Manifeestación de científicos contra gobierno conservador
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Optimismo de investigador canadiense con el nuevo gobierno liberal

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Después de diez años de gobierno conservador en Ottawa, los investigadores canadienses se reencuentran con una libertad de expresión que se les había negado durante todos esos años. El cambio de gobierno genera muchas esperanzas, principalmente en la comunidad científica, sobre todo en términos de financiación de la investigación básica, que también había sido dejada de lado bajo el gobierno de Stephen Harper.

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Durante el gobierno de Stephen Harper era muy común ver a científicos canadienses que realizaban manifestaciones en todo el país pidiendo al gobierno federal detener los cortes en la investigación científica y el amordazamiento a los científicos.

“Los científicos preferirían estar investigando que participando en manifestaciones pero muchos de nosotros estamos preocupados por la salud pública de la ciencia, y sentimos que los canadienses deben comprender estas preocupaciones”, había dicho a CBC Scott Findlay, co-fundador de Evidencia de la Democracia y profesor de biología en la Universidad de Ottawa, allí por el año 2013.

Scott Findlay, co-fundador de Evidencia de la Democracia © CBC

El primer ministro Justin Trudeau quiere instaurar una nueva era en Ottawa. La de un gobierno cuyas políticas pretenden basarse en los hechos y la ciencia.

Muchos investigadores denunciaron en el pasado el oscurantismo de las políticas del antiguo gobierno conservador de Harper en materia de investigación científica.

Significa que con el nuevo gobierno liberal ¿se abre una etapa completamente nueva?

El Dr. Judes Poirier es director de la unidad de neurobiología molecular en el Instituto Douglas en Montreal, profesor en el Departamento de Psiquiatría y Medicina en la Universidad de McGill y líder en el campo de la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer.

“Si, estamos regresando de muy lejos. Las cifras de la OCDE son muy claras: en 2005, a inicios del mandato del antiguo gobierno estábamos décimos en términos de rendimiento investigación-desarrollo en el G20 y el año pasado, en 2015 caímos al lugar 21. Es enorme, ni siquiera estamos en el G20 cuando somos parte del G7 en términos de importancia económica”

El Dr. Poirier agrega que no fue solo responsabilidad del gobierno, sino también de la empresa privada.

Explica que Canadá es uno de los raros países avanzados en el que los gastos consagrados a la investigación y el desarrollo bajaron en porcentaje del PIB en los últimos años.

“La innovación se mide por el número de patentes que se posee, es decir, por los pagos que se recibe cuando se posee una patente y  Canadá, en el G7, es el único que tiene un déficit negativo. Es decir, que pagamos más en gastos de alquiler de patentes al extranjero que el dinero que hacemos con nuestras propias invenciones. “

Ese no es el caso de los otros países del G7 donde todos hacen dinero con sus patentes.

El Dr. Judes Poirier es director de la unidad de neurobiología molecular en el Instituto Douglas en Montreal, profesor en el Departamento de Psiquiatría y Medicina en la Universidad de McGill © McGill

El Dr. Judes Poirier explica la manera cómo se dio el retroceso en la investigación científica en Canadá.

“Hay que comprender dos cosas. Hubo científicos gubernamentales, como los expertos del clima, que fueron amordazados literalmente por razones políticas. Había aspectos de la ciencia que no se quería publicar en los medios. El gobierno, el empleador,  les había impuesto su ley”.

Y dos, hubo un impacto secundario. Como la filosofía del exgobierno estaba articulada sobre la palabra comercialicemos,  cuando llegaba el tiempo de financiar la investigación se ponía énfasis en lo que iba a producir a corto plazo, por ejemplo, un nuevo programa informático, y no sobre la investigación fundamental.

La falta de apoyo a la investigación fundamental tiene efectos desastrosos a largo plazo. Pero Canadá no es el único que tiene el problema de financiamiento.

Es verdad también en EEUU. Y puede parecer extraño, dice el Dr Poirier,  pero en Japón también existe un problema. Japón es el país que más dinero invierte per cápita  en innovación y el que menos genera creación de riqueza. Porque ya superamos la etapa de la ciencia fácil,  de los descubrimientos  fáciles. Llegamos a una etapa del descubrimiento que a menudo necesita no la inversión de un país sino de varios, y eso intimidó a empresas de países como EEUU  y Japón, que son jugadores solitarios.

En Europa se comprendió que la gran ciencia requiere un gran esfuerzo multilateral y numerosos países crearon programas conjunto en el cual cada uno pone dinero para programas de envergadura. El acelerador de partículas de Ginebra es un buen ejemplo.

Lo mismo pasó por el lado de la salud con el Alzheimer. Se invirtió de manera multilateral del lado europeo lo que ha permitido poner juntos recursos que individualmente no se podría haber juntado.

Es decir, Europa muestra el camino.

En Canadá hay ahora un cambio de actitud a nivel gubernamental, la nueva ministra de la ciencia es una científica, la señora Kirsty Duncan.

En tiempos de los conservadores, dice el Dr. Poirier, había  una ministra responsable de la investigación médica en Canadá que era creacionista. Cuando venía el tiempo de poner las prioridades del lado de la investigación médica había problemas. Este no es más el caso hoy.

¿Tiene esperanza que haya un cambio rápido de situación? El Dr. Judes Poirier director de la unidad de neurobiología molecular en el Instituto Douglas en Montreal, se muestra optimista debido a los antecedentes de los gobiernos liberales en general.

“Históricamente los liberales son proinvestigación. Como lo fueron bajo el gobierno de Jean Chrétien y de Paul Martin, fueron creadores de programas de envergadura, para mantener a Canadá  a una buena velocidad e incluso en algunas circunstancias, aumentar nuestra contribución y visibilidad a nivel internacional”

La entrevista con el Dr. con el Dr. Judes Poirier es de Frank Desoer, del programa Désautels le dimanche.

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Publicado en: Política

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