El consumo excesivo de alcohol entre los jóvenes es común, según médicos de Halifax
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Los alcohólicos cada vez más jóvenes señalan médicos canadienses

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Estudios revelan que el consumo de bebidas alcohólicas en menores de edad, los episodios recurrentes de consumo en la adolescencia y beber hasta embriagarse pueden afectar negativamente el desarrollo mental, los hábitos de estudio y el desarrollo de las habilidades necesarias para una correcta transición a la edad adulta.

El consumo de alcohol en menores de edad se debe a una variedad de factores: la familia, los amigos, los medios de comunicación, las normas culturales, entre otros.

Médicos de la provincia canadiense de Nueva Escocia están sonando la alarma. La urgencia del hospital más grande de Nueva Escocia, el Queen Elizabeth II en la ciudad de Halifax, está acostumbrada a tratar a las personas que sufren de intoxicación por alcohol. Pero lo que preocupa  a uno de sus médicos de urgencias, es el número creciente de jóvenes que atiende.

Porque el alcohol perjudica las áreas del cerebro responsables del aprendizaje y la memoria, las habilidades verbales y la percepción visual-espacial. Por consiguiente, el consumo excesivo de alcohol afecta la creación de nuevos recuerdos, las habilidades de resolución de problemas, el pensamiento abstracto, la atención y la concentración.

El hospital en Halifax señala concretamente un problema que está en aumento.

«La nueva tendencia que vemos, dice el Dr. Warren Fieldus, son las personas jóvenes que tienen dependencia al alcohol. Personas que han abusado tanto del alcohol por lo que tienen problemas de salud a una edad cada vez más joven. »

El Dr. Warren Fieldus, médico de urgencias en el Hospital el Queen Elizabeth II en Halifax © CBC

Las manifestaciones del abuso de alcohol, como la cirrosis, que normalmente se ve en los alcohólicos en los cincuenta o sesenta años, ahora atacan a las personas en sus veinte o treinta años, según el Dr. Fieldus.

«Me preocupa ver a las personas que beben en exceso a una edad más joven y que beben regularmente más alcohol. »

– El Dr. Warren Fieldus

El doctor y sus colegas del Queen Elizabeth II tratan regularmente a las personas jóvenes que tienen síntomas de abstinencia o sufren de complicaciones derivadas de daños en el hígado.

«Tiene que haber sido un alcohólico durante el tiempo suficiente para causar los cambios fisiológicos que vemos ahora entre los jóvenes en sus veinte o treinta años,» dice el Dr. Fieldus.

El médico cree que algunos de los jóvenes pacientes que ve, beben todos los días de 5 a 10 bebidas alcohólicas.

4 de 10 personas de Nueva Escocia beben en exceso
Algunos indicios le ayudarán a reconocer si sus hijos están bebiendo.

*Huelen a alcohol.

*Tienen un nuevo grupo de amigos que no quieren presentarle.

*Comienzan a faltar a clases o a tener problemas en la escuela.

*Pierden el interés en actividades que solían disfrutar.

*Se desaparece el alcohol de su casa.

*De repente se vuelven retraídos o tienen cambios drásticos en su estado de ánimo.

Un «bebedor» según la definición de la provincia de Nueva Escocia, es un hombre que consume cinco o más bebidas alcohólicas diariamente o una mujer que bebe cuatro.

De acuerdo con un informe del ministerio que data de 2011, la mitad de los estudiantes universitarios en Nueva Escocia practican el «binge drinking» cuando consumen, es decir, beben grandes cantidades de alcohol cada vez, lo que ocurre al menos una vez a la semana.

Brady Grattan murió a principios de febrero 2016 en Alberta, después de una fiesta en la que había jugado un juego en el que el perdedor tenía que beber vasos de alcohol seco. © La familia Grattan

El Dr. Fieldus tiene la esperanza de que la educación le ayudara a revertir esta tendencia de rápido consumo excesivo de alcohol entre los jóvenes.

Es un comportamiento destructivo, dice. «Estos jóvenes destruyen sus vidas. Todo lo que hacen, en esencia, es beber! »

RCI con información del periodista Jean Laroche, CBC, Internet

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Categorías: Salud, Sociedad
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