Los eventos climáticos extremos y sus costos

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Miles de personas,entre ellas políticos, activistas medioambientales y simples ciudadanos  en Canadá y de todo el mundo marcharon el fin de semana pidiendo acciones que produzcan cambios para evitar que se dañe más al medioambiente.  Pero,  ¿cómo lograr realmente eso? A través de lo que motiva a la gente, dice un experto en cambios climáticos: cuando nos afecta personalmente.

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Gordon McBean es profesor de geografía y ciencias políticas en la Universidad de Western Ontario en London, Ontario, y director de estudios de política en el Instituto de Reducción de Pérdidas Catastróficas. También es presidente de la Fundación Canadiense de Estudios de la Atmósfera y el Clima y presidente electo del Consejo Internacional para la Ciencia. Él advierte sobre los costos económicos asociados al cambio climático.

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Gordon McBean es profesor de geografía y ciencias políticas en la Universidad de Western Ontario © CBC

Los eventos extremos

Las definiciones de lo que constituye un fenómeno meteorológico extremo varían, pero para los propósitos del IPCC, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, la definición se basa directamente en las mediciones de factores como la temperatura, la velocidad del viento, los niveles de precipitación y alturas de mareas y donde esas medidas se encuentran según el modelo de distribución del tiempo de una región determinada.

En general, un evento climático se considera extremo si es raro o más raro que el 10 o el percentil 90. Por ejemplo, si la distribución de la lluvia en una ciudad dada es que sólo uno de cada 10 eventos de lluvia produce 90 mm ​​o más de lluvia por día, entonces un evento de lluvia extrema sería cualquiera que produjo 90 mm ​​o más de lluvia.

Ciertas industrias, sin embargo, tienen sus propias definiciones.

«Otras personas en una comunidad de mínimo riesgo de desastres definirían un evento extremo como uno que, por ejemplo, causa más de  1 millón de dólares en daños», dijo McBean.

Pero lo que sucede últimamente en Canadá rebasa en cientos millones de dólares las pérdidas causadas por las lluvias.

El año pasado Calgary quedó bajo el agua.   Algunas partes de Toronto también.

California enfrenta una sequía a largo plazo y todos estos eventos cuestan mucho dinero a la gente.

Un informe esta semana dice que todavía podemos hacer retroceder estos eventos devastadores.

Costará cuatro trillones de dólares conseguir neutralizar lo que causa el cambio climático y el informe sostiene que esa cifra es menor a las que costarán las futuras catástrofes.

Las condiciones meteorológicas se han vuelto más extremas en las últimas décadas  mientras el clima de Canadá se ha convertido en más cálido y estas condiciones se prevén que empeoren en las próximas décadas.

Gordon McBea, refiriéndose al tema de los costos económicos asociados al cambio climático dice que tiene un efecto directo sobre los pagos de seguros de los  hogares por las inclemencias del tiempo que ahora exceden los pagos por incendio y robo.

El informe indica que costarán 4 trillones de dólares revertir los daños climáticos, pero indica también que esa cifra es menor a lo que representaran las futuras catástrofes.

En otras palabras,  porque Ud no amortizó todavía los miles de millones de dólares cada vez que ocurren estos tipos de inundaciones en el futuro, está ahorrando dinero. Yo diría que por desgracia, políticamente, el ahorro llega generalmente después de la próxima elección y entonces tenemos un enorme problema político de implementar medidas ahora para prevenir el daño y el coste más tarde.

Entonces, si los gobiernos no están liderando  quizás lo hará la industria.

Cuando los CFC en los aerosoles para el cabello y otros productos  afectaban la capa de ozono,  las propias empresas cambiaron, incluso antes de que la legislación les obligara a hacerlo.

Hace dos años la jefe de Shell Canadá, Lorraine Mitchelmore les dijo a los políticos que «necesitarán  un precio de carbono» , un impuesto básicamente que se lo  imponga equitativamente a todos los que utilizan carbono.

Pero eso impactará a mucha más gente de lo que hizo el aerosol para cabellos, según Gordon McBean.

“Esa era una cuestión más simple, que tratar en términos de sus implicaciones socioeconómicas. Esta es la triste realidad. Estamos lidiando  con un tema del que se derivan enormes problemas de economía, conduciendo nuestros coches, y con países queman carbón para cocinar sus cenas. Creo que los gobiernos pueden y deben ser el instrumento de cambio. Hemos visto esa clase de historia en el pasado. Hemos visto gobiernos muy progresistas. Noruega es un país exportador de petróleo en altas latitudes y sin embargo, ha implementado regulaciones en el lugar que , como país, van a neutralizar el carbono «. McBean

Impactos económicos

Los patrones cambiantes de los fenómenos meteorológicos extremos tienen una multitud de impactos ambientales y socioeconómicos desde pequeños cortes de energía que afectan nuestra jornada laboral a los incendios forestales que destruyen comunidades enteras. La industria de seguros es un sector que sonó la alarma sobre el impacto financiero de los cambios en los patrones climáticos.

«Las compañías de seguros están diciendo que lo que solía ser la preocupación más grande para los que tenían una póliza de seguro de la casa era un incendio provocado por un mal funcionamiento o algo dentro de la casa, o un robo», dice McBean. «Sus mayores costos son ahora los eventos inducidos por los cambios climáticos.»

Y para que nadie piense que es solo un problema de la industria de seguros, McBean advierte que esos costos finalmente nos afectan a todos nosotros a través de primas más altas.

Tal vez de cara a la Cumbre de París del próximo año se hablará de estos desafíos, o de las industrias que se han dado por vencidas y simplemente están trabajando en la mitigación del efecto de las catástrofes.

 

 

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Categorías: Economía, Medioambiente, Política
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