La representación de un artista muestra el impacto de asteroide que destruyó a los dinosaurios. © Don Davis/NASA

La Tierra vomitó lava después de ser aplastada por un asteroide asesino de dinosaurios

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Un impacto gigante hace 66 millones de años podría haber golpeado la Tierra lo suficientemente fuerte como para hacer que el planeta vomite lava, contribuyendo a una extinción masiva.

El cráter Chicxulub, que se encuentra justo al lado de la península de Yucatán en México, se creó cuando un asteroide o cometa de al menos 10 km de diámetro se estrelló contra la Tierra a aproximadamente 70,000 km / h. Se estima que la energía del impacto es equivalente a 10 mil millones de bombas atómicas de Hiroshima.

Esta colisión habría causado varios desastres, como tsunamis, lluvia ácida,  terremotos, incendios devastadores, olas de frío y oscuridad general. Se estima que entre setenta y cinco a ochenta por ciento de las especies de nuestro planeta murieron, incluidos los dinosaurios.

La evidencia sugiere que causó una tormenta planetaria, seguida de una interrupción masiva del clima.

La tesis de una colisión entre la Tierra y un asteroide de unos diez kilometros en la Península de Yucatán, México, es la más creíble para explicar la desaparición de los dinosaurios © Facebook

Las erupciones podrían haber causado una doble extinción

Esa no es toda la historia, según una investigación del Dr. Leif Karlstrom del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Oregón, quien conversó con Bob McDonald del programa del radiodifusor público CBC/Radio Canadá,  Quirks & Quarks. Él y su colega Joseph Byrnes encontraron evidencia de que el impacto también provocó una fuga masiva o “vómitos” de magma a lo largo de puntos débiles en la corteza terrestre, también conocidos como crestas oceánicas.

El impacto fue tan violento que sacudió todo el planeta, dice Karlstrom. “El impacto de Chicxulub irradiaba ondas sísmicas que eran mucho más grandes en órdenes de magnitud que cualquier terremoto tectónico, y eran lo suficientemente potentes como para expulsar el magma, o causar este ‘vómito’ a lo largo de las dorsales oceánicas a nivel mundial”.

“Es un poco complicado hacer esto “, dice.” Tenemos mejores mapas topográficos de la superficie de Marte y Venus que los que tenemos en el fondo del océano”. Recientemente, el equipo ha podido utilizar nueva información topográfica limpiada de datos satelitales para ayudar en su investigación. Estos satélites monitorean la altura de la superficie del océano y observan dónde hay “baches” en la superficie del océano que está ligeramente elevada. Esto es causado por material extra en el fondo del mar que ejerce una atracción gravitacional ligeramente más alta en el agua “acumulando” un poco de agua extra.

Usando estos datos, pudieron encontrar evidencia de grandes cantidades de flujo extra de magma en el fondo del mar desde el momento del impacto. Estiman que al menos 100.000 kilómetros cúbicos de material adicional fluyeron hacia los océanos. Eso es suficiente para cubrir toda América del Norte a 40 m de profundidad.

Fue una evidencia difícil de encontrar, dice Karlstrom. El magma fluye de las crestas oceánicas más o menos constantemente. El equipo tuvo que inspeccionar todo el fondo oceánico a nivel mundial para buscar señales de que se había producido más magma después del impacto, hace 66 millones de años.

El equipo de Karlstrom sospecha que esto pudo haber contribuido a la extinción masiva después del impacto del cometa. Las partes de ese evento de extinción aún no están explicadas, incluida la evidencia de cambios en la química de los océanos que no habrían ocurrido como resultado directo del impacto.

Esperan investigar esto más a fondo para determinar si el gran flujo de lava hacia los océanos dio como resultado la acidificación de los océanos u otros cambios en la química de los océanos, que podrían haber contribuido a la devastación de la vida marina después del impacto.

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Publicado en: Medioambiente

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