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Perfiles sombra de Facebook y como la red social te sigue hasta cuando has borrado tu cuenta

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Inmediatamente después del escándalo de “Cambridge Analytica”, por la filtración de datos privados de aproximadamente 87 millones de usuarios de Facebook, ha saltado nuevamente a la luz el tema de los perfiles sombra de la red social. Si bien el término “Shadow profiles” (así se conoce el término en inglés) suena a investigación de una red de inteligencia, es un hecho que toda persona que tenga un perfil de esta plataforma, o que la haya borrado, tiene un “Perfil sombra”.

Para hacerlo un poco más claro, un “Perfil sombra” es un archivo oculto de los datos que contiene “data” obtenida a través de la información que recopila al examinar el perfil del usuario y el aparato con el que se conecta, archivando información que fue proporcionada de manera voluntaria e involuntaria sobre el beneficiario y sus amigos. El hecho es que supuestamente un usuario común no debería ni siquiera saber de la existencia de un archivo de estas características pero luego de los últimos acontecimientos con respecto a la privacidad, se supo de la existencia de estos archivos que contienen información que fue ingresada en la plataforma y datos que jamás fueron compartidos.

Facebook CEO Mark Zuckerberg – REUTERS/Leah Millis

Todo este asunto saltó a la luz precisamente cuando Facebook dió a conocer que había corregido un error donde filtraba información y fue justamente a partir de este hecho que se pudo constatar que la red social había recopilado datos de usuarios y de todos sus contactos guardandolos en perfiles sombra durante años. Finalmente se supo que toda la información adicional registrada en este archivo fue conseguida desde los dispositivos móviles, incluso, del de los amigos de los amigos de los usuarios, información que no fue compartida en ninguna red social.

La app para teléfonos inteligentes de Facebook tiene una función que permite encontrar amigos desde el dispositivo. Cuando uno acepta el contrato de uso de la aplicación (texto que el usuario revisa muy rara vez y que la casi totalidad acepta) un algoritmo escanea y recolecta gran cantidad de información que se encuentre en el aparato, es decir, números de teléfono, direcciones de correo electrónico, dirección postal y demás información contenida en el artefacto, como por ejemplo, imágenes archivadas, con el pretexto de encontrar amigos para sumar a tu red social personal. Lo interesante del tema es que toda esta información es guardada en los servidores de la plataforma y Facebook la utiliza para otros fines, como por ejemplo la publicidad aunque todavía se trata de un terreno gris.

La gran pregunta es: ¿es legal este tipo de práctica?… y la respuesta es simple, SI, pues el cliente ha dado su consentimiento.
En una de las audiencias ofrecidas por el director ejecutivo y creador de Facebook, Mark Zuckergerg, funcionarios del gobierno estadounidense cuestionaron al joven empresario sobre el seguimiento que su plataforma hace de la gente, inclusive si no tiene cuenta de la popular red social.
Ciertos usuarios que utilizaron la herramienta “DYI (Download Your Information) de Facebook vieron toda la documentación que la red social había recopilado, entre ella, información que no había sido hecho pública núnca.

REUTERS/Leah Millis

Según los expertos, las supuestas herramientas que Facebook pone a disposición de los usuarios para proteger sus datos sirven puntualmente para distraer a los usuarios de la violenta colecta de información que se realiza en otro nivel.
Uno de los Miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos presente en las audiencias, la congresista Debbie Dingell puso entre las cuerdas a Zuckerberg hacia el final de una de las audiencias acusándolo de desconocimiento de “hechos clave” como por ejemplo, no saber lo que era un “perfil sombra”, ni cuántos datos más fueron vendidos a Cambridge Analytica, ni siquiera todo el tipo de información que la red social está recolectando entre los usuarios y los contactos de estos inclusive si no tienen nada que ver con Facebook.

Algunos puntos de la comparecencia del CEO de Facebook en el congreso de los Estados Unidos dejaron muchas dudas en cuanto a seguridad se refiere.Ben Luján, congresista demócrata de Nuevo México también incomodó al empresario preguntando si la empresa que él dirige tiene perfiles detallados de personas que nunca se han registrado en la red social a lo que Zuckerberg respondió de manera evasiva diciendo que en general, los datos recopilados de las personas ajenas a Facebook se hace por razones de seguridad. No contento con la respuesta, Luján preguntó directamente si estos eran los “perfiles sombra” a lo que el creador de la plataforma indicó que “no estaba familiarizado con eso”.

Para la congresista Dingell, la historia es mucho más grave y profunda pues según su punto de vista, es un hecho Zuckerberg desconoce muchas cosas que pasan en dentro del web de la red social y arriesgó que, como todos saben, Facebook tiene botones con su logo en prácticamente todas las páginas Web de internet lo que supone que la empresa podría estar recolectando información de gente que navega en internet a partir de estos elementos.

Fuentes: The Telegraph, The Verge, Techcrunch, Digital Trends, Facebook
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Publicado en: Internet y tecnología, Política, Sociedad

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