Adolescentes fumando marihuana. )Foto: getty images / istockphoto)

La edad a la que se comienza a fumar marihuana es importante

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Un estudio encontró que los niños que comienzan a fumar cannabis antes de los 15 años son mucho más propensos a ser adictos a los 28 años que aquellos que comienzan más tarde.

La edad a la que los jóvenes comienzan a fumar cannabis es importante, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Montreal. ¿Su conclusión? Los niños que fuman marihuana antes de los 15 años tienen muchas más probabilidades de ser adictos a la edad adulta que aquellos que comienzan más tarde.

Un año o dos pueden tener un impacto, escriben. Esto, debido a que el riesgo de tener problemas de abuso de sustancias en la edad adulta se redujo en un 31% cada vez que los adolescentes retrasaron en un año la edad en la que fuman su primer cannabis, argumentan los investigadores.

Este nuevo estudio fue publicado recientemente en The Canadian Journal of Psychiatry. Fue dirigido por Charlie Rioux, un estudiante de doctorado en psicología e investigador en la Universidad de Montreal, bajo la dirección de los profesores Natalie Castellanos Ryan y Jean Séguin de la misma institución educativa.

Específicamente, en cifras, encontraron que los jóvenes que comienzan a fumar cannabis en sus primeros años de adolescencia tienen un 68% de riesgo de ser drogadictos a la edad de 28 años, pero el riesgo cae al 44% para aquellos que comienzan a consumirlo a la edad de 15 a 17 años.

Los estudios previos solo analizaron una edad clave de las primeras fumadas: antes o después de los 18 años. Por lo tanto, su análisis es más preciso, dice la Sra. Castellanos Ryan.

Se ha encontrado que comenzar a fumar marihuana durante la adolescencia se asocia con un alto riesgo de desarrollar problemas con las drogas, pero se debe comenzar antes de los 15 años.

-Natalie Castellanos Ryan

Siempre existe un riesgo para quienes comienzan a los 16 o 17 años, pero éste se explica más bien por la frecuencia del consumo.

Estamos hablando de riesgo aquí, no de una relación de causa y efecto, explicó Charlie Roux en una entrevista a Radio Canadá. La razón por la cual un adolescente termina con una adicción a las drogas más tarde no fue parte de su estudio.

Para sacar sus conclusiones, los investigadores estudiaron los datos del Estudio longitudinal y experimental de Montreal, que se inició en la década de 1980, obtenidos de 1030 niños blancos francoparlantes provenientes de algunos de los barrios pobres de la ciudad.

Cada año, se les preguntó a los niños entre 13 y 17 años si habían usado cannabis en el año anterior. Y luego, si habían consumido drogas duras como alucinógenos, cocaína y heroína.

Más allá de muchos factores de riesgo ya establecidos, la edad de inicio del consumo antes de los 15 años aún se asocia con un mayor consumo de drogas en la edad adulta. U de Montreal

Solo niños varones

Solo los niños han sido evaluados, pero los investigadores no creen que el resultado sea diferente para las niñas.

Además, es probable que se subestimen sus conclusiones sobre el riesgo, ya que la marihuana en 2018 es mucho más potente que entre 1991 y 1995, cuando los niños respondieron preguntas sobre su uso de cannabis, indicó en entrevista la Sra. Castellanos Ryan.

Por supuesto, hay otras razones para la adicción, incluido un entorno violento y problemas de salud mental. Pero los investigadores de Montreal pudieron integrar varios elementos en su modelo de análisis.

Más allá de muchos factores de riesgo ya establecidos, la edad de inicio del consumo antes de los 15 años aún se asocia con un mayor consumo de drogas en la edad adulta.

-Charlie Rioux, estudiante de doctorado en psicología e investigador en la Universidad de Montreal

¿Cuándo intervenir?

¿El interés de esta investigación? Según el estudiante de doctorado, ayuda a enfocarse mejor en los esfuerzos de prevención. Y también a qué edad intervenir con los jóvenes. El final de la escuela primaria sería el momento adecuado, según este último, para evitar el consumo temprano de cannabis.

Los investigadores también descubrieron que mientras más jóvenes eran los muchachos cuando ingresaban en una pandilla, bebían alcohol, peleaban, cometían robos o vandalismo, más temprano consumían cannabis y más a riesgo  estaban de tener problemas de drogas a los 28 años de edad.

La prevención también debe apuntar a estos otros factores, dicen.

Universidad de Montreal/Radio Canadá

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Publicado en: Sociedad

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