Imágenes de tamaño natural del director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, en el Capitolio de los EE. UU. El grupo de defensa Avaaz las colocó en el césped para denunciar que cientos de millones de cuentas falsas en Facebook difunden desinformación, antes de la audiencia en el Congreso de Zuckerberg. (Foto: Zach Gibson / Getty Images)

Usuarios de Facebook se meten en la campaña mexicana

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Creo que los canadienses y ciudadanos  de todos los países deberían estar preocupados por las elecciones y por cómo Facebook sirve como una plataforma para los mensajes y las noticias falsas. Facebook sigue siendo la plataforma de propaganda perfecta.

– Al Vicens, periodista

Luego de que una operación encubierta de Rusia para alimentar las divisiones políticas en Estados Unidos alcanzara los 146 millones de usuarios de Facebook en 2016, la compañía prometió hacer más para frenar las noticias falsas y la propaganda en el período previo a las elecciones de mitad de período de noviembre. Pero una campaña de propaganda en curso en las elecciones presidenciales mexicanas muestra lo fácil que todavía es utilizar las plataformas de medios sociales para influir encubiertamente en las elecciones.

Dos periodistas de la revista Mother Jones, Al Vicens y Noel Lanard investigaron recientemente el uso de los denominados sitios de noticias para difundir información o desinformación en Facebook.

Entrevistado en el programa del radiodifusor público CBC, Vicens destacó cómo esto podría afectar los resultados de las próximas elecciones en México. También afirmó que ni Canadá está a salvo de este tipo de ataques propagandísticos.

Facebook sigue siendo la plataforma de propaganda perfecta, dice Mother Jones(J. Scott Applewhite/Associated Press)

La semana pasada, el CEO de Facebook Mark Zuckerberg se disculpó por el papel de su compañía en el escándalo de intercambio de datos de Cambridge Analytica.  Zuckerberg pasó dos días compareciendo ante el Congreso en Washington, D.C.

Durante sus audiencias, le preguntaron a Zuckerberg sobre el intercambio de datos, pero también le preguntaron cómo se usa Facebook como medio para interferir con las campañas políticas, como las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016. Twitter, por ejemplo, estima que más de 50,000 cuentas de robots rusos interfirieron con las elecciones a través de su plataforma.

Y mientras todavía están inconclusas las investigaciones sobre las elecciones estadounidenses de 2016, existe una preocupación constante sobre la difusión de noticias falsas y cómo éstas pueden afectar las elecciones actuales y futuras.

El 1 de julio, México celebra su elección general y, según el periodista AJ Vicens, Facebook en México está actuando como una herramienta de propaganda perfecta para los interesados en interferir en las elecciones.

¿Qué tipos de historias políticas podrían aparecer en este momento en un usuario de Facebook en México?

Vicens dice que se verían de un lado historias tradicionales que uno ve en cualquier país en los principales periódicos y revistas. Pero además en México, dice, hay una cultura muy vibrante de sitios falsos y fraudulentos que se establecen específicamente para impulsar la desinformación y enturbiar las aguas alrededor de varios candidatos.

El candidato presidencial de México del partido MORENA, Andrés Manuel López Obrador, saluda durante una manifestación de campaña en Río Bravo, Tamaulipas, México. (Julio Cesar Aguilar / AFP / Getty Images)

Vincens dice que esas historias son en gran medida anónimas. Los sitios sensacionalizan historias sobre el candidato de la izquierda, Andrés López Obrador. Exageran sobre su mala salud, por ejemplo, o afirman que va a crear un estado totalitario en México. Hay algunos artículos con imágenes de sangre goteando de sus colmillos. Ese el tipo de contenido que difunden.

Los 4 sitios que atrajeron la atención

Mother Jones ha encontrado vínculos entre cuatro sitios, lo que sugiere que fueron creados por la misma persona o personas. Tres de ellos se registraron en la misma compañía en cuestión de segundos en diciembre. El cuarto se registró anteriormente, pero opera en los mismos servidores que los otros tres, comparte una cuenta de Google Analytics con ellos y utiliza un código fuente similar.

“Cuatro sitios web en México están usando Facebook y Twitter para montar lo que parecen ser ataques coordinados contra Andrés Manuel López Obrador, el candidato de izquierda que encabeza las encuestas.  

No está claro quién está detrás de los sitios; podrían ser extranjeros, intereses especiales o campañas políticas.

“Eso fue una especie de clavo en el ataúd para mí en términos de entender que había alguien, un punto en común en todos estos sitios web”.

El conductor del programa de CBC Day 6, Brent Bambury, le preguntó al periodista estadounidense cómo pudo determinar que alguien está lanzando ataques coordinados usando Facebook y estos sitios. ¿Cómo lo sabe? ¿Cómo pudo determinar que hay coordinación en esto?

Responde que él y Noah Lanard se dieron cuenta de algunos de estos sitios que promocionaban esas historias, y que las historias tenían un tema similar. Y entonces, vimos dónde se registraron y publicaron estos sitios web, que era  en una empresa de seguridad llamada Cloudflare.

Qué dice Facebook

Si bien algunas de las historias no son necesariamente falsas sino simplemente extremas en sus puntos de vista, como Breitbart por ejemplo, ¿están violando algún principio o norma de Facebook?

Lo que dice Facebook es que estos sitios no violan ninguna de sus políticas. Y no son necesariamente los mensajes en sí lo que causa problemas. Lo que nos preocupa es que estos sitios intentan parecer sitios diferentes e independientes, pero en realidad están coordinados entre bastidores como parte de una campaña de propaganda coordinada.

AJ Vicens vio y escuchó todo el testimonio de Mark Zuckerberg la semana pasada en Washington. Hubo muchos problemas diferentes que se plantearon allí. Y no pierde la esperanza de que Facebook pueda detener la interferencia política en su plataforma.

AJ Vicens agrega que las políticas que está adoptando la red social son algo alentadoras. Permitirán rastrear mejor la publicidad política específica y la publicidad basada en temas. Eso permitiría a las personas ver los anuncios que pasan en una página en particular. Por lo tanto, serían capaces de rastrear teóricamente qué mensajes está emitiendo un grupo y cómo se comparan esos mensajes con las distintas audiencias a las que intentan llegar y quién los financia. Eso podría ser útil.

El candidato presidencial de México, José Antonio Meade, representando a la coalición Todos por México de los partidos PRI, PVEM y Nueva Alianza, saluda a los partidarios durante su primer mitin de campaña, en Mérida, estado de Yucatán, México. (Luis Pérez / AFP / Getty Images)

¿Podría esa nueva característica indicar a la gente, en el caso de las elecciones en México, que un pequeño número de personas podría estar detrás de una campaña que parece un movimiento o un grupo grande de personas?

En teoría, si fuera publicidad específicamente política hacia alguien o se hicieran pasar por un grupo que estuviera promoviendo un punto de vista particular, eso podría ayudar en esa situación. Lo que me preocupa de los sitios que mi colega Noel Lanard y yo encontramos es que estos sitios se hacen pasar por organismos de noticias. Simplemente no hay forma de que Facebook combata lo que está sucediendo.

Es por eso que Facebook sigue siendo la plataforma de propaganda perfecta.

Tomando en cuenta lo que está viendo en México en este momento, ¿deberían preocuparse los canadienses por la elección en 2019?

Creo que los canadienses y ciudadanos  de todos los países deberían estar preocupados por las elecciones y por cómo Facebook sirve como una plataforma para los mensajes y las noticias. Creo que lo que deberían hacer las personas es tener muchas más preguntas sobre las fuentes de información que están viendo en sus noticias de Facebook, que sus amigos están compartiendo. Cuando se trata de mensajes que suenan demasiado buenos para ser ciertos o muy sesgados y de un solo lado, debería tomarse un segundo para pensar de dónde viene esta información, dice el periodista de Mother Jones.

Iniciativas para romper el cerco propagandístico

El mes pasado, un grupo de 60 medios de comunicación, grupos de la sociedad civil y universidades en México lanzaron un proyecto llamado “Verificado 2018” para verificar los hechos en el período previo a las elecciones mexicanas.

Google, Facebook y Twitter son parte del esfuerzo. Facebook también sacó anuncios de páginas completas tituladas “Consejos para detectar noticias falsas” en los principales periódicos mexicanos el mes pasado. Pero los esfuerzos de la compañía para promocionar medios de comunicación confiables pueden verse menoscabados por la capacidad de las páginas menos confiables de mantenerse dentro de los lineamientos de Facebook y comprar anuncios para difundir propaganda.

RCI/CBC/Mother Jones

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Publicado en: Internacional, Política

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