650.000 niños y adolescentes viven en las áreas afectadas por la erupción del Volcán de Fuego en Guatemala. UNICEF

Los niños del volcán de Fuego y la acción de UNICEF

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Es una situación tremendamente traumática para los niños porque por un lado, sufren directamente el miedo de la situación, muchos han perdido familiares, amigos, sus comunidades han sido destruidas, tienen entonces un gran nivel de trauma. Pero además, lo sabemos por experiencia internacional,  un albergue si bien es una solución humanitaria de emergencia, obviamente no es un lugar ideal para que ningún niño se desarrolle.

-Carlos Carrera, representante de UNICEF en Guatemala

Niños y adultos evacuadas en los albergues, Guatemala.

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La erupción del Volcán de Fuego en Guatemala el domingo 3 de junio dejó un centenar de muertos, casi 200 desaparecidos, 1,7 millones las personas afectadas. Más de 4.000 personas fueron evacuadas, otras miles se refugiaban en albergues.

Pero detrás de esas cifras se encuentra una realidad angustiante para miles de niños y adolescentes que viven en las áreas afectadas por la erupción del volcán de Fuego en Guatemala y que necesitan apoyo y servicios esenciales.

Sobre esto conversamos con Carlos Carrera, representante de UNICEF en Guatemala, quien antes que nada nos dio una visión general de las víctimas afectadas por la erupción del volcán.

Carlos Carrera, representante de UNICEF en Guatemala

La erupción del Volcán de Fuego en Guatemala el domingo 3 de junio afectó a una gran parte de la población,  tuvo sobre todo un impacto muy intenso en las comunidades aledañas al volcán. Se han contabilizado más de 100 personas muertas, hay unas 200 aproximadamente desaparecidas, pero el número total de víctimas es muy difícil de estimar, dado que una parte de la población del pueblo de San Miguel de los Lotes quedó totalmente cubierta por el flujo, dice Carrera. Allí vivían unas 2 000 personas.

Carlos Carrera dice que se emitió un aviso de evacuación, aunque  había poco tiempo, entonces algunas persona lograron evacuar, otras no

Otras poblaciones alrededor, que estaban y continúan en riesgo, fueron evacuadas.

“No tanto porque el volcán pueda entrar en erupción nuevamente sino porque su flujo quedó atrapado en los valles de las montañas, y como es temporada de lluvias intensas esos mismos flujos pueden convertirse en una especie de avalancha  de piedras, cenizas y tierra”.

Consecuencias de la erupción del Volcán en un poblado. Foto: UNICEF

Esos flujos piroclásticos se producen cuando estallan violentamente fragmentos de rocas y gases volcánicos ardientes que son demasiado densos para convertirse en columnas de cenizas. Es como una cascada que corre por la ladera del volcán. Es altamente letal porque puede alcanzar altas temperaturas y velocidades superiores a los 100 kilómetros por hora, arrasando todo lo que encuentra a su paso.

En total, dice Carrera, fueron evacuadas unas 12 000 personas de las cuales la mitad están actualmente alojadas en albergues. Entre ellas, hay 2 000 niños.

Durante emergencias como esta, los niños y las niñas pueden perder acceso a alimentos y nutrición adecuados, atención médica, protección, agua potable y saneamiento”, dice Carlos Carrera, representante de UNICEF en Guatemala

Niños en riesgo

Los niños sufren mucho por la situación, indica el experto de UNICEF.

Es importante  entonces  proveerlos con necesidades básicas por las condiciones específicas en que los niños viven en los albergues y esas condiciones tienen que ver no solamente con que haya alimentos sino que sean los adecuados para ellos.

“Que tengan condiciones adecuadas de acceso a servicios de agua y saneamiento porque los niños, por ejemplo, son también más propensos a las infecciones ligadas al agua. También necesitan tener un sistema de apoyo especial. Una estructura de vida. Un uso de su tiempo en el cual tengan un espacio para jugar, tengan apoyo sicosocial para poder manejar sus traumas, la tristeza, las preocupaciones que traen. Y también continuar su educación. No solo porque es su derecho sino para mantener su estabilidad mental, en un contexto tan diferente a su vida normal”.

UNICEF y los medios para que la ayude llegue a los niños

A nivel internacional UNICEF tiene mucha experiencia internacional en este ámbito dice Carlos Carrera.

Y además UNICEF está colaborando de manera muy cercana con el gobierno, con otras agencias de Naciones Unidas y también con ONG nacionales e internacionales para garantizar que esas  condiciones básicas para los niños lleguen a los que están más afectados.

“Hemos habilitado algunos de nuestros recursos financieros que teníamos ya acá, otros que nuestra propia organización tiene disponible rápidamente para emergencias, y estamos en contacto con otros donantes, con comités de UNICEF de varios países, incluido Canadá, para obtener recursos adicionales porque todavía necesitamos más recursos para asegurar el cumplimiento de estas condiciones”.

Lo que se viene después

Una vez que el volcán se calme, las condiciones de vida serán significativamente difíciles por un tiempo largo.

No se sabe cuánto tiempo van a pasar estos niños y sus familias en los albergues. Carlos estima un período entre 3 a 9 meses.

“Entonces no se trata solo de cubrir las necesidades de supervivencia de los niños sino sus necesidades integrales. Puede ser muy importante, lo antes posible, reintegrar la educación, darles una estructura de vida, que las madres tengas espacios para la lactancia”.

El gran problema de la interrupción de las escuelas

El Ministerio de Educación ha suspendido las clases en tres departamentos, indica el experto de la ONU, y se trata de una gran parte del país, no solo para los afectados directamente sino también para aquellos afectados de manera más indirecta.  Muchas de estas localidades no tienen espacios físicos predefinidos para usar como albergues, entonces tienen que usar los propios colegios, y también como lugares de acopio para los bienes y donaciones que se recibe. Es por esto que unos 8 000 niños se quedaron sin escuela.

“En este sentido estamos trabajando con el Ministerio de Educación para buscar soluciones alternativas”.

School-in-a-box. UNICEF

UNICEF tiene una metodología llamada  School in a Box, que básicamente es un método de aprendizaje y también unos insumos que se proveen en una caja grande para un número determinado de entre 30 a 50 alumnos, que está lista para su uso en este tipo de condiciones. También cuando no hay un espacio físico hay unas carpas especiales para ser usadas como aulas, dice Carlos Carrera.

El personal de atención debe ser nacional

“Todo el personal que se reclute para atender a estos niños tiene que ser en la medida de lo posible nacional y mejor aún, local. Primero, porque conocen mejor el contexto, algunos conocen a los niños y sus familias, a las comunidades, conocen la cultura y realidad nacional. Y además, porque como decíamos, puede ser un período prolongado de 3 a 9 meses. Entonces es muy difícil mantener a personas, ya sea de manera voluntaria o a través de instituciones que puedan prestar servicios en otro país por un período tan prolongado”.

Carlos Carrera explica la atención particular que reciben los niños que quedan huérfanos después de una catástrofe como la erupción del volcán. Esto y más entonces, en la entrevista  que dio Carlos Carrera, representante de UNICEF en Guatemala, a Radio Canadá Internacional.

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Publicado en: Internacional, Sociedad

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Un comentario sobre “Los niños del volcán de Fuego y la acción de UNICEF
  1. mis papàs quieren ayudar a un niño o niña para que se benga a vivir a nuestra casa porfavor avisen si quieren esa ayuda queremos ayudar a
    un niño o niña comunicarse a #56571699