su objeto de estudio, las moléculas, son demasiados pequeñas para observar con ese tipo de tecnología.

Po el contrario, los investigadores colocan la molécula que quieren observar en una recámara en la unidad y agregan sustancias químicas que la atan a la cámara de vidrio y evitan que la muestra se desplace. Luego, se introduce el conjunto en una máquina de centrifugado, que contiene un cubo que hace girar el contenido a grandes velocidades. Una cámara inalámbrica en el interior del microscopio captura y envía imágenes a una computadora, en la que los científicos pueden observar en tiempo real los efectos del procedimiento y la forma en las que las moléculas son separadas por el centrifugado.

La nueva herramienta podría llegar a tener una alto impacto en las posibilidades de los investigadores para llevar a cabo estudios de observación sobre moléculas y células. Para que esos estudios sean efectivos, los expertos necesitan imágenes nítidas y fidedignas de las moléculas, aun cuando la fuerza aplicada sobre las mismas aumente.

Según su creador, los componentes del microscopio son fácilmente hallables. Foto: Gentileza Mike Kirkness.

Rápido y barato

Nancy Forde, profesora de física en el Instituto Simón Fraser de Burnaby citada por la agencia Candian Press, destacó que una de las principales resultantes de la aplicación del nuevo dispositivo sería la aceleración de la investigación científica.

Forde no ocultó su entusiasmo ante las perspectivas que se abren en su propio campo de trabajo. La científica se dedica al estudio del ADN y las moléculas de colágeno, que constituyen la base de los tejidos y la piel.

La aplicación del microscopio en ese terreno podría facilitar la comprensión del desarrollo de males que aquejan a los tejidos y la epidermis y, por consiguiente, facilitar la búsqueda y hallazgo de curas para los mismos.

Mike Kirkness, biólogo molecular y doctor en bioquímica, es el responsable del desarrollo del microscopio y dijo que su “invento” le permitió llevar a cabo 10.000 experimentos en solo cuestión de días.

Los dispositivos utilizados para las investigaciones científicas suelen tener costos muy elevados, pero en el caso del nuevo útil se requieren sólo unos 500 dólares estadounidenses por unidad.

Además, las instrucciones para fabricar el microscopio fueron publicadas en el Diario de Biofísica y todas las partes necesarias para el mismo son fáciles de conseguir.

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Publicado en: Salud

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