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El regreso de los bisontes en Alberta

El sitio del Precipicio de los Bisontes de Head-Smashed-In está situado a 18 km al noroeste de Fort Macleod, provincia de Alberta,  donde las estribaciones de las Montañas Rocosas comienzan a elevarse sobre las praderas. Está inscrito en el Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde1981 y constituye un verdadero museo al aire libre de la cultura amerindia.

Ese Precipicio de los Bisontes ha sido usado durante más de 5.500 años por las poblaciones nativas de las praderas para la caza de los bisontes los cuales caían desde lo alto de los riscos hacia el valle de abajo. El precipicio, y por ende la caza,  fue abandonado en el siglo XIX, después de los contactos con los europeos.

Pero la provincia de Alberta cuenta ahora con un lugar bien particular para acoger a unos 1 000 bisontes, que jugarán un papel clave en el ecosistema de la provincia.

Banff, provincia de Alberta © Wikipedia

El parque nacional Banff tendría la capacidad para dar cabida a más de 1.000 bisontes, según un informe publicado esta semana por expertos de Parques de Canadá y de la Universidad de Montana. Los expertos que han estudiado el hábitat del Parque Nacional de Banff llegaron a la conclusión de que el ambiente era propicio para el desarrollo de la especie.

El parque nacional introducirá una primera manada de bisontes de 30 a 50 en 2017. Se espera que los animales se multipliquen para alcanzar por sí mismos en unas pocas décadas 1000 cabezas, una población que puede recibir fácilmente el parque, según diversos expertos.

Marie-Eve Marchand, coordinadora de Bisonte Belong, un grupo que hace campaña para el regreso de los bisontes en el Parque Nacional de Banff, da la bienvenida a las conclusiones formuladas por el informe de los expertos.

«Estoy sorprendido y feliz de ver que la ciencia corrobora nuestras ideas sobre la reintroducción del bisonte en el parque. »

– Marie-Eve Marchand, Coordinador, bisonte Belong

El bisonte en el pasado ha jugado un papel clave en el ecosistema de la región, pero está ausente en el Parque Nacional de Banff desde su creación, en 1885.

El bisonte era un herbívoro dominante de la zona del Parque Nacional de Banff, y jugó un papel clave en el ecosistema.

También representó una fuente de alimento para los depredadores y carroñeros. Del mismo modo, la carcasa descompuesta del bisonte adquiría nutrientes para los microorganismos y plantas de suelo. El retorno del bisonte es un paso importante para la restauración de la diversidad de las especies y los procesos naturales que conforman el ecosistema del Parque Nacional de Banff.

RCI, Radio Canadá, Internet.

Categorías: Vida animal
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