“La vergüenza y el prejuicio”: 150 años de experiencia indígena en Canadá

25 enero 2017
de Leonora Chapman
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En Canadá han comenzado los actos conmemorativos para celebrar en este 2017 los 150 años de la creación del país. Sin embargo, para muchos canadienses, incluyendo artistas indígenas, este aniversario no es una celebración.

Una nueva exposición del artista cree canadiense Kent Monkman, titulada “Shame and Prejudice”, “La vergüenza y el prejuicio: La historia de la resiliencia” es una reflexión crítica sobre el tratamiento que han recibido los indígenas en Canadá desde la fundación del país hace 150 años.

Esta exposición será inaugurada en la Galería de Arte de la Universidad de Toronto el próximo 26 de enero, y luego será llevada en una gira por todo Canadá.

«Yo le llamo mi Canadá 150… quería presentar una perspectiva que sea una reflexión sobre los 150 años de experiencia indígena… esta es mi celebración de la resiliencia de las personas indígenas», dijo Monkman.

La colección, que consiste principalmente en pinturas y dibujos, lleva al público a un viaje por la historia de Canadá y se remonta 150 años, antes de la creación de la confederación canadiense.

Monkman fue contactado por la directora ejecutiva de la galería y conservadora en jefe, Barbara Fisher, para crear una colección, con la única sugerencia de que él se inspire en las colecciones de los museos canadienses.

«Pasé un año recorriendo el país, observando diferentes colecciones de museos y archivos y luego me puse a combinar esas narrativas», dijo Monkman.

A partir del estudio de los clásicos, Monkman ha creado una colección de pinturas que abordan temas históricos y contemporáneos que afectan a los indígenas canadienses, incluyendo la experiencia de las escuelas residenciales para indígenas, consideradas como actos de genocidio cultural, el sistema de reservas, el asesinato de mujeres y niñas indígenas y el elevado porcentaje de encarcelamiento de los indígenas en Canadá.

«Quería abordar esto temas en la pintura porque siento que en nuestra historia del arte hay muy poco que muestra la experiencia histórica de los indígenas canadienses», dijo Monkman.

Detalle del cuadro “Ver rojo”, que presenta al alter ego de Kent Monkman, Miss Chief Eagle Testickle (Señorita Jefa Águila Testickle).
Detalle del cuadro “Ver rojo”, que presenta al alter ego de Kent Monkman, Miss Chief Eagle Testickle (Señorita Jefa Águila Testickle). © (Cortesía de Kent Monkman)

Uno de los personajes recurrentes en la pintura de Monkman es Miss Chief Eagle Testickle, Señorita Jefa Águila Testickle, un personaje que cuestiona la identidad de género, y que hace parte de la nueva exposición.

Monkman dice que su alter ego pictórico fue creado después de darse cuenta de que los pintores Paul Kane y George Catlin a menudo se auto-representaban en sus obras, que mostraban a personajes indígenas,

«La Señorita Jefa Águila Testickle es un espíritu femenino que contrarresta el punto de vista europeo y colonizador, que es muy masculino y patriarcal», dijo Monkman.

«Quería que la gente entienda que si los europeos estaban observando a los indígenas, los indígenas también han estado observando a los europeos.», dice el pintor canadiense.

Además de volcar la mirada sobre los propios colonos europeos, Monkman dice que la Señorita Jefa celebra la variación de género, y que ella representa la sexualidad de dos espíritus que existía en América del Norte mucho antes de que llegaran los europeos.

El pintor canadiense de raíces indígenas cree, Kent Monkman, en su nueva exposición *Shame and Prejudice: A Story of Resilience. *
El pintor canadiense de raíces indígenas cree, Kent Monkman, en su nueva exposición *Shame and Prejudice: A Story of Resilience. * © Nathan Denette / CP

El título de la exposición “Shame and Prejudice”, “La vergüenza y el prejuicio”, también revela otras influencias. Monkman dice que se inspiró en la novela de Jane Austen, “Pride and Prejudice”, “Orgullo y prejuicio”. Así la Señorita Jefa desempeña el papel de una de las hermanas Bennet, que «intenta tratar de mejorar su suerte en la vida.»

Monkman dice que los canadienses todavía tienen mucho que aprender sobre la historia de su propio país. Él tiene la esperanza de que iniciativas como la Comisión de Verdad y Reconciliación puedan enseñar poco a poco a los canadienses sobre los capítulos más nefastos de la historia de este país, sobre los cuales los libros de historia en las escuelas no dicen absolutamente nada.

«Cualquier canadiense, ya se trate de un nuevo canadiense o que venga de una familia que ha vivido aquí desde hace varias generaciones, tiene que conocer y entender la verdadera historia de esta nación», dijo Monkman.

Después de la exposición en el Centro de Arte la Universidad de Toronto, la exposición viajará al Museo Glenbow en Calgary en junio. La gira de “La vergüenza y el prejuicio” recorrerá Canadá hasta el 2020, con paradas en Kingston, Ontario., Charlottetown, Halifax, Montreal, Winnipeg y Vancouver.

 

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