Una foto tomada desde la Estación Espacial Internacional por el astronauta Ricky Arnold muestra al huracán Florencia sobre el Océano Atlántico en la madrugada del 6 de septiembre de 2018. Foto tomada el 6 de septiembre de 2018. Cortesía de @astro_ricky/NASA/Handout via REUTERS

Huracán potencialmente devastador amenaza la costa este de Estados Unidos

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Según las estimaciones, la tormenta tocará tierra el jueves por la noche con fuerza de categoría 4/5. Los expertos advierten que el huracán Florencia puede ser la tormenta más fuerte que ha golpeado la región en décadas y que, con sus vientos de hasta 225 kilómetros por hora, podría ser mortal para los habitantes de la zona.

Casi un millón y medio de personas tiene orden de evacuación en zonas costeras de Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Con el correr de las horas, el huracán Florencia, que en sus inicios se formó como una depresión tropical en el Océano Atlántico el 31 de agosto, se ha convertido en un huracán de categoría 3 en la escala Saffir-Simpson, que mide la fuerza de estas formaciones basada en la velocidad del viento y describiendo los posibles daños en infraestructuras provocados por la fuerza de las olas y las posibles inundaciones en los sectores costeros. Los huracanes de categoría entre 3 a 5 son considerados como huracanes mayores.

Dennis Feltgen, meteorólogo y vocero del Centro Nacional de Huracanes (NHC), que pertenece a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica aseguró que “el huracán que golpea el sureste de Estados Unidos es de potenciales consecuencias catastróficas”.

Mediante un tweet, el NHC advirtió que “no hay que concentrarse en la trayectoria del pronóstico exacto de la simulación. Los efectos significativos se extenderán fuera del cono y llegarán a la costa más rápido de que el ojo de la tormenta. En otro mensaje, la NHC realizó un pronóstico de los horarios en que la tormenta tocará la superficie y pidió a los residentes de la zona actuar en consecuencia.

WRIGHTVILLE BEACH, NC – 11 DE SEPTIEMBRE: Los trabajadores abordan la Wrightsville Beach Art Co. mientras se preparan para la llegada del huracán Florencia el 11 de septiembre de 2018 en Wrightsville Beach, Estados Unidos. El huracán Florencia se espera el viernes, posiblemente como una tormenta de categoría 4 a lo largo de las costas de Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur. – Mark Wilson/Getty Images

En tanto, un portavoz de la Agencia Federal para el manejo de emergencias anunció el lunes por la noche que Florencia “causará un aumento potencialmente mortal del nivel del mar, provocando inundaciones territorio adentro y vientos de alto poder destructivo. La costa este canadiense podría verse afectada con fuertes lluvias aunque no se sabe todavía con certeza la trayectoria exacta del huracán y la magnitud luego de que haga contacto con el continente. Los servicios de meteorología de Canadá informaron que existe un sistema de alta presión frente las costas de Halifax que bloquean el paso de Florencia hacia la costa canadiense aunque la imprevisibilidad de un hecho de estas características deja abierta la posibilidad de fuertes precipitaciones en suelo canadiense.

Video de la Nasa que muestra la magnitud del huracán

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo el lunes por la noche que había sido informado por su equipo que se trataba de una de las “peores tormentas que han azotado la costa este en muchos años, y que dará un golpe directo en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia”. Trumpo aprovechó para enviar un mensaje de aliento a sus conciudadanos pidiéndoles que se mantengan seguros.

Si bien todavía no se sabe a ciencia cierta el recorrido exacto (existen variables que pueden provocar el cambio en la ruta), se espera que el mare por la noche llegue a Bahamas y las Bermudas y que llegue a la costa de Estados Unidos. Y el temor es que según las proyecciones, llegará a nivel 5 cuando esté cerca de la costa.

Los vehículos se alinean a lo largo de la Ruta Estatal 17 mientras la gente evacua la costa de Carolina del Norte el 11 de septiembre de 2018 en Hampstead, Carolina del Norte, antes de la llegada del huracán Florencia. – LOGAN CYRUS/AFP/Getty Images)

Los gobiernos locales de las zonas probablemente afectadas ya advirtieron a la población que podría tratarse del huracán más violento que haya tocado esas tierras en décadas. Las autoridades temen por las inundaciones causadas por las lluvias que acompañan a este fenómeno. Ya fue enviada una orden para evacuar las comunidades en un tramo de la costa que según los expertos es altamente vulnerable a la elevación del nivel del mar debido al cambio climático.

Soldados de la Guardia Nacional de Carolina del Sur transfieren combustible diesel a granel a camiones cisterna para su distribución antes del huracán Florence, en North Charleston, Carolina del Sur, EE.UU. el 10 de septiembre de 2018. Guardia Nacional del Ejército de los EE.UU. / Sargento Brian Calhoun / Documento a través de REUTERS

Como dato histórico, Carolina del norte solo ha sido alcanzada por un huracán de categoría 4; su nombre fue Hazel y lo hizo en 1954 con vientos de 130 kilómetros por hora.

El pronóstico es realmente desalentador pues si Florencia detiene su paso y avanza lentamente cerca de la costa, las lluvias torrenciales que acompañan este tipo de tempestad podría causar precipitaciones de gran magnitud provocando inundaciones, deslizamientos de tierra entre otras manifestaciones climatológicas.  

El destructor de la Armada de Estados Unidos USS Nitze sale de la Estación Naval de Norfolk para capear la tormenta en el Océano Atlántico antes del huracán Florence, en Norfolk, Virginia, Estados Unidos, el 10 de septiembre de 2018. Especialista de la Marina de los EE.UU./Especialista en Comunicación de Masas de 2da Clase Justin Wolpert/Hoja informativa a través de REUTERS.

Los servicios de cruceros son muy frecuentes en esa zona y varios fueron ya cancelados y otros tantos redirigidos hacia el norte para evitar que estas grandes embarcaciones tengan que enfrentarse a Florencia. En cuanto a los buques de guerra de Estados Unidos anclados en la base naval de Norfolk, Virginia, una orden fue emitida para que las embarcaciones comenzaran a navegar para enfrentar mejor al huracán. Según Christopher Grady, comandante de la Armada de Estados Unidos, “este tipo de barcos pueden resistir mejor los huracanes de gran magnitud cuando están en movimiento.

Fuentes:  RCI, La Presse Canadienne, CBC, ici.radio-canada, agencias

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Publicado en: Internacional, Medioambiente

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