Paisaje en el Parque Natural Gros Morne
Photo Credit: Archivos

El Parque Natural de Gros Morne y el riesgo de la exploración petrolera

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Canadá se encuentra en plena temporada alta del turismo. Al Parque Natural Gros Morne, ubicado en la provincia canadiense de Terranova y Labrador, llegan anualmente unos 120.000 visitantes en esta época del año.

Este parque es de tal belleza que la UNESCO lo declaró como patrimonio de la humanidad.

Sin embargo, recientemente la UNESCO informó que ese organismo se encuentra preocupado por los planes de llevar a cabo la explotación del petróleo de esquisto en las proximidades del parque.

Aunque su estatus de patrimonio de la humanidad no corre riesgo, el debate sobre la explotación petrolera en la zona ha dividido a la población de la esa provincia.

En el parque de Gros Morne el paisaje ofrece a la vista una cadena montañosa de color naranja oscuro que emergió del centro de la tierra hace millones de años.

Este extraño paisaje que hace pensar a la superficie del planeta Marte es el imán que atrae a muchos visitantes a observar y admirar de qué materia está hecha el centro del planeta. Y esta fue la razón por la cual la UNESCO declaró al sitio patrimonio de la humanidad.

Sin embargo, este paisaje singular se encuentra amenazado, ya que existe una proposición de llevar a cabo operaciones de exploración petrolera a unos 50 kilómetros de distancia mediante el sistema de fracturación hidráulica, que consiste en la inyección a presión de agua u otra substancia en el terreno, a fin de ampliar las fracturas existentes en el sustrato rocoso que encierra el gas o el petróleo, y lograr así su salida hacia el exterior para su captura.

Ese plan de exploración petrolera se extenderá a lo largo de la costa de Terranova. Uno de esos sitios de exploración se encuentra en Sally’s Cove, una ensenada situada a unos 200 metros del límite del parque y de la carretera por la que viajan los visitantes.

Aunque los opositores al proyecto de exploración petrolera dicen que está muy cerca al parque, no todo el mundo rechaza el proyecto de fracturación hidráulica.

Al igual que en otros pequeños pueblitos costeros canadienses que han visto la desaparición de la industria pesquera, el turismo se ha convertido en la principal actividad económica. Sin embargo Walter Nicolle, el alcalde del pueblito de Rocky Harbour, considera que el turismo no es suficiente para garantizar el futuro de las comunidades de la región y que se necesitan planes de desarrollo económico a largo plazo.

El plan de perforación cerca al Parque Natural Gros Morne tiene todavía que pasar por dos evaluaciones medioambientales. Por otro lado, un ex comisionado del gobierno federal  en materia medioambiental advirtió que en Canadá hacen falta mejores regulaciones en materia de fracturación hidráulica.

Por otro lado, la UNESCO ha tomado la decisión extraordinaria de pedir que se le permita revisar las evaluaciones medioambientales, antes de que empiece cualquier actividad de exploración petrolera cerca al Parque Natural de Gros Morne, en la provincia canadiense de Terranova.

Categorías: Economía, Medioambiente, Sociedad
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