Rare Blue Iceberg con pingüinos – Antártida. Getty Images- Mark J. Thomas

El lugar más frío en la Tierra es aún más frío de lo que pensaban cientificos

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“Es un lugar donde la Tierra comienza a actuar como si fuera un planeta diferente”

– Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo

En 2013, científicos anunciaron que habían encontrado el lugar más frío de la Tierra, en la Meseta Antártica Oriental, una región con abundante nieve donde también se encuentra el Polo Sur. ¿La temperatura? El mercurio se zambulló a – 93C.

“Esto es algo que más bien verías en Marte en un agradable día de verano en los polos”, había dicho Ted Scambos , del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo, durante una reunión científica de la Unión Geofísica Americana en San Francisco donde se habían anunciado los datos. “Estoy seguro de que estos huecos son los lugares más fríos de la Tierra”.

Pero ahora, después de volver a examinar los datos, los científicos concluyeron uniformemente que era más frío aún: -98 C.

Instrumentos que alertan a los científicos sobre las condiciones inusualmente cálidas en un campamento en el oeste de la Antártida en diciembre de 2015. (Colin Jenkinson / Oficina Australiana de Meteorología)

Normalmente los investigadores usan sensores terrestres y satelitales para calcular estas temperaturas. Pero, debido al tamaño y la lejanía de la Antártida, no hay sensores en muchos lugares. Por lo tanto, los autores del estudio publicado recientemente en la revista Geophysical Research Letters, reexaminaron los datos satelitales de los inviernos del hemisferio sur de 2004 a 2016.

Los datos estaban en concordancia con lo que habían observado en 2013: temperaturas regulares de cerca de -90 C en la superficie, con el récord más bajo registrado a -93 C.

Sin embargo, los científicos luego usaron instrumentos en los satélites Terra y Aqua de la NASA que habían sido calibrados para dar cuenta de las mediciones más recientes de la estación terrestre y volvieron a analizar los datos.

Lo que encontraron fue que la temperatura más fría era, de hecho, -98 C.

No es que los científicos lo entendieron mal o que la temperatura haya cambiado.

Los instrumentos en los dos satélites de observación de la Tierra se calibran utilizando datos basados en tierra. Con mediciones más recientes, los científicos recalibraron los datos, que proporcionaron una temperatura más precisa.

La Antártida, vista desde el satélite Aqua de la NASA, uno de los satélites utilizados para medir la temperatura de la superficie. (Aqua-MODIS)

Los ingredientes perfectos para el frío

Hay un par de razones por las que la superficie de la Antártida es tan fría. Por un lado, el continente es extremadamente seco. En segundo lugar, la noche,  Cuando las temperaturas bajan, lo hacen durante meses.

Los nuevos datos descubrieron que los puntos más fríos estaban en pequeñas depresiones o huecos poco profundos, porque ese aire súper frío cae en esas áreas huecas y queda atrapado. Luego, la superficie nevada y el aire  frío, denso y descendente se acumula sobre la superficie y puede permanecer allí durante varios días, lo que hace que se enfríe aún más..

Hasta que las condiciones claras, serenas y secas se descompongan y el aire se mezcle con un otro más caliente en la atmósfera.

El investigador principal Ted Scambos dijo que los nuevos datos en realidad no modifican ninguna ciencia, pero ayudan a los científicos a comprender mejor la remota región.

“Realmente es un lugar donde la Tierra comienza a actuar como si fuera un planeta diferente”, dijo Scambos. “Es muy extremo para la Tierra”.

“Es una mirada a lo que realmente son los extremos de la Tierra”.

Lo cierto es que en esas temperaturas, las personas pueden sobrevivir durante no más de tres minutos.

La mayoría de las veces, los investigadores necesitan respirar a través de un tubo que lleva aire a través de una manga y lo calienta “para que no inhale por accidente” el aire frío, dijo Scambos.

El equipo de investigadores ya trabaja en el diseño de los instrumentos que les permitan sobrevivir y trabajar en lugares incluso más fríos, y medir las temperaturas del aire y la nieve.

RCI con información de CBC

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Publicado en: Sociedad

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