El delfín Allie en el zoo de Brookfield, cerca de Chicago. AP/Brookfield Zoo
Photo Credit: AP/Brookfield Zoo

Los delfines recuerdan a otros con los que convivieron hace 20 años

Un equipo de investigadores acaba de revelar que estos mamíferos están dotados de una memoria superior a la de cualquier animal estudiado hasta ahora,  al ser capaces de reconocer los silbidos emitidos por otros individuos de su especie con los que han convivido hace tiempo, incluso aunque hayan transcurrido 20 años.

Este estudio, cuyo principal autor es Jason Bruck (investigador de la Universidad de Chicago) ha sido realizado con ejemplares de delfines nariz de botella en cautividad durante cinco años, los cuales tienen una esperanza de vida de unos 40 años, frente a los 20 que suelen llegar a vivir los animales en libertad.

La investigación consistió en exponer individualmente a los delfines a grabaciones en las que se habían registrado los sonidos que emiten otros miembros de su especie, tanto individuos con los que habían convivido en el pasado como otros a los que no conocían. Según muestran sus resultados, en la mayoría de las pruebas los delfines reaccionaron cuando oían el silbido de un animal que habían conocido, incluso aunque hubieran transcurrido muchos años sin verse.

Un ejemplo

El investigador Bruck reproduce una grabación de un delfín hembra llamada Allie, que actualmente vive en el Zoológico de Brookfield, para Bailey, una hembra que hoy está en las Bermudas. La pareja había pasado viviendo juntos en Dolphin Connection en los Cayos de la Florida cuando Allie tenía 2 años y Bailey 4. Pero 20 años y seis meses después de su último contacto, Bailey seguía reconociendo la grabación de la firma de silbido de Allie.

Ese tipo de recuerdos después de décadas le lleva a concluir a  Bruck  que los delfines mantienen recuerdos para toda la vida de los silbidos de los demás.

¿Y la memoria de los elefantes?

Investigaciones  han demostrado que los monos podían recordar lo que hicieron hace cuatro años, según el estudio publicado en la revista Proceedings B de la Royal Society del Reino Unido. En cuanto a los  elefantes que tienen la reputación de recordar eventos que ocurrieron hace diez años, ésta se basa únicamente en «evidencias anecdóticas», dice Jason Bruck.

Esta memoria de los delfines es aún más sorprendente porque es puramente auditiva, dice el investigador.

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