Los pingüinos de Adelaida en el Cabo Denison, Bahía Commonwealth, en el este de la Antártida, 6 de enero de 2010. Los científicos dicen que un estimado de 150.000 pingüinos Adelaida han muerto en el Cabo Denison desde hace cinco años cuando un iceberg gigante bloqueó el acceso principal a la alimentación.
Photo Credit: (Pauline Askin / Reuters)

Mueren 150.000 pingüinos en la Antártida bloqueados por un iceberg gigante

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Investigadores sostienen que la presencia de un enorme glaciar de 2.900 kilómetros cuadrados en la bahía Commonwealth, en la Antártida, ha diezmado dramáticamente a la población de los pingüinos Adelaida de esa zona. En concreto, 150.000 ejemplares han fallecido.

«En los últimos cinco años los cambios en esa región provocados por el iceberg B09B han provocado una enorme disminución del número de pingüinos de Adelaida y el colapso catastrófico en su reproducción», dijo la líder del estudio, Kerry-Jayne Wilson, de la organización neozelandesa West Coast Penguin Trust.

Las condiciones en esta zona cambiaron dramáticamente cuando en diciembre de 2010 el iceberg B09B se incrustó en tierra firme tras chocar con la lengua de hielo del glaciar Mertz, según un comunicado de la Universidad de Nueva Gales del Sur de Australia, que participó en el estudio.

Además provocó la rotura de una gigantesca porción de hielo de esa lengua, formando así un glaciar de 73 kilómetros de longitud que flota actualmente en las aguas antárticas. Este hecho ha sido vinculado a la caída dramática de la población de los pingüinos de Adelaida (Pygoscelis adeliae), que en 2011 sumaban unos 160.000 ejemplares y actualmente se reducen a unos cuantos miles.

Un iceberg con una superficie de unos 2.900 kilómetros cuadrados bloqueó el acceso a las áreas naturales de alimentación de los pingüinos desde diciembre de 2010. El enorme trozo de hielo obligó a los pájaros a caminar más de 60 kilómetros en la búsqueda de comida. © (Pauline Askin / Reuters)

La investigación, publicada en la revista científica ‘Antarctic Science’, revela que hasta el año 2010 la bahía Commonwealth no estaba muy cubierta por el hielo marino, lo que la hacía, con sus áreas de mar abierto cerca a la costa gracias a sus fuertes vientos, un hábitat ideal para las colonia de los pingüinos de Adelaida.

El declive de la población responde a la rápida expansión del hielo provocada por la masa del iceberg que está permanentemente unida a tierra firme, lo que obliga actualmente a los pingüinos Adelaida a caminar más de 60 kilómetros para buscar sus alimentos.

No van a volver

«Vimos un montón de cadáveres, en particular de jóvenes, lo cual era terrible de ver. Pero lo que realmente impacta es que los pingüinos no volverán a esa zona,» dijo Chris Fogwill, un co-autor del estudio. La investigación se realizó en 2013-14 por Fogwill y otros científicos en el Centro de Investigación del Cambio Climático en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, junto con la Costa Oeste Pingüino Trust de Nueva Zelanda.

Los pingüinos Adelaida se encuentran en toda la Antártida. Ellos son conocidos por ser sociable y reunirse en grupos, así como por su aspecto,  el del pingüino con el smoking clásico.

Los investigadores dicen que es difícil saber cuánto tiempo les va a tomar a los pingüinos de Adelaida recolonizar el área de la bahía Commonwealth. El peor escenario es que sin su ciclo de reproducción natural y carente de nuevos miembros, la colonia puede morir en unos 20 años.

RCI con información de CBC, La Presse canadienne.

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Categorías: Medioambiente, Vida animal
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